2018/02/28
作者:黑熊

不會再有的“貓王”:Emeka Okafor

前面發表關於Emeka Okafor的新聞時,曾承諾過會寫一篇關於Emeka Okafor的介紹文,於是乎我來了! 首先想稍微說一下鵜鶘為什麼會找Emeka Okafor這名近5年沒在聯盟打球的...

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前面發表關於Emeka Okafor的新聞時,曾承諾過會寫一篇關於Emeka Okafor的介紹文,於是乎我來了!

首先想稍微說一下鵜鶘為什麼會找Emeka Okafor這名近5年沒在聯盟打球的老將來。本季表弟DeMarcus Cousins確定因傷報銷後,鵜鶘隊的禁區戰力整個告急。Omer Asik這名曾經被鵜鶘球團期待成為Anthony Davis最佳禁區搭擋的土耳其大個,因為聯盟球風的轉變與染上怪病的影響下,漸漸地失去上場時間,本季在鵜鶘上場不過14場,平均8.6分鐘的時間。當初簽下的5年6千萬合約,在現在薪資爆炸的時代雖然不算多誇張的大約,但卻也影響了這幾年鵜鶘隊能夠補強的空間。再來是過去幾年在鵜鶘有穩定輪值上場時間的中前鋒Alexis Ajinca也因為膝傷的關係整季報銷。Davis身上的擔子又更重了些,在Cousins已經報銷的情況下,鵜鶘可經不起球隊最重要的資產Davis成為下一個報銷的對象。

好在在球團積極運作之下,球隊找到交易對象,把Omer Asik這名可以說是不在輪值內的球員當作交易籌碼換來Nikola Mirotic。這確實是一部好棋,但是Nikola Mirotic比Davis還瘦,球隊仍然缺少一名球員可以去防守體型較大的對手,所以當Greg Monroe被太陽買斷後,鵜鶘非常積極的想要簽下這名家鄉球員。無奈最後綠衫軍開出更好的條件追走了他。而在交易截止時球隊仍無法補上這缺口,於是又把目光放在自由球員身上。這時在G League打球的Emeka Okafor就進到球隊的雷達當中。而Okafor自從傷癒後,一直積極尋求回到聯盟的機會。與其他人不同的是,一般球員因傷離開NBA這麼長的時間後,大多是開始規劃人生的下一章,而Okafor顯然還保有對籃球的熱情。(一名曾經身價千萬的球員,為了重回NBA不惜從發展聯盟打起,甚至穿上海綿寶寶的球衣,這麼恥度驚人的事情你還不相信他對籃球的愛?)



這麼熱愛籃球實在讓人敬佩,而Okafor在NBA G League的表現還不錯,平均上場約20分鐘6.8分8籃板1阻攻。於是鵜鶘就找上這名職業態度良好,表現積極認真的老將,先是提供一份10天短約想看看Okafor能不能滿足他們的需求。這期間較讓人印象深刻的是,對上活塞時先發出賽面對Andre Drummond這名年輕活動力好而且又強壯的球員,在出賽約14分鐘就有8分7籃板1阻攻的成績,可以說是非常高效。這樣的好成績也幫助他得到更多機會,球隊提供第二次的10天短約,好進一步看看Okafor能打出什麼表現。之後對上擁有Brook Lopez的湖人時,得到目前最多的上場時間,出賽20分鐘。再來對上熱火時應該是近期表現最好的一場了,約18分鐘就有7籃板與5阻攻的成績,除了讓人想起年輕時的他,更讓人想起生涯後期回到熱火,並幫助熱火在05-06賽季奪冠的老晨星Alonzo Mourning。同樣的在上場時間不多的情況下,擔任Energy Guy保護禁區,提供籃板與阻攻。除此之外還能期待他們擔任休息室老大哥的工作。

