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2018/02/06

戰鬥小子:John Starks

籃球之神 Michael Jordan 很少當人家的背景,只有幾次例外,John Starks 就是其中之一。1993 年季後賽,Starks 在 Horace Grant 跟 Jordan 的嚴密防...

作者:ckhu1104

dunkmon14

是的!! Starks正是我國中剛開始接觸籃球時期的偶像, 同班那個有錢人家小孩, 腳上穿著喬丹五代, 我卻偏偏喜歡尼克隊, 是全世界公牛球迷的死敵
當大家都蒐集喬神, 我卻偏偏用壓克力把Starks的球員卡給裱起來, 我老哥的同學還說, 你弟那個(壓克力)框都還比(Starks)卡貴咧, 但so what?! 我就是愛死他球場上矮矮小小, 彈力驚人的表現!!
還記得我在公館一間體育用品店(在2F), 老行家可能會知道我講哪一間, 老闆從國外帶回來一張也是裱框的照片, 就是上面那個切入左手爆扣的play, 可惜我只是個國中生, 要不然我一定一定把它買回家供奉!! 真的!! 太帥了!!
也真的是超級可惜, 要知道Starks是總冠軍賽前6場得分場場攀升的key player, 疏不知卻在決一死戰G7打鐵, 我好像記得還投到切板, 我的英雄也自此落寞了......

ckhu1104

很棒的年少回憶,那一灌真的很帥,他沒有落寞,只是往其他地方發展囉。

籃球之神 Michael Jordan 很少當人家的背景,只有幾次例外,John Starks 就是其中之一。1993 年季後賽,Starks 在 Horace Grant 跟 Jordan 的嚴密防守下,從底線飛身躍起,以泰山壓頂之勢灌籃得分,這一不灌不僅振奮尼克士氣,全場觀眾為之沸騰,也讓對手公牛看得目瞪口呆。

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Starks 在奧克拉荷馬州的黑人貧民窟長大,在充滿毒品、犯罪與暴力的地方,他就像多數黑人一樣,家庭不健全讓他誤入歧途,吸毒、販毒、偷車等壞事他都做過,19歲那年就因吸食大麻遭到退學,最後入獄。

出獄後他決定洗心革面,重新回學校念書,進入奧克拉荷馬州立大學就讀,這時遇到他生命中的貴人Leonard Hamilton。Starks 因為前科累累,所以先前球隊的教練都不願意讓他上場比賽,但 Hamilton卻願意給他表現的機會,讓他發揮籃球的天分。有了籃球之後,Starks 就能專心在球場上,也有了奮鬥的目標,使他不再沉浸毒品跟酒精的世界。

「每當我疏離籃球時,從前那些酗酒、抽菸的可怕習慣又會如鬼魅般地纏繞在我身旁,因此我必須更投入地打球,以徹底杜絕那些壞毛病」。

1988年大學畢業後,Starks 投入NBA選秀,但沒有任何球隊看中他,直到季末才被勇士隊簽下。當時勇士的得分後衛是場均 22 分的新人王Mitch Richmond,有他卡在前面,同為菜鳥的 Starks 每場只有8分多鐘的上場時間,拿到4.1分1.1籃板的雞肋成績單,於是球季結束就被釋出。和許多失去 NBA 舞台的球員一樣,Starks 也跑去 CBA 打球,甚至到 WBL(世界籃球聯盟)磨練球技,最後在90年被尼克隊簽下。

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Starks一開始在尼克也只是個替補,卡在他前面的是有 The Jordan Stopper 之稱的 Gerald Wilkins。儘管 Starks 的拼鬥精神跟防守能力比 Wilkins 好上不少,但年資過淺只能從板凳出發,直到 Trent Tucker 被交易後,Starks 成為尼克當時少數有三分火力的球員,便開始獲得重用。

91-92球季,Starks 全勤出賽,皆是替補上場,但場均13.9分在尼克僅次於 Patrick Ewing,攻守數據上都大幅進步,於是下一季就站穩先發位置。92-93 年 Starks 以紮實的防守獲選防守第二隊。93-94 年 Starks 更上一層樓,場均 19 分 5.9 次助攻 1.6 次抄截,都是生涯最高,還入選明星賽。可惜那年的總冠軍賽第七戰,Starks 全場18 投 2 中,三分球 11 中 0 的打鐵表現,使得尼克失去冠軍,成為他人生最遺憾的一場比賽。

96-97 球季,尼克從自由球員市場找來優質射手 Allan Houston,Starks 從先發轉為「首席板凳」,許多觀察家曾預言,生性暴躁的 Starks 會滿腹牢騷,沒想到這位中級老鳥卻甘之如飴,場均 26.5 分鐘得 13.8 分,效率比前一季當先發還要好,季末也因此獲得年度最佳第六人。

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「只要對尼克更有益處,我樂於從先發要角改為第六人」

拿到最佳第六人的 Starks 是他最後的風光,在年紀漸長的情況下,投籃漸漸失去準度,最後五年投籃命中率都不到四成,被尼克交易出去後,遊走勇士、公牛、爵士。轉到公牛的時候,還因為公牛戰績太爛,寧願放棄百萬美元的年薪而想到有爭冠實力的球隊打球,最後 Starks 在爵士打了兩年選擇退休,然後就到 USBL 的野火隊當起教練了。

Jeff Van Gundy 曾如此評論 Starks:「我喜歡他在場上那股拚勁,打球用心有進取欲望,所以我喜歡他,永遠狠不起心責備他」。Starks 雖然身形瘦小,但肯拚、敢衝的戰鬥球風,總能夠帶給球隊力量和氣勢,儘管他已離開球場多年,但尼克老球迷永遠記得,那位場上一副兇巴巴模樣、不帶笑容卻會讓人亢奮的得分後衛。

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