2014/12/10
作者:CHLin

亞洲巨砲-呂明賜

在張泰山、陳金鋒之前,他是台灣棒壇最讓人期待的強打少年,這位曾經讓巨人V9世代的兩大主砲王貞治、長島茂雄盛讚不已的台製大砲雖然只在日本短暫的留下驚鴻一瞥,但是在日本的資深巨人球迷談...

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       在張泰山、陳金鋒之前,他是台灣棒壇最讓人期待的強打少年,這位曾經讓巨人V9世代的兩大主砲王貞治、長島茂雄盛讚不已的台製大砲雖然只在日本短暫的留下驚鴻一瞥,但是在日本的資深巨人球迷談到「呂明賜」時,臉上還是不免表出喟嘆之意。

       我知道呂明賜沒有在職棒裡留下鬼神般的成績,也知道他在擔任教練時的「豐功偉業」。但是這個時候請各位先暫時忘記他在指導後進時將巨砲變「鋸砲」的毀人不倦,忽略他在仁川亞運擔任總教練時各種令人匪夷所思的調度,好好的來看看這位強打者在現役時代的傳奇故事。

窮孩子的棒球夢

       家中排行老么的呂明賜在高雄市市中路(現市中一路)鐵軌旁的一間大約十坪的違建小木屋裡誕生,一家五口靠著父親呂新發當熔鐵模板工和母親蘇翠玉四處到人家辦桌請宴中幫傭來扶養呂明賜和他的哥哥明賢與姐姐秀慧長大,雖然日子過得貧苦,但樂天知命的他們仍然努力工作,讓孩子們能夠受好的教育,過著更好的生活。

       在那個少棒風靡全台灣的60、70年代,身在少棒重鎮高雄市,家中的男孩到了國小都會希望進入少棒,期待有一天能夠出國比賽。呂家的大哥明賢正是河濱國小棒球隊的一員,而呂明賜總是會向哥哥吵著要打棒球,然而明賢總是會以「很危險」、「會受傷」的原因拒絕。

       一直到呂明賜五年級那年,一位鄰家阿伯改變了呂明賜的人生。

       柯騰來,這位和呂家住在同一排木屋的歐吉桑時常和呂明賜一同練球,或許是投緣,看著已經長到155公分、62公斤的呂明賜,他說:「賜仔,你這麼愛打棒球,歐吉桑來去找教練,給你加入棒球隊。」而柯老伯真的就帶著當時念國小五年級的呂明賜向當時立德少棒的總教練許春權毛遂自薦,在柯老伯的大力遊說,加上呂明賜那魁梧的身材,許春權最終答應讓呂明賜加入球隊。

揚威美國

       由於那略顯笨重的身材,呂明賜棒球的起點得從捕手出發,在一開始,呂明賜就深刻體會到「球是圓的」這句話一點都不假。放學後的呂明賜時常和一群國中生打棒球,充當捕手的呂明賜在沒有護具下先是被一顆擦棒球「波」的一聲打中左眼,沒想到呂明賜很快站起來,像是沒事一樣繼續蹲捕。無獨有偶地,又一個擦棒球「喀」的一聲命中右眼,兩眼都掛彩的呂明賜成了名副其實的熊貓,回到家不免挨了心疼兒子受傷的母親一頓罵,但這仍然澆不熄呂明賜對棒球的熱情。

       後來呂明賜成為了立德少棒的主力,在一次打擊實戰練習中,充當捕手的呂明賜再度掛彩,這回擦棒球找上的是他的左手小指,比上回更糟的是,他的小指被擊斷了。心疼兒子的呂媽媽不願再讓他打球。只不過天下父母心,呂氏夫婦不忍心呂明賜就此放棄他最愛的棒球,加上許教練多次的拜訪遊說,呂明賜又重回球場,往夢想中的全國冠軍邁進。

       1977年5月10日,是呂明賜第一次將小白球夯出全壘打牆外。

       這場在台南球場進行的南區少棒選拔賽,由高市立德出戰澎湖縣代表隊,擔任先發四棒的呂明賜瞄準澎湖縣投手的第四球,一棒打出了兩分砲,這是呂明賜生涯第一場正式的比賽,在這場最終以11:0輕取對手的比賽,呂明賜兩次打擊都敲出全壘打,似乎也注定他和全壘打不可劃分的命運。

       好的開始是成功的一半,立德少棒在接下的比賽裡一路過關斬將,先是拿下全國冠軍,又接連輾過韓國和日本的小朋友,取得遠東區代表權。在1977年8月,立德少棒踏上少棒殿堂—威廉波特。到了地球的另一端,立德少棒沒有遇到太頑強的抵抗,連續擊敗了加拿大、委內瑞拉和美西隊,順利奪得少棒冠軍。

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