專欄 野茂英雄:龍捲風傳說二部曲

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1991 年,野茂在季初沒投出自信,連吃敗仗,直到五月中旬,才恢復強投本色。5 月 9 日連續六場三振數達兩位數,打破自己保持的日職舊紀錄。球季中近鐵戰績逼近西武時,為爭奪首位排名,野茂還會出場救援。7 月 16 日,野茂在平手局面下登板,後援五局無失分,最後成為勝利投手。隔天野茂再度以救援身分亮相,獲得該球季第一次救援成功,也是生涯唯一一次救援成功紀錄。

91年球季結束,野茂在勝場數、三振數、投球局數、完投數與完封數都是該年第一(四死球也是該年第一)。加入職棒連續兩年都超過 200K,日職史上名列第八人。野茂頭兩年的投球局數都在 235 局以上,完投數分別是 21 場與 22 場,休息有限的手臂在明星賽期間也無法休養,如此操勞的投球量造成日後手傷的遠因。

92 年野茂又留下驚人紀錄,但這次不是三振,而是象徵控球不穩的四死球。7 月 10 日對西武,五局二出局後,連續保送 5 人,單場保送 14 人,都追平過去記錄(上次出現如此離譜的成績是在遙遠的五十年前)。儘管如此,這年野茂又創下 200 次三振以上,連續三年都投出 200 K,日職史上第五人。

已經不是菜鳥的野茂,與球團談薪事越來越有條件,也越來越狠。年薪原本 6600 萬日幣的他,當球團出示價格不到一億日幣,被野茂一腳踢掉拒談。連續三年締造太平洋聯盟最多勝與三振數,野茂很有自信屬於「億元男」。後來球團大幅讓步,年薪達到 1 億 1600 萬日幣,野茂點頭與近鐵簽下 93 年契約。

93 年近鐵以「始終無法打倒西武」為由,辭退了以「自由自在」領導的仰木彬,換上新監督鈴木啟示。這位三百勝的大投手與仰木彬有極大的不同,鈴木強調土法煉鋼的練習再練習,這與野茂喜愛的科學訓練背道而馳。此外,鈴木對野茂的投球姿勢頗有微詞,僅管合約內容有附帶規定不能改變投球姿勢,但他仍有意對野茂進行改造,認為龍捲風的投球姿勢不符合人體力學,但野茂認為這個姿勢卻很適合自己本身的力學原理。有主見的野茂不希望被改造,還因此與鈴木發生衝突,這是日後野茂踏進美國大聯盟的一個楔子。

93 年野茂又創紀錄,8 月 27 日野茂以 871 局 K 掉千人的速度,打破江夏豐 1970 年創下的 940 局(第三名是 997 1/3 局的伊良部秀輝)。但這年也是野茂相當辛苦的一年,32 場出賽與 243又1/3 局是歷年之最。一直被教練過度使用的野茂,在十月發揮的「淋漓盡致」:

10 月 9 日,7 又 1/3 局,144球,

10 月 14 日,9局,182球,

10 月 17 日,10局,177球。

短短 9 天內投了 503 球。如果說前俊國熊的威爾是「鋼臂人」( 一週內 2 先發 1 救援 ),那野茂被稱為「超級鋼臂人」並不為過。

從 90 年到 93 年,可說是野茂的巔峰時期。在這四年野茂的勝場、三振、投球局數、四死球都是高居聯盟之冠。三振與四壞球數量多,代表每場的投球數量也多,可是野茂從未好好的保養過手臂。每年季中休兵的明星賽、季末休兵的美日職棒交流賽,野茂都未缺席。另外還有日韓職棒對抗賽、奧運培訓隊友誼賽等等季賽以外的比賽,名氣大的野茂也都參與。唯一慶幸的是,野茂未曾有過總冠軍賽經驗,否則身為 1、4、7 戰的先發投手,真是不敢想像。

94 年 7 月 11 日,野茂先發對西武,完投九局投出創紀錄的 16 個四壞球,但只失三分而獲得勝投。這場的投球數是相當悲壯的 191 球,加速了手臂的報廢度。不久後,野茂的手臂果然出現問題,8 月 24日先發三局後就送廠進修,直到季末都未再出賽,這場暫別比賽也成了野茂日職的「永別賽」!

94 年底,因傷只有 8 勝的野茂與球團談薪,難逃被減薪的命運。球團要求減薪 1000 萬日圓,野茂提出複數年合約的要求及透過代理人的交涉方式,球團都拒絕。野茂會要求複數年合約,主要就是手臂受傷後,自覺再這樣投下去,會縮短投球生命(他預期自己只能再投7年),然而如果繼續留在近鐵,出場數勢必減少不了,為了保護自己,只好對球團提出這個要求。

而以他在近鐵五年來的戰功,球團應該會極力留人才對,不過,球團也跟野茂的想法一樣:野茂投太多了。受傷的手臂,使近鐵是否要繼續在野茂身上花費大筆投資產生了猶豫。野茂就在薪情欠佳之時,遇上了一位球員經紀人—團.野村(野村克也的兒子)。野村也是美國職棒一A沙里納斯馬刺隊日裔美籍老闆,他就向野茂提出挑戰大聯盟的想法,而一直對大聯盟有幢景的野茂這時也動了離開近鐵的念頭。

首部曲回顧:https://www.sportsv.net/articles/48375


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