專欄 板凳刺客:Ben Gordon

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名人堂 Run Run Hu | 2018/02/16

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2017 年 11 月,在洛杉磯有一名精神不穩定的黑人情緒失控對人動粗,還搶了現金,遭到警察上銬逮捕。在偵查過程中,這名黑人說自己是 NBA 球員,兩年前還穿過勇士球衣。辦案的警員不太清楚這個人,只看到手邊的資料說這個黑人前幾天才偽造車牌,上個月還持刀與一名女子衝突,然後半年前還假報火警,實在很難想像這個人曾在頂尖的籃球聯盟打過球。好奇心驅使下,警員上網搜尋他的名字 「Ben Gordon」。

Gordon 出生於英國倫敦,襁褓之年父母就離異,母親帶他和姐姐一起到紐約與外婆同住。Gordon從小就很乖,喜歡上課跟念書,也參加了教堂的唱詩班與主日學課程。兒時的夢想是希望當經濟學家或醫生,但對籃球的熱愛使他找到不同的人生目標。

Gordon 從街頭鬥牛打到籃球俱樂部,高中開始嶄露鋒芒,高三帶領球隊打出 28 勝 0 敗的戰績,並拿下州冠軍。高四時連續兩年入選 Westchester County 籃球先生,榮贋紐約州最佳高中籃球員的稱號。當時他的教練 Bob Cimmino 很驕傲地說他的子弟兵:

「根本沒有人跟的上 Gordon 的腳步!根本沒有人守得住 Gordon!他無疑是所有教練夢寐以求希望能夠教到的好球員」。

之後,Gordon 進入 Connecticut 大學打球,成為 Ray Allen、Richard Hamilton 等人的學弟,他的隊友則是 Emeka Okafor 以及卡在他前面的學長 Caron Butler。有 Butler 在,大一的 Gordon 只能從替補打起,但場均 12.6 分卻是隊上僅次於 Butler 的得分好手。到大二時,Gordon 場均提升到19.5分,成為隊上的得分王,另外助攻數也是全隊第一。原本有意提早進入 NBA,但在未有經紀人的情況下,還是決定就讀大三。這個決定讓 Gordon 人生有了一座 NCAA 總冠軍,以及最傑出球員 MOP 的獎盃。

為了參加2004年選秀, 主修企管的 Gordon 潛心課業,提早拿到了畢業證書,並以探花的身分加入上個賽季只有 23 勝的公牛。在控衛已有 Kirk Hinrich 的情況下,身高只有6呎3 的 Gordon 似乎只能從得分後衛發展,這也讓人帶來疑慮,當時就有記者問他:「會不會擔心自己的身材尷尬,位置又與許多隊有重疊,可能無法取得先發位置」?

「沒什麼好擔心的。教練要我打哪個位置,我就在哪個位置把球打好。對我來說,與其計較能不能打先發,在比賽最後關頭教練還願意把你留在場上,那更是一種能力上的肯定與信任」。

態度決定高度,Gordon 不爭先的心態反而成為板凳奇兵,總是在搶分關頭挺身而出,年僅 21 歲的菜鳥在第四節決勝期,共有 21 次得分上雙,僅次於 LeBron James 的22次。2005年 1月 17 日,Gordon 第四節攻下13分,並在 0.1 秒時投中絕殺,就是其關鍵時刻大心臟的代表作。公牛在 Gordon 傑出的表現下,從開季 0 勝 9 敗爬升到 47 勝 35 敗,王朝解體後第一次打進季後賽。球季結束,Gordon以場均 15.1 分 2.6 籃板 2.0助攻的成績,拿下最佳第六人,而且是 NBA 史上第一位獲得最佳第六人獎項的新秀。

隨後,Gordon 個人成績不斷進步,場均得分來上生涯最佳的 21.4,也帶領公牛更上層樓。2007 年季後賽首輪對上熱火,Gordon 以 25.5 分 5.3 籃板 5.5 助攻的優異演出,讓公牛橫掃衛冕軍晉級第二輪。2009年季後賽第二戰,Gordon 全場豪取 42 分,最後一分鐘個人單打連拿四分,球迷仿佛在他身上看到過去23號的影子,給了他 「Ben Jordan」的名號。

已經立下不少汗馬功勞的 Gordon 在與球團續約時,希望能跟 Luol Deng 一樣有五年 5700 萬的價碼,可是球團只願給出 5 年 5000 萬的合約。除了奢侈稅的原因外,Derrick Rose 的出現讓管理層傾向把球隊核心交給飆風玫瑰,Gordon 於是遠走風城,與活塞簽下五年 5500 萬的合約。

在底特律的日子原先是很美好的,穿了活塞球衣的前 9 場比賽,Gordon 場均24.3 分,三分命中率 4 成 19。但在球隊建軍方向不明的情況下,Gordon 被放到板凳,讓不好容易適應的比賽節奏走了樣,加上身體健康的問題,影響了他在場上的成績。除了 2012年2月22日,迴光返照拿下 45 分外,整體在活塞表現不如預期,於是像賠錢貨一樣被交易出去,之後在山貓與魔術的時光完全乏善可陳。

身手退化的 Gordon 已年過 30 又有傷病史,很難讓 NBA 的球隊吸收,只能在發展聯盟打球,但他還想回到 NBA 的賽場上。2015年,勇士給了他機會,提出訓練營的合約,可惜還拚不過小老弟而遭到捨棄。「我覺得自己還充滿能量,可以再征戰很多年的 NBA」。儘管 Gordon 心中還有豪情壯志,但殘酷的現實讓他只能在家重溫過去的美夢來做聊慰。

頻繁的出入警局,Gordon 沒有過往的意氣風發,只有神情恍惚的臉孔。五萬元交保後狼狽的回家,看到那個最佳第六人的獎座,Gordon 毫無感覺,因為上面曾經有過的靈魂已經離開他。

 

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