專欄 2018年MLB十大球星 — No.2 Bryce Harper

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隨著十大球星的文章接力到第二名,象徵著我們也越來越接近當今最佳球員了。別急!倘若沒有追到前面幾篇文章,不太清楚這個排名的意義,歡迎透過「這個連結」參考前言與已經被列榜公布的球員!

 

相信許多人都已經意識到,今年可能會是天才少年 Bryce Harper 留在華府的最後一個賽季,意味著他即將取得自由球員身分。由於年資須累計滿六年才符合資格,對絕大多數的球員,多半已屆齡 29、30 歲的生涯巔峰之際,甚至面臨衰退。然而,被譽為百年奇才的 Harper,19 歲就開啟了大聯盟之路,今年不過是他 25 歲的賽季而已,比起先前介紹過的 Kris Bryant、Manny MachadoAaron Judge 等人都還要年輕,使「Harper 人生」尚未開演便造成轟動,無論是球迷、球團都相當關心其未來動向為何。

 

雖然我們都必須承認,Harper 生涯至今所繳出的成績,或許不能算是頂級的一線球星,且僅有三個賽季能保持整季健康,拉低其年均出賽(約莫有五分之一的時間無法做出貢獻)。不過,我們都曾見識過他的天賦完全兌現時有多麼恐怖。2015 年,Harper 繳出 197 wRC+、9.5 WAR 的恐怖表現,豪奪該季 MVP,不僅在最近一百年所有球員之中排名前 1%,更是本世紀除 Barry Bonds 之外的第一人!就連 Mike Trout 也只能望洋興嘆,更讓人不禁佩服當時才 22 歲的 Harper 就已達成如此不可思議的成就。

 

Photo by Greg Fiume/Getty Images

 

但年輕人終究不夠成熟,沒辦法連貫地複製相同水準,隔季 Harper 就繳出生涯最低迷的表現,112 wRC+、3.5 WAR 的表現徹底讓一大票專家、評論者,甚至是預測系統皆顏面無光,只能黯然忍受冷嘲熱諷。當然也免不了事後諸葛的傾巢而出。然平心而論,去年表現頗有徹底反彈之姿,其天賦、身手便擺在那,雖多次進出傷兵名單,但多屬小病痛而無遭遇嚴重傷勢。只要今年正常發揮實力,仍會是明年冬天各球團兵家必爭的對象,也預料會掀起一場「錢鬥」。究竟球技漸趨成熟的 Harper,可期待今年有那些值得關注的焦點呢?

 

 

跳級生與木棒怪物

 

出身於棒球世家,打從 3 歲開始,便開始與在鋼鐵廠工作的父親 Ron,以及大三歲的兄長 Bryan,開始玩俗稱「T-Ball」的樂樂棒球。另外,與今日球迷們所熟悉的他大不相同,Harper 在學生時代專攻捕手-一個大多時間都得戴著面罩的角色。儘管日後他將會以不世出的打擊潛力與恐怖的長打能量聞名,但其守備功夫卻一點也不馬虎,甚至還曾以捕手身分入選過全國第一隊。

 

(9 歲的 Harper 與 8 歲的 Joey Gallo。Credit: Joey Gallo Twitter

 

Harper 在高中就讀了當地的高校,在高中時代他已經是全國矚目的明星球員,每逢球隊比賽,場邊總會吸引大批看門道的球迷,與看內行的大聯盟球探。球探的目的也各有不同,注定選不到他的球隊自然是來探門路,觀察這位年僅 16 歲的高中生好手;而有機會選到的,無論優、缺點,都希望盡可能地詳加調查,以期不要做出錯誤的決策。

 

「這種事從來沒發生過,全國沒有任何人能理解他的感受。」Harper 家長年的好友、南內華達大學的教練 Tim Chambers 這樣說:「他還是個寶寶,只是個高二生,但全國媒體的焦點都在他身上,那些壓力...所有人無時無刻都在盯著他看,結果他還是有辦法表現。雖然認識他很久了,但他能辦到還是讓我感到很驚訝。」

 

17 歲對普通學生而言是高中二年級,距離畢業還有一年。對有意願參加大聯盟選秀的球員來說,可能在 18 歲時以高中畢業生身分報名,抑或是進入大學讀書至少三年之後再報名。但為了 Harper 的棒球路著想,他報考了 GED 考試(General Educational Development,一種測驗是否具備高中水平學術的考試,與高中文憑具同等效力),為的就是要提早進入更高水平的大專棒球,並期盼在 18 歲時順利參加選秀(註1)


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