專欄 就在明天,永遠的真理Paul Pierce即將舉辦球衣退休儀式

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明天,就是許多綠衫軍與Pierce球迷引頸期盼的真理Paul Pierce球衣退休儀式!!

Paul Pierce最近較受矚目的新聞,應該就是前陣子因為即將到來的球衣退休儀式與Isaiah Thomas重回Boston的日子重疊所引發的風波。球隊原先因為上次Thomas的要求而延期播放感謝影片,沒想到預定的日期與Pierce球衣退休儀式重疊而引起Pierce的不滿。Pierce原先微婉的表示希望能夠獨享這夜晚,Thomas卻覺得一個影片沒有什麼關係,沒有想到後續風波持續延燒,雙方球迷在網路上一番論戰。所幸之後在Thomas願意再次延期的情況下讓這個季中的插曲落幕。

生涯後期:
最近幾年才開始看球的球迷,或許會對Paul Pierce這名生涯後期待過籃網、巫師與快艇的前綠衫軍球員,能夠得到許多塞爾蒂克球迷的尊崇感到疑惑。也不解綠血人與真理這稱號的由來。確實,生涯最後待在快艇的這段時間,球場上的表現實在很難讓人了解到他的偉大。在快艇的表現甚至讓許多老球迷感到不慎唏噓。因為在到快艇之前,14-15賽季待在巫師的Pierce讓人見識到老將的價值,縱使整個球季的數據不算特別出色,但是在季後賽的表現整個讓人為之一亮。帶領球隊4-0跨過暴龍以外,也讓第二輪的老鷹嚇出一身冷汗。也有了經典的"That's Why I'm Here"與 "I Called Game",甚至連續兩年都投進關鍵球帶領所屬的球隊擊敗暴龍,讓他一段時間有著北境之王的稱號。

"That's Why I'm Here"


 "I Called Game"



 

在巫師這年的季後賽他完全讓大家見識到老將的價值,憑憑投進關鍵球與不少buzzer beater。


球隊簡史:
這些表現還只是Pierce傳奇生涯的一部分而已,既然被稱為“綠血人”,那最輝煌的時候肯定就是在波士頓塞爾蒂克時期了。這一切的傳奇就要從1998年的選秀會說起,首先先大概說明一下當時的時空背景。塞爾蒂克是NBA的創始球隊之一,歷史淵遠流長的塞爾蒂克在NBA總共拿過17座總冠軍,是史上最多的一支球隊。早期擁有號稱指環王的Bill Russell,在Bill Russell的幫助下,球隊拿下了11座冠軍,當中包含史上唯一的8連霸,是名符其實的綠色王朝。

再後來較著名的就是擁有大鳥(Larry Bird)、冰箱(Kevin McHale)與酋長(Robert Parish)等三巨頭時期,這時候的綠衫軍三巨頭幫助球隊拿下三個總軍。尤其是當時陣中的Bird與死對頭湖人的Magic是聯盟的兩大招牌,在籃球之神Jordan還未橫空出世之前,那時還是東鳥西魔的年代。而這時期的三巨頭,因為球隊上兩位新血意外過世,造成後來三巨頭老化後球隊沒有年輕新血能夠接班,而進入一段黑暗時期。一名是1986年第二順位的Len Bias,這名球員原先被寄予厚望,各界也普遍看好他會成為明星球員。但是他卻在當年選秀會後,因為太過高興而跟朋友狂歡慶祝,導致嗑藥過多而心臟病發而過世。一名是Reggie Lewis,這名小前鋒在92-93年場均能得到20.8分,當時27歲的他預計進入生涯巔峰期,卻在下一季開始之前,在球場上練球時卻突然心臟病發不治。

在這段重建黑暗期,球隊多想找到一個重建的基石。而在黃金96梯里,塞爾蒂克獲得了被廣大球迷稱為我科的傳奇8號 & 24號球員-第一輪第六順位的Antoine Walker。但即時如此96-97賽季的塞爾蒂克卻為了想獲得即將參加選秀的超級大物Tim Duncan,整季取得15勝只小贏爐主-當時主場還在溫哥華的灰熊。但籤運不太好的他們,只拿到了第三順位,他們用這支籤選擇了還不是Big shot的Chauncey Billups。Rick Pitino是當時球隊的新教練,在大學時是明星教練的他,發下豪語想要三年就帶領球隊重返季後賽。而當時還是菜鳥的Billups或許表現不夠符合當時教練的預期,只打了51場球就被交易出去。其實這年還有一名高中生球員,將來獲得兩屆得分王並成為超級球星的Tracy McGrady,不過當年我想沒人能夠預期他能達到的高度。

