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2018/02/25

【MotoGP】解析:與Tech 3車隊拆夥讓YAMAHA雪上加霜

Motorsport編輯Jamie Klein表示,YAMAHA廠隊2018年賽季的測試沒有一個最棒的開始,而Tech 3將在2019年賽季分道揚鑣的決定更是讓YAMAHA予人其出現衰退的感覺...

作者:陳九十三

Motorsport編輯Jamie Klein表示,YAMAHA廠隊2018年賽季的測試沒有一個最棒的開始,而Tech 3將在2019年賽季分道揚鑣的決定更是讓YAMAHA予人其出現衰退的感覺。

上周四讓人震驚的消息是在頂級賽事合作18個賽季後,Tech 3車隊將在今年年底和YAMAHA拆夥,此舉讓人對雙方產生疑問。

首先,有個問題在於Herve Poncharal的Tech 3車隊在明年賽季和之後要用哪家車廠的賽車,而YAMAHA和Tech 3車隊雙方發布的新聞稿中暗示合約已經簽訂,或者已經接近完成。

YAMAHA賽車部門主管辻浩一表示「很明顯的Poncharal已打算未來和其他車廠合作。」Poncharal本人則聲明:「我們已經收到一份合約,裡面有打從一開始就一直在等待的東西,而我對此無法說不。」

雖然理論上Tech 3有五個可能合作的潛在車廠選擇,但是實際上只有兩個選擇:SUZUKI和KTM。

其中,KTM被視為是更有可能的選擇,相較於SUZUKI更多的預算,還有明確表示希望盡快將其在MotoGP的陣容擴展為四輛賽車。

去年年尾Marc VDS車隊被認為是想和KTM合作的可能人選,這支來自比利時的車隊看起來似乎對和HONDA的搭檔關係感到幻滅-特別是受Jack Miller轉到Pramac車隊的影響。

但是,你只要看到Tech 3車隊的年度積分排名,就知道它是作為一個有競爭力,有助於廠隊運作的衛星車隊更好的選擇。

其次是Johann Zarco的因素,據了解,KTM一直打算物色這位天才法國車手納入2019年的車隊陣容,或許會跟Pol Espargaro同隊,而和Tech 3車隊簽訂合約有可能促成Zarco加盟這件事發生。

從Tech 3車隊的角度來說,和KTM合作看起來是步好棋,這不單只是從財務運作上的考量而已。Poncharal「幾乎打從一開始就在期待」的似乎就是來自KTM的支援,或者甚至提供廠隊規格的賽車。

Tech 3車隊每年賽季通常是繼承使用YAMAHA前一年賽季汰換下來的賽車(雖然Zarco這賽季堅持騎乘讓他在去年賽季表現搶眼的2016年版M1),陣中唯一的YAMAHA員工是由跟YAMAHA車廠簽約的車手。

另外一方面,Tech 3車隊和KTM合作會比和YAMAHA合作來的更加全面,這樣一來會讓Tech 3車隊真正像Pramac車隊作為DUCATI衛星車隊或LCR車隊作為HONDA衛星車隊的運作而真正像個衛星車隊,不單只是做為一個客戶車隊而已。

誰會成為Tech 3車隊的車手還有待觀察,但是或許可以確定的是Moto2的優秀車手Miguel Oliveira會是其中一位,因為KTM打算引導他們的年輕天才車手從新人杯一路晉升到頂級賽事比賽。

那YAMAHA的狀況又是如何?已經有兩個DUCATI的衛星車隊,分別是Angel Nieto車隊(過去的Aspar車隊)以及Avintia車隊表示打算取代Tech 3車隊成為YAMAHA的衛星車隊。

但是,這兩支車隊要成為YAMAHA新的衛星車隊有個重大的阻礙,那就是Valentino Rossi的VR46車隊即將升上MotoGP比賽。

Poncharal去年就透露YAMAHA已經通知他,當VR46車隊升上頂級賽事,而和Tech 3車隊之間衝到,YAMAHA會傾向選擇VR46車隊,而且YAMAHA不打算提供兩個客戶車隊賽車。

毫無疑問的,這個事實讓Poncharal開始找尋更為堅實長久的合作方案,而且這也意味著無論哪個車隊跟YAMAHA簽約成為他們的衛星車隊,都得面對到一旦VR46車隊升上MotoGP,其作為YAMAHA衛星車隊的地位就會被取代的事實。

畢竟,有鑑於Rossi和YAMAHA之間的緊密連結,很難看到VR46車隊進入頂級賽事比賽會跟其他車廠合作。

對於像是Angel Nieto或Avintia那樣的車隊,短期間之內競爭力有所提升的可能性會大於下滑的可能性。但是不要搞錯了:除非YAMAHA推翻長久以來只提供一支衛星車隊比賽用車的政策,不然他們就只是VR46車隊還沒升上MotoGP以前的備胎衛星車隊。

尤其有一點不能忘記的是雖然去年賽季Zarco的表現看起來對YAMAHA廠隊兩位車手Rossi和Maverick Vinales來說猶如芒刺在背,但是Zarco也有他的價值。

在瓦倫西亞季後測試時,當Rossi和Vinales忙於測試新引擎,Zarco就能夠專注於比較2016年版和2017年版車架的差別,然後參與YAMAHA在雪邦賽道的私人測試,幫助YAMAHA確立以2016年版車架為基礎打造2018年版的M1。

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