專欄 智慧野球(一):打擊率以及打擊王的迷思

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大聯盟 Benny Ice | 2018/03/03

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長期關注小聯盟新秀新聞,或是閱覽各家媒體及球探報告的朋友們,Keith Law這個名字應該不陌生。身為數據派擁護者的Law,在去年出版了《智慧野球:揭密傳統以及現代數據如何影響棒球和觀念》(Smart Baseball: The Story Behind the Old Stats That Are Ruining the Game, the New Ones That Are Running It, and the Right Way to Think About Baseball),試圖要將數據派的基本觀念,推銷給棒球迷們。而筆者也趁著課餘閒暇,稍微地翻閱了一般。在接下來的系列當中,筆者將會分享本書當中的幾個重點,並運用書中或是近年來之事證來試圖解析作者的觀念。這一系列的文章除了是要複習一些數據派的觀念外,同時也是要讓不了解數據派理念的球迷朋友們,能夠稍微的認知其中的精髓。筆者要在這邊提醒的是:這不是直接翻譯書中內容,而是將書中的概念,利用除了書中所提供的數據之外,同時也將中華職棒近年一些數據帶入討論,讓大家更了解作者的想法。而今天筆者想要談的,就是打擊王跟打擊率的迷思。

大家往往在觀賞比賽時,常會聽到主播跟球評會說出以下的台詞:

「OOO的打擊率目前以三成三二,暫居聯盟打擊王的位置。」

「XXX對戰YYY的打擊率接近五成,而現在一壘是空的,或許投手可以考慮投開一點。」

「ZZZ的長打能力是不錯,但是打擊率這麼低,或許應該放在第九棒,製造伏兵的效果。」

打擊率顧名思義,就是計算一個打者擊出安打的或然率,其公式為:安打 ÷ 打數。大家不禁會問:這麼簡單的概念我會了,那為什麼還要拿出來再講一次?打擊率的公式以及意義,就如前面提到,是去量測選手擊出安打的或然率。然而,現今無論是國外還是國內,大部分的主播球評,甚至是記者,尤其是仰賴傳統數據的人士,仍然會犯下一個邏輯上的謬誤,也就是拿打擊率去評斷打者的好壞,

回顧剛才的公式,打擊率的公式就是個很簡單的除法,分子就只有安打,無論是飛到外太空的全壘打還是懶洋洋的鳥安,都會被計算成安打。再來,分母的部分是採計打數(at bats),而非打席(plate appearance)。也就是說,打擊率純粹就只是計算安打出現的或然率,但是是什麼類型的安打,並不是重點。另一方面,打擊率也將保送或是觸身球、以及犧牲短打/高飛犧牲打、甚至是捕手妨礙守備等其餘上壘情況或是特殊情形,都不會納入考量。而最棘手的問題還有靠失誤上壘的定義。一般而言,因對手失誤上壘的打者,會因為被認定若非對手失誤,此打者將無法上壘,因此會被計算為一次失敗的打數。然而,關於失誤的部分就有兩個問題:一為失誤以及安打的紀錄是由聯盟紀錄組人為的定義(以及場地和天候影響等等),因此欠缺了一個十分客觀的標準。再來就是有些打者,尤其是有速度的打者,會因為自己的快腿,而逼使對手的失誤次數會相對的較一般選手還要高。

Law在書中認為打擊率的問題並不是因為它是個沒意義的數據,而是它並不適合當作一個衡量打者的主要數據。他提到:「如果打擊率被當作是較為次要的數據時,基本上就不會被數據派所抨擊。但是當打擊率被視為衡量一位球員是否具有明星身手的數據時,那可就惹火了所有真正在研究棒球數據的人們了。雖然一般球迷仍然會去在意打擊率以及打擊王的頭銜,事實上,在過去二十年中,打擊率的重要性已經降低了許多,而且隨著時間過去,只會更加被專家唾棄。」

打擊率的數據雖然有瑕疵,但至少還是可以當作一個不重要的數據來看。但是當我們提到所謂的打擊王時,就有不少問題可以討論了。首先,一個聯盟在計算打擊王時,會有球員該達到的打席數要達成,然而這就是打擊王這個頭銜的第一個問題了。當打擊率的計算是考量打數而非打席數時,為什麼在達成打擊王的規定卻是要符合一定的打席數?Law認為這有可能是因為當打擊率這個數據被發明時,其他前面提到不計入打數的情形發生機率非常低,所以就設下了這樣的要求。但是我們知道現在的棒球已經與過去相差甚遠,而利用打擊率去衡量打者就只能提供片面的資訊,而不能夠完整的呈現一個打者整體表現。

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