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名人堂 JGT | 2018/02/11

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「Paul Pierce就是個『真理』,我知道他會打球,但不知道他打得如此出色,他是『真理』!」

2001年3月13日對上塞爾提克的世仇球隊湖人,一名身穿34號球衣、動作慢慢的小前鋒整場豪取了42分,宛如將湖人眾將的防守視為空氣,隻手遮天的表現讓當年如日中天的Shaquille O'Neal說下了這段至理名言,從那天起,Pierce成為了NBA籃球場上唯一的...

 

「真理」

 

籃球場上有個不變的真理,就是Paul Pierce!

 

#老皮的12刀陰影

「我曾幾度萌生了離開這裡的念頭,我甚至覺得這裡可能是個危險的城市。但我還是守在這裡、將那些事情給放下,這座城市也同樣對我視如己出。」Pierce回憶到2000年9月25日的「夜店事件」。當年23歲的Pierce在休賽期間與隊友Tony Battie走進了Buzz酒吧,吧檯旁一名漂亮的女人向他拋了幾次媚眼,年輕的Pierce當然就上前搭訕,但他卻不知道這女人居然是當地黑社會老大William Ragland的妹妹。

Ragland走了過來與Pierce理論一番,結果雙方一言不合起爭執,Ragland就這樣一刀砍向Pierce,好幾位兄弟也跟著一刀接著一刀刺進他的身體,總共12刀,滿身是血的Pierce傷口多半是在胸口、脖子上,每一刀只要往任何一個方向移動個幾毫米,都將成為致命傷...

但或許人們並不知道那對他的生活帶來了多大的影響,他在事後尋找心理醫生的諮詢、輔導;他在事後變得孤僻、不喜歡與人交際,不過正因為有了這次的經驗,他開始減少去夜店的頻率,他說道:「看到自己的人生像跑馬燈似地從眼前掠過,讓我瞬間感覺變得很老。那會讓人以10倍速度成長。」這可不僅有Pierce一人緊張,波士頓球迷已經經歷了Len Bias、Reggie Lewis兩名被視為接班人的天才英年早逝的噩夢,可無法再承受第三次了...

正常人遇上這樣的意外即使沒有喪命也需要相當長的時日才能復原,然而Pierce卻在四天後出院、用不到一個月的時間完全康復趕上季前訓練營,在該年球季場均得分還從19分進步到25分,成為波士頓的新寵兒。與他共組雙槍的Antonie Walker回憶起當年兩人合作的畫面,說道:「他從未怕過任何人,他可望挑戰最棒的球員、他想要防守最強的進攻者、他想要成為最棒的那個人,這就是為什麼他能夠有今天這樣的成就、他為什麼能夠被退休球衣的原因!」

大難不死,必有後福,或許從那刻起就注定了Pierce偉大的生涯

 

#身在波士頓、心在洛杉磯

出生於洛杉磯的Pierce是個不折不扣的湖人球迷,他最喜歡Magic Johnson領銜上演的「Show Time」,回想起中學時期多次偷偷溜進位於他家附近的學校球館看著湖人來到這裡練球,他更是笑容滿面。「小的時候可沒有有線電視可以看,我唯一能看的就是湖人的比賽,沒有人不想加入湖人隊。湖人vs塞爾提克的冠軍賽就是我籃球生命的起點!當年我總跟朋友說如果未來打進NBA,我絕對不替塞爾提克打球!」

1998年的NBA選秀會上有公認三個明星球員,一個是中鋒Michael Olowokandi、一個是控球後衛Mike Bibby,剩下的那一個則是Pierce。然而Pierce的名字卻一直到第10順位才被總裁David Stern喊到,而選擇他的球隊好巧不巧就是他最討厭的塞爾提克。

 

「WTF?塞爾提克?那支我從小就最討厭的球隊?噁心...」

 

Pierce透露當下他心裡囤積了滿滿的髒話,當時的他當然不知道這一待就是15年,他還成了塞爾提克隊史中最偉大的球星之一,甚至2008年他更是擊敗了他的摯愛湖人,拿下夢寐以求的歐布萊恩金盃!

塞爾提克是NBA歷史上擁有最多冠軍錦旗的傳統強權,但在Larry Bird退役後他們卻度過了一段20年的黑暗期,而Pierce就是在這段黑暗期中的一道曙光,只是綠衫軍長年的積弱不振與2003年接任總經理一職的Danny Ainge幾次古怪的交易操盤更令Pierce心生不滿:「我就是一個偉大球星待在一支大爛隊的典型例子。」

但每當他走進球隊訓練館望著牆壁上總共16面的冠軍錦旗;當他走進TD Garden仰望著天花板上被球團榮退的球衣號碼,他又開始思考著:「我要怎麼做才能活得跟他們一樣、我要如何才能與Kevin McHale、Larry Bird比肩?」這是促進他進步的動力、那些名宿是他一心想要仿效的對象。

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