專欄 野茂英雄:龍捲風傳說四部曲

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名人堂 Run Run Hu | 2018/03/03

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總算等到這一天。野茂歷經一勝難求的六場先發後,6月2日出戰大都會,贏得他加入美國職棒後第一場勝投。投了 8 又 1/3 局,三振五次,保送三次,只讓 Bobby Bonilla 擊出兩支安打,最後道奇驚險的以 2:1 獲勝,這是野茂大聯盟百勝之路的第一勝。距離上一個日本人村上雅則在大聯盟拿下勝投,相隔了 10837 天。比賽終了時,觀眾猛烈呼喊著:「Nomo、Nomo」,道奇休息室還出現日本國旗,日本媒體連日大幅報導說,日本對美國能輸出的不僅是汽車,還有更重要的東西-就是「野茂」。

野茂接下來面對讓他吞下首敗的博覽會隊,主投八局,被擊出六支安打,三振及保送各四次。復仇成功獲得第二場勝投。6月14日對上海盜,在日本 NHK 特別實況衛星轉播下,以拿手的指叉球把海盜 K的灰頭土臉,拿下16 次三振,創下道奇新人單場最多 K 紀錄,終場道奇以 8 比 5 擊退海盜,野茂拿下第三勝。

野茂龍捲風越吹越猛。6 月 29 日出戰紅雀,8 又 1/3 局,演出八次三振,僅差兩名打者,就能演出他在大聯盟的首場完封勝,但最終還是獲得勝投–四連勝。

6 月 24 日對上巨人隊,這場比賽擠入了 5 萬 3551人,是 95 年道奇球場的最高紀錄。野茂在萬眾矚目下完投九局,僅被擊出兩支零星安打,無失分,並賞給對手 13 K,道奇以 7 比 0 大勝,野茂成為美國大聯盟首位完封勝的日籍投手。賽前,Bonds 放話說:「野茂的指叉球很難進入好球帶」,結果他這場比賽無安打,還被 K 了兩次。五連勝的野茂,近三場比賽共三振打者37次,是道奇隊繼名人堂投手Koufax 在1965 年三場比賽三振打者 38 次之後,最多的一次。

6 月 29 日對上落磯,日本 NHK 除衛星實況轉播外,也在八大城市,選擇交通繁忙的十三個路口,架設大螢幕,讓更多上班族能在路邊看到野茂「龍捲風」席捲美國科羅拉多。野茂沒讓家鄉父老失望,洛磯打者頻頻三振下場,拿下 13 K,並且再次完封,締造六連勝,連續兩場完封。六月份成績合計為 6 勝,2 完封,60K( K /9 值10.7),ERA 0.89,獲得記者全票支持,當選六月 MVP。接下來野茂龍捲風吹向的是—明星賽。

野茂上半球季 6 勝 1 敗,ERA 1.99,僅次 Maddux 的1.78,119 K 則是國家聯盟最多。但夠不夠資格成為明星賽中的一員呢?他在美國人心中究竟有沒有那種「星味」呢?

受到罷工的影響,95 年球季許多城市購票看球的觀眾銳減,但野茂主投時,道奇吸引了此季最多的觀眾數,「龍捲風」的 T 恤、藍白色的道奇外套上,有野茂英雄「16」號的大為暢銷,供不應求。印有野茂照片的冠軍旗,以及有「野茂16」的道奇隊球帽,也一樣供不應求。就如《Los Angeles Times》所描述的:

「洛杉磯的人愛戀著野茂英雄,他們在道奇所屬的連鎖店裡購買野茂的 T恤、帽子、簽名球,有什麼買什麼,道奇球場內也開始出現了日本料理店」。

過去許多球迷喜歡在球場吃熱狗,現在流行改吃日本壽司。在球場看台上,許多亞洲裔美國人揮舞著日本旗幟,及舉起印有「野茂」日本字的大型紙板,這種景像以前在大聯盟是看不到的。不只是日本裔美國人才有這股熱潮,喜歡野茂的球迷愈來愈多,很多美國球迷在看野茂投球時會以日語發音高喊「三振」(Sanshin)。日本經濟新聞的記者田勢康弘就說:

「現在最有名的日本人,不是首相村山富市,也不是負責交涉日美汽車協議的通產大臣橋本龍太郎,而是用指叉球築成一座三振之山的龍捲風投手野茂英雄」。

野茂已征服太平洋兩岸棒球迷的心,他的出現帶來熱潮,也帶回因罷工所流失的球迷。時勢造英雄,星味絕對足夠的野茂成為國聯明星隊的一員,並因為 Greg Maddux 的受傷,而扛起先發重擔。國聯三振王將與美聯三振王Randy Johnson 同場較勁。這也讓地球另一邊的「野茂熱」燃燒的更旺,首相村山以傳真向野茂祝賀:「日本民眾都為你在美國的成就為榮,我期望著看這場比賽」。組團到美國看比賽的人數大增,野茂商品貴得嚇人卻也賣得驚人,帽子一頂 45 美金,簽名球 150 美金,球衣 450 美金,都被搶購一空。旅行社也大發利市,專程到洛杉磯看野茂比賽的人絡繹不絕,看明星賽的旅行團也不斷出團。在野茂熱的火焰下,真理教毒氣攻擊事件、大地震、劫機等新聞,都被野茂的新聞取代了,一位日本新聞界人士說:「這是我們今年最好的新聞」。

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