專欄 The Rock:Mitch Richmond

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名人堂 Run Run Hu | 2018/02/20

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「他會是聯盟中除了我之外,最好的得分後衛」。

這是 Michael Jordan 在1989年做的一個預測,這個被籃球之神欣賞的他,是人稱「The Rock」的Mitch Richmond,當時只是個球齡一年的新人。

十年寒窗

Richmond 出生在佛羅里達州的小鎮上,從小就喜愛打美式足球跟籃球,後來自覺不是美足的料,就專情於籃球。14歲在 Boyd Anderson 就讀時開始接受正規的籃球訓練,儘管Richmond 在校打得不錯,曾單場獨得 50 分,小有名氣,但學校知名度不高,球隊戰績也不好,因此未受到球探的注意。高中畢業時,沒有一間 NCAA 的大學給他籃球獎學金,Richmond 只好到兩年制的專科學校 Moberly Area Community College 就讀,以延續籃球生命。

低層級的比賽沒有埋沒 Richmond 的才華,Kansas State University 的球探發現到他,邀他加入球隊。日後 Richmond 提到這段過去,依舊抱持著感激之心:「之所以感謝它們,是因為他們在我感到最孤獨無望的時候,給我一個證明自己的機會」。

進入 Kansas State University 後 ,Richmond很快就用突出的球技,來告訴他的伯樂沒有看走眼,也讓全國球迷認識到這位身形健壯的小伙子。大三那年,Richmond 場均18.6分 5.7 籃板,並代表了美國大學生參加世界大學運動會,在對上捷克斯洛伐克、加拿大、南斯拉夫,Richmond 都是全隊得分最高的人。大四時,Richmond 以場均 22.6 分、6.3籃板、46.9 % 的三分命中率獲選全美第一隊,也與David Robinson、Dan Majerle 等人成為奧運籃球代表隊的一員,可惜最後只拿銅牌而成為美國人的痛。

初生之犢

1988 年,Richmond 被勇士隊在第一輪第五順位選上,新人球季就以亮眼的場均 22 分 5.9 籃板 4.2 助攻,拿下新人王,季後賽首輪還幫助球隊 3 比 0 橫掃Malone跟 Stockton帶領的爵士。隔年,Tim Hardaway 加入勇士,著名的 「TMC」連線誕生,90-91球季,三人場均得分皆超過20,季後賽首輪轟垮了馬刺,這是 Richmond 生涯最美好的時刻。

「我老是讓防守我的人搞不清楚該怎麼做?他們常常不知道我是會射球呢?或是衝進籃下做跳投?」    

Richmond 的自信沒有為他帶來好運,勇士為了得到「大鳥第二」的全能天才 Billy Owens,把他交易到百廢待興的國王。「那是我接過最可怕的電話」,Richmond 以這樣的回答來表示轉隊時的失望。為新東家效力的第二場比賽,在客場面對舊主勇士,Richmond 無法調整情緒向球隊請假,最後國王 91 比 153 慘敗,賽後 Richmond 為此痛哭,甚至告訴經紀人可不可以先退休再到別的球隊復出。隔天早上,Richmond 來到球館訓練,結果都沒人來,詢問得知球隊放假兩天,Richmond 對此很不滿,「輸這麼多分還好意思放假」!不過,沮喪的心情並沒有消磨 Richmond 該有的職業精神,他依舊賣力打球,成為國王七年來的核心。

「我也會沮喪、也會生氣,也會怨天尤人,但只要看到球迷,我就會盡量調整情緒,全力以赴打球」。

「這座城市和這裡的球迷無可挑剔,即便我不想到這裡打球時,他們也依然支持我,這座城市和這些球迷永遠都在堅守,這是我重新振作,投入比賽的重要原因」。

堅若磐石

雖然一己之力難以改變球隊孱弱的體質,但 Richmond 還是難掩鋒芒,六度入選明星賽,五次獲選年度球隊。在1994 年的ALL-STAR GAME,投13中10,出場僅 22 分鐘卻獲得23分,成為繼 1981年的 Nate Archibald 後,第一個非票選先發球員而獲得 MVP 的替補明星。1995 年12 月15日國王與火箭之戰,是 Richmond 生涯的代表作。對上連續兩年總冠軍的火箭隊,Richmond 投 29 中 17,攻下生涯最高的 47分,外帶 6 籃板 7助攻 4 抄截,其中第四節狂轟 24 分,讓擁有 Olajuwon 的火箭無法升空。     

《Inside Soprt》 在1996 年做了一個調查,訪問二十九支球隊的總教練、老球員等人,將球場上五個位置的球員作比較,在得分後衛上,Jordan 無疑是大家心中的 No.1,而排在 Jordan之後就是 Richmond ,但在禁區附近跳投以及三分外線兩個項目中,Richmond 是比 Jordan 還優異的。


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