98年選秀會:
終於時間來到了98年選秀會,但塞爾蒂克只拿到了第10順位,或許他們不會想到,就在這年,他們拿到了將來球隊的基石。這裡就簡單介紹一下當時的幾位球員:1.當年的狀元-糖果人(Michael Olowokandi)這名球員的體能非常驚人,他的背景與大夢Olajuwon有幾分相似,縱使天賦驚人,但是態度不佳,只在少數時候讓人看到了當初大夢的影子。
2.當年的榜眼Mike Bibby:Bibby是亞利桑那大學出產的超級後衛,在當時被看好成為繼AI之後又一位能夠成為狀元的控球後衛。穩健的控球能力甚至被看好成為會跳投的Jason Kidd。
3.第三順位的Raef LaFrentz:LaFrentz是名體能不錯,又有外線手感的白人中前鋒,火鍋能力同樣非常出色,是Pierce的大學學長。
4.第四順位的Antawn Jamison:北卡出產的超級前鋒,拿下過NCAA年度最佳球員,3、4號都能兼任的他,是一名得分能力相當不錯的球員,曾經連續兩場比賽拿過50以上。
5.第五順位的Vince Carter:同樣也是北卡出身,同樣也是飛人。那年喬丹剛好第二次退休,同是北卡飛人的他被寄望能成為喬丹接班人,被稱作半人半神的他,在2000年初期常常是明星賽票選最高的球員,受歡迎的程度可見一般。也是目前這梯唯二還在聯盟奮鬥的球員。
6.第六順位的Robert Traylor:這名球員現在可能對很多球迷來說很陌生,但他高中時可是和Vince Carter,Paul Pierce,Kevin Garnett這些名人堂等級的球員齊名。身高僅6呎8寸的他,體重曾超過300磅,是名重量級的球員,如此重量級的他,在大學曾經灌碎過籃板。他也曾被視為Charles Barkley第二,Traylor同樣很受球迷歡迎。(這裡有件趣事,當年手握第六順位的小牛隊,球迷眼看能夠獲得Traylor無不歡天喜地,想不到卻被拿去跟手握第九順位的公鹿交易來當時還默默無聞的Dirk Nowitzki,許多球迷簡直氣炸了,尤其在看完第一年Dirk的表現後,更是無法接受用Dirk換Traylor這件事)
7.第九順位的Dirk Nowitzki:當時沒有太多人知道他,所幸被鬼才教頭Don Nelson發現並給予機會重用。Nelson絕對是Dirk的貴人,就算第一年Dirk的表現並不出色,也承擔了很多罵名,但Nelson並沒有放棄他。如果沒有Nelson,Dirk這曾經還被部分球迷戲稱"irk Nowitzki"(沒有D就是指沒有防守的意思)的德國長人,可能就不會擁有今天這樣的傳奇生涯。
8.今天的主角,第10順位的Paul Pierce:從小是湖人球迷,高中在加州打球。參加過麥當勞高中明星賽,別看他後來好像只能跳兩塊豆腐高是的,其實能飛善扣的他也參加過麥當勞全美灌籃大賽。但是很可惜的是,當初那個同梯第五順位的球員也有參加,這個被認為是灌籃至少史上前三的球員在,當然也只能把冠軍交出去了。當時Pierce被各方看好至少是前六順位,甚至是前三的選擇,跌到第10順位簡直跌破各方眼鏡,但同時,塞爾蒂克根本樂歪了。雖然是死對頭湖人的球迷,但球隊還是毫不猶豫選擇了他。

