2018/02/28

無冕金剛:Patrick Ewing

1975年,緬因州的一座籃球場上,有一群白人少年瘋狂把球塞進籃框,場邊站著一位瘦高的黑人少年,靜靜在旁看球。此時,一位白人少年揮手對他說:「嘿,小子,你在那邊看那麼久,一定會打吧,一起來玩阿」。黑人少...

作者:Run Run Hu

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1975年,緬因州的一座籃球場上,有一群白人少年瘋狂把球塞進籃框,場邊站著一位瘦高的黑人少年,靜靜在旁看球。此時,一位白人少年揮手對他說:「嘿,小子,你在那邊看那麼久,一定會打吧,一起來玩阿」。黑人少年答:「可是…我打得不好」。白人少年回:「來吧」!

黑人少年硬著頭皮上場,用他瘦長又笨拙的軀體跑動著,打沒幾分鐘就感覺到有點頭暈。「喂,接球」!同伴傳了一個速度很快的球給他,「碰」的一聲,小皮球砸到黑人的下巴,他痛苦地用雙手摀著臉。

「哼,黑鬼,虧你還長這麼高」。

「別管他,他只是個笨豬」。

黑人少年帶著流血的下巴走出球場。這就是一代中鋒 Patrick Ewing 一開始打球的模樣。

1962年,Ewing 出生在牙買加的首都 Kingston,那是一個以橄欖球、板球跟田徑為主要運動的國家,所以童年時的 Ewing 常在玩的是橄欖球跟板球,11歲移民到美國定居時,都還不知道什麼是籃球。初中接觸籃球時,動作非常遲鈍,常被人恥笑只有身高卻不會打球,但 Ewing 卻很喜歡這項運動,並謹記母親教導「一分耕耘、一分收獲」的道理,用心學習各種技巧,到了高中,漸漸嶄露他的光芒,當時他的教練 Mike Jarvis 就說:

「他將是有著更好進攻技巧的 Bill Russell」。

「你跟他教過的東西他從來不會忘記。他練球從來不會缺席,三年一次也沒有。課堂上也是全勤的好孩子。從他一開始接觸籃球,沒有一個人像他一樣受到這麼多挑剔的責難,可是他依舊苦練不綴」。

Ewing 高中時,身高長到 210 公分,加上一身苦練的硬功夫,已經在場上出現不凡的宰制力,成為聞名全美的頂尖高中球員。Ewing 幫助所屬的 Cambridge Rindge and Latin School 寫下 77 勝 1 敗的佳績,連續三年拿下州冠軍,報紙還記載著:「比賽不公平,因為有 Cambridge Rindge and Latin School 有 Ewing」。

高中畢業,各大學為爭取 Ewing 的加入,無不使出渾身解數,雖然每間學校在教育方面都不錯,但Ewing 很清楚知道自己的球技要有所精進,只有進入喬治城大學才有可能,因為他們的教練是以殘酷訓練著稱的John Thompson。在Thompson 細心的調教下,Ewing 的腳步移動、籃下防守、勾手上籃、摘取籃板都有大幅進步,還練出精準的中距離跳投。Thompson 是這樣評價他的子弟兵:

「除了天賦,他還保持球員最優良的傳統,那就是不斷的苦練,提高球技」。

1982年,大一新生的 Ewing 就率領喬治城大學以30勝 7敗全國最佳的成績殺入 NCAA 總決賽,對手是有 James Worthy、Sam Perkins 以及 Jordan 在陣的北卡大學。在 Ewing 攻守兩端無所不能的表現下,喬治城大學最後一分鐘領先1分,但 Jordan用跳投投進致勝一擊,讓 Ewing 與冠軍擦身而過。大三那年,喬治城大學再度殺進總決賽,以 84 比 75 打敗Olajuwon領軍的休士頓大學,成功奪冠,Ewing 拿下大學生涯唯一一座總冠軍,也獲選為四強賽的 MOP。同年,他跟 Jordan 入選奧運代表隊,為美國拿下一面金牌。

渴望頂尖中鋒的拓荒者在連續錯失 Ralph Sampson 跟 Olajuwon 後,跟還沒畢業的 Ewing 偷偷接觸,請他參加 1984 年選秀。原本Ewing 有意願,但臥病在床的媽媽要求完成大學學位,Ewing於是繼續待在學校。偷雞不著的拓荒者則被聯盟罰款 25 萬美元,然後跳過 Jordan 選了 Sam Bowie。

1985年,Ewing 是所有新秀中最耀眼的,有狀元籤的尼克毫無意外選了他,而且送上 10年 3120 萬美元的超級大合約,簽約金高達 500 萬美元,如果六年後聯盟有四個球員的年薪超過他,他還有中止合約的權利。

尼克前個賽季 24 勝 58 敗的慘淡成績,得分王 Bernard King 又嚴重受傷,Ewing 的到來讓紐約球迷彷彿看到了救世主,其處女秀的門票還成為當時最熱門的商品,甚至還有 Ewing 之夜的活動。Ewing 個人也不負眾望的繳出場均 20 分 9 籃板 2. 1阻攻的數據拿下新人王,只不過尼克的戰績還是墊底。第二年 Ewing 場均21.5分 8.8 籃板 2.3 阻攻依舊亮眼,但尼克還是在聯盟敬陪末座,救世主的聲音也漸漸消失。

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