專欄 威力十足的小火車—湯瑪仕

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小聯盟 品翰⚾ | 2018/02/18

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先分享一段故事:

 

2001年9/10,明尼蘇達雙城隊的2A球隊在小聯盟季後賽中奮戰,只要再輸掉一場就淘汰,而該隊陣中一名澳洲籍左投手的女朋友,在賽前已先訂好了隔天回家的機票。但是,該名左投手當時的隊友,在比賽尾聲時敲出一支全壘打,並率隊在延長賽中逆轉勝。因此,他們留下來繼續在季後賽中奮戰,而他的女友也將機票給退票了。

 

令人意想不到的事情發生了,該名左投原先要搭乘的飛機,正好是美國911事件中撞上世貿大樓的班機。

 

大難不死的他,非常感謝他的隊友們,他們可以說是間接救了他一命,也延續了他的棒球生涯。

 

當年,那位打出關鍵全壘打的隊友,他的名字叫Micheal Cuddyer,在2004年起成為雙城隊的中流砥柱,甚至還在2013年時穿著洛磯隊服,拿到國聯打擊王的獎項。

 

一支全壘打,間接拯救了一個人的性命,很戲劇性吧?

 

職棒23年4月底,中華職棒兄弟象隊原本的守護神庫倫因為莫名其妙的退場舉動而領了機票,球團為了補上這個缺口,而找來了一名澳洲籍的左投來填補。

 

乍看之下,兩件事情似乎沒有交集。

 

而故事的主角、大難不死的左投呢?

他就是職棒23年季中兄弟象隊找來填補終結者這個缺口的左投手—湯瑪仕(Brad Thomas)。

 

1996年在洛杉磯道奇隊展開職業生涯的湯瑪仕,曾待過美國職棒大聯盟(道奇、雙城、老虎)、日本(日本火腿)、韓國(韓華鷹)、澳洲(雪梨藍襪),擁有多國職棒經歷的他,在2012年時將這部沉穩的小火車開往新的一站—中華職棒兄弟象隊。

 

前兄弟洋投 湯瑪仕(圖片取自臉書粉絲團)

 

 

接替庫倫擔任終結者的湯瑪仕,憑藉著150公里的速球與優異的變化球展現強大壓制力,關門效率和壓制力和庫倫相比毫不遜色,當年僅有2次救援失敗,防禦率僅有0.75。雖然5/10才初登板,但是卻用極高的效率,球季結束時,他和統一獅「大餅」林岳平兩人同以23次救援成功並列救援排行榜首位,且防禦率比大餅低了許多(0.75與4.50)。然而,當年球季最後一場比賽,因爆發「獅象救援王護航事件」,使得那年救援王直接從缺,是較為可惜的事。

 

 

除了成績優異外,湯瑪仕豐富的職棒經驗也帶給投手群微妙的化學效應,當年許多兄弟的投手提過,前一年(2011年)還在大聯盟留下出賽紀錄的湯瑪仕,平時也願意指導兄弟象的投手們,讓他們有所成長。李居冠即是一個最大的收益者:該年上半季,他的防禦率一度飆破8,然而,湯瑪仕的到來,帶給李居冠一個不一樣的改變。透過觀察與學習湯瑪仕,李居冠職棒23年下半季防禦率不到2,站穩當時兄弟象佈局投手的角色,並與湯瑪仕共組當年兄弟象的勝利方程式。

 

在前一年繳出好成績的情況下,隔年(職棒24年)獲得續聘,並在開季時兼任投手教練的角色。這一年,他與官大元、真田裕貴組成了強而有力的勝利三重奏—芋(裕)圓(元)湯,替兄弟象守住一場又一場的勝利,當他登板救援時,彷彿宣告對手逆轉無望。球季結束時也繳出26次救援成功、防禦率1.56的成績單,也拿下了當年的救援王。

 

湯瑪仕取得救援成功        (影片取自YouTube)

 

雖然兩年內迅速累計49次救援成功,不過年底中信接手球隊後以「壓制力不如以往」為由,選擇不和湯瑪仕續約。而隔年接手的新終結者科龍(Ramon Colon)表現不穩,使得球團便在職棒25年季中找回湯瑪仕,再次穿上兄弟的黃色球衣。

 

職棒25年,回鍋中信的湯瑪仕(取自Brothers.tw)

 

然而,重返中華職棒的他這年壓制力下滑,WHIP上升不少(1.20→1.68),雖然出賽17場拿下10次救援成功,但也吞下4次救援失敗,在威力真的不如以往的情況下,中信球團在8/30選擇與湯瑪仕解約,啟用新洋投湯尼擔任終結者,結束他在中華職棒征戰的日子。

 

離開中信兄弟後,湯瑪仕將他這部小火車開往終點—高掛球鞋。現在,他在球員時代的老東家雙城隊小聯盟擔任投手教練,幫助更多的年輕投手。即便都曾發生過一些風波,但是他和庫倫,絕對都是令新生代象迷津津樂道的左投終結者。

 

(影片和圖片如有侵權麻煩告知,謝謝)

 

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