傳奇開始
新人年就繳出16.5分6.4籃板與2.4助攻,命中率.439三分中率.412,這成績絕對算得上是及格了,同時也入選了新秀第一隊。第二年更是上看20分,雖然球隊仍然沒有進入季後賽,但是Pierce與另一名前鋒Walker組成的前鋒雙槍終於讓球迷在後三巨頭時期看到希望。然而,在進入第三年之前,Pierce在2000年9月時發生了一件意外,他在一間夜店被刺了11刀。很多人都非常擔心,別說回到球場了,球迷更擔心他就這樣離開。沒想到的是,身中11刀的他不只活了下來,他就像賽亞人一般,從鬼門關前回來後整個功力大增。在接下來的00-01賽季全勤出場外,還繳出了場均25.3分外帶6.4籃板3.1助攻。這成績完全就是全明星的等級了。比較一下當年入選東區明星隊位置相近的幾個人,大狗(Glenn Robinson)是22分6.9籃板3.3助攻、鎖喉手(Latrell Sprewell)是17.7分4.5籃板3.5助攻、投籃教科書(Allan Houston)18.7分3.6籃板2.2助攻,相較之下,piece的成績並不遜色多少,甚至可以說是更加的出色,如此的成績相信可以稱他為該屆的明星遺珠。

真理(The Truth)的由來:
在2001年3月13號的時候,球隊前往洛杉磯,挑戰當時的衛冕軍湖人,這年的湖人或許是三連霸當中最強的一年。就算如此,面對如此強大的對手,Pierce卻繳出了令人瞠目結舌的成績。或許是因為沒有入選明星賽想證明自己,或許是遇到這樣強大的對手反而激起他的鬥志,或許是因為想要在家鄉親朋好友的面前好好表現。最後他在比賽結束後以將近7成的命中率砍下了42分,還帶6籃板2助攻4抄截的成績。雖然最後還是不敵湖人,但是在賽後Shaquille O'Neal接受採訪時,他說了:(Take this down. My name is Shaquille O’Neal, and Paul Pierce is the mother ( expletive) truth. Quote me on that, and don’t take nothing out. I knew he could play, but I didn’t know he could play like this. Paul Pierce is the truth.
把這記下來,我的名字是Shaquille O'Neal,而Paul Pierce是他X的真理。完整地把我說的寫下來,不要有任何改動。我知道他會打球,但是我之前並不知道他能打得這樣好。Paul Pierce就是真理。

於是雖然當天Pierce輸球了,卻讓他贏得了這之後都跟著他的響亮稱號。要知道當時的Shaquille O'Neal正處在顛峰,加上他不服輸的個性,他是不會隨便稱讚一名球員的。不過他倒是幫自己想了許多稱號,像是大柴油機、超人、史上最具統治力及大亞里斯多德,既然古希臘三大哲學家之一的亞里斯多德都說Paul Pierce是真理了,那他肯定就是真理!

成為明星:
三年過去,球隊除了前輩Walker以外,能夠提供的幫助實在有限。還記得我稍早提到過的大學明星教練Rick Pitino嗎?跟很多大學明星教練一樣,轉職到職業層級的賽場上後,表現並不如大學亮眼。在00-01賽季進行34場比賽後,僅交出了12勝22敗的成績。Rick Pitino於是辭去總教練一職,改由Jim O'Brien接任。換了教練以後球隊交出5成的勝率。終於在01-02賽季,球隊開始步上正軌。這年球隊打出了好表現,DRtg排名聯盟第五,好的防守搭配上Pierce與Walker這對雙槍,是這季球隊搶進季後賽的主要武器。Pierce這年的得分持續維持水準,為了幫助球隊打進季後賽,他的上場時間來到40分鐘,這是他生涯最高,同時又全勤的出賽了82場比賽。如此盡心盡力的幫助球隊,可以說是血汗球員的代表呀。但是如此優異的表現,加上球隊的出色戰績,今年終於讓他成功入選明星賽。而就在這年,球隊經過漫長時間終於又能重回季後賽。來到短兵相接季後賽後,首輪面對的便是去年的東區冠軍-費城76人隊,而觀戰的重點就是Pierce與AI這兩人的對轟。來到季後賽後,Pierce扛起更多責任,這輪上場時間增加到42分鐘,獲得30.2分8.6籃板4.2助攻。在關鍵第五戰Pierce奪下46分帶領球隊晉級第二輪。


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黑熊

最愛的球員是Tim Duncan,也因此成為了馬刺球迷 希望能跟大家多分享交流NBA的消息,看法,還請多指教

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