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2018/03/05

小熊隊消極的續約態度,成為壓垮強投Jake Arrieta價值的關鍵?

在撰寫任何一位自由市場上的球員的文章時,我們都必須更加謹慎 — 因為他隨時都有可能突然被簽下來,就好比我們今天的主題:Jake Arrieta。不過就目前看來,現在距離Arrieta和任何...

作者:MLB Corner

朱昱涵

先前不是傳出,小熊曾經開出與達比修相近的合約給Arrieta嗎?

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目前看來,我覺得Arrieta能拿到合約不是年限太短就是金額偏低,畢竟現階段真的很缺大投手的球隊已經不多;除非Arrieta自己想要拿一年約拚的小反彈,18年一起加入自由市場的大亂鬥再簽長約...畢竟這個市場寒冬大概過不去了,要到今年底才能解套...

在撰寫任何一位自由市場上的球員的文章時,我們都必須更加謹慎 — 因為他隨時都有可能突然被簽下來,就好比我們今天的主題:Jake Arrieta。不過就目前看來,現在距離Arrieta和任何一隊談妥合約的時間點,看起來還有不小的一段路。我寫這篇文章當然是有風險的,但我認為機率對我有利 — 在文章寫完後他大概還是一位尚未找到工作的自由球員。現在看起來還不是Arrieta下決定的時間。

 

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Arrieta是超級經紀人Scott Boras旗下的其中一名客戶,然後前者又是一位實力很不賴的先發投手。不久之前,他還是整個地表上最強的投手之一;就算是離現在最近的去年賽季,他的ERA都僅有3.53。相較於時常被拿來與他相提並論、今年同樣是自由球員的達比修,Arrieta的年齡只比他大五個月;他的年紀正好介於我們俗稱的「老球皮」和「年輕球員」之間,代表他還有能力投上好幾年的球。然而,整個市場上卻沒有什麼Arrieta的消息。身為圈外人的我們,可能無法完全了解此狀況發生的原因,總之他的行情看起來就是不如預期中的理想。

Chicago Cubs v St Louis Cardinals

 

達比修的存在或許是一個影響因素;市場上有其他的交易選項,也能是球隊不想花大錢簽下Arrieta的原因。不過,還有另一個很重要的潛在因素 — 那就是在Arrieta爭奪戰中,小熊隊到底上哪兒去了?會讓我想到這點的原因,源自於記者Bob Nightengale討論今年自由市場的一篇文章 — 他在評論Arrieta的市場情況時說了一句話:

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對於所有正在追逐Arrieta的球隊來說,最讓他們害怕的或許是:小熊到底知道些什麼我們所不知道的?這個冬天,小熊隊根本沒有找Arrieta來認真談過續約,身為後者的舊東家,為什麼他們會這麼做呢?

 

好的,這僅僅只是來自於某個人發出的某項訊息,我們目前也不能確定誰對誰錯。現在就想對事情下定論,顯然有點言之過早,但我們似乎還是能窺見一些線索。就我們所知,小熊看起來一直都沒有想跟Arrieta續約的意思;整個冬天,他們似乎一直把目標放在其他投手上。即便這不代表他們完全不信任Arrieta的實力,但也顯示了小熊內部對於Arrieta的評價,顯然是和大眾期待上有所差異。

 

如果說小熊單純只是不想在自由市場上砸大錢買投手,那或許還說得過去;但事實上就是,他們的先發輪值有洞要補,結果小熊隊選擇先和達比修談約、並且簽下他。就像我們前面提到的,達比修和Arrieta幾乎是同年齡;而從健康的角度來看,雖說後者在2017年也面臨到腿傷的問題、但達比修可是才剛開完Tommy John手術。而小熊隊當時的另一個目標 — Alex Cobb,同樣年屆30歲、而且一樣動過TJ大手術。這三個投手都有各自的問題存在,但小熊顯然把Arrieta的問題看得比起其他兩位嚴重,而這也不可能不引起其他球隊的注意。

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Chicago Cubs v Pittsburgh Pirates

 

即便單獨看球員本身的情況,Arrieta的處境同樣另人坐立難安。才在不久之前,整個大聯盟幾乎沒人能打到Arrieta的球,當時他幾乎就是另一個Clayton Kershaw。根據Statcast提供的數據xwOBA,2015年時的Arrieta繳出了全MLB第二強的投球內容;但到了隔年,他的排名掉到了第30,而上個球季又掉到了第37名。他仍然是個強悍的投手,但有些破綻已經開始出現:他的好球率越來越低、滑球越來越沒有威力、整體球威也下降;最近兩季,他的快速球均速降低了2英哩。在171名先發投手中,他的降速幅度排名全聯盟第八多;而我們也都知道,非刻意的球速下降通常並非好事。

 

不過,Arrieta仍有三項優勢:首先,他不久前才繳出過屠宰大聯盟打者們的鬼神成績,而至今那輝煌的光芒尚未完全消失。第二,雖然速度下滑,但他的球路品質、位移幅度依舊很兇猛,不會出現太多喪失威力的投球。第三,Arrieta的出手點比一般投手更接近游擊區的方向,這能提升打者辨識球路的難度。專門養壞投手的金鶯隊曾經試著把他這個特點改掉,但小熊透過交易取得Arrieta之後,選擇放手讓他投;而兩個不同版本的Arrieta最終的差異有多大,已經是眾所皆知。總而言之,他還是有著很多的優點。

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