Alonzo Mourning冠軍戰捍衛熱火禁區:
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季中為了得到Mirotic而送出的Tony Allen與Jameer Nelson都是打了超過10年的老將,球隊在失去他們後,只剩下Rajon Rondo擁有超過10年的經驗。相信已經35歲的Okafor能夠補上這塊,提供穩定軍心的效果。不過也因為他是名35歲的老將,又有過傷病史,再加上目前聯盟風氣,比賽越打越快,相信球隊不會要他上場太多時間。在比賽節奏比較慢的情況下會是他比較能發揮的時候。最後,顯然鵜鶘滿意Okafor的表現,才決定讓他待到球季結束。就讓我們期待Okafor能夠分擔Davis的防守責任,如果能持續交出好表現的話,未來2.3年說不定還能看到他在賽場上奔馳。

以下開始介紹:

進入NBA之前:
高中時期就展現出籃球天賦的他,大半時間卻不在大學籃球球探的雷達裡。好在最後還是收到康乃狄克大學的獎學金,讓他的籃球天賦沒有被埋沒。因為比起他的籃球天賦,我想他在求學唸書這方面有著更可怕的天份。求學非常認真的Okafor在大學居然只唸了三年就離開學校投入選秀!原因是他只花了三年就修完會計與金融的所有學分,或許他是名被籃球埋沒的華爾街投資大亨。Okafor大學時期較知名的隊友有他的學長Caron Butler,同梯的Ben Gordon與學弟Charlie Villanueva。

大學時期的Okafor除了新鮮人球季以外,場均都能貢獻雙十表現。雖然他的進攻能力並不特別出色,得分手段多是爭搶進攻籃板後補進,或是籃筐附近將球放進,缺乏低位腳步跟中距離投籃能力,但是他的防守就不同了,他的防守總是讓人印象深刻。在防守端,就算他是undersize的內線球員,但憑藉出色的運動能力,與精準的判斷讓他的阻攻成績非常亮眼。而且與先前Hassan Whiteside被批評所不同的是,他不會為了打火鍋失去防守位置,另一點是,他打火鍋時會懂得將球往隊友方向送,以保留球權,而不是只是將球煽出去。這點與綠衫軍的傳奇中鋒Bill Russell類似,而Bill Russell本人也曾經稱讚過Okafor與他十分相像。

兩大上古神獸,Bill Russell防守Wilt Chamberlain:
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他在大學時每場比賽都能送出4次以上的阻攻,連續3年都是Big East區的阻攻王,1年NCAA阻攻王,有2年排NCAA第二,這是十分亮眼的成績。另外,他的協防非常出色,總是知道什麼時間該出現在什麼地方,他出色防守能力,讓他也被拿來與Ben Wallace比較。大學時期最顛峰的表現當屬他大三的賽季,那年Okafor幫助球隊拿下NCAA的冠軍以外,同時還拿下MOP的殊榮。大學時兩度拿下年度防守球員,入如過年度隊,也拿下過最佳球員。滿滿的獎項讓他選擇投入選秀時成為狀元熱門。過去幾年幾位進入NBA的本土長人表現不如預期,也更讓人期待這名球員可以打出好表現以延續長人時代。

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靠著他出色的表現,讓他還未加入聯盟時就入選了美國隊,代表美國參加了2004年雅典奧運,雖然最後只拿下銅牌,但他以大學生的身份入選絕對是很大的肯定。
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成為貓王:
2004年手握狀元籤的魔術隊,確實缺少一名禁區球員。當時魔術隊的招牌球星-剛拿下過兩次得分王的Tracy McGrady希望球隊選擇已經打出好表現的Emeka Okafor,然而球隊卻選擇了天賦較高但還需要磨練的高中跳級生Dwight Howard,魔術隨後就將McGrady交易去火箭。當時魔術沒有選擇Okafor的其中一個原因可能是他有背傷的隱憂,眾所皆知的是,那時期的魔術隊隊醫是出了名的X,或許就連魔術的管理管理層都對自己家隊醫沒有信心。也因為這樣,當時新成立的夏洛特山貓隊就選了這名完成度很高的球員。(順帶一提,當年第三順位的公牛選擇了Okafor大學隊友Ben Gordon,而Gordon可是在該年以新人之姿拿下最佳第六人的成績)

在選秀會後:
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