專欄 基襪恩仇錄之逆轉人生 Red Ruffing--洋基球史20大球星(09/20)

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名人堂 正義鷹大俠 | 2018/03/14

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(來源:sports.mearsonlineauctions.com)

1920年,當「棒球之王」魯斯(Babe Ruth)被需錢孔急的紅襪交易至洋基後,兩隊的命運之輪跟著180度轉向。揮別成軍以來背負的二流球隊惡名,豪門洋基展開10年內6度進軍世界大賽的初代盛世;而豆城紅襪則連續14年深陷B級球團泥淖,曾經10年4座大賽金盃的榮光徒留緬懷。就在魯斯初譜恩仇錄10年後,一個身材瘦高的紅髮投手再度讓紅襪球迷扼腕心碎,而基襪的百年恩怨亦自此纏繞不休…

拉芬(Red Ruffing)國中輟學後便跟隨父親在煤礦坑工作,儘管父親和表哥分別在高風險的工作環境中受傷及身亡,為了生計卻別無選擇。15歲那年拉芬本就難稱順遂的人生厄運臨頭,左腳掌被運煤用的軌道台車輾碎、頓時失去四支腳趾,愛打棒球的他只好被迫離開需要腳程的外野守位,接受名棒球教練班奈特(Doc Bennett)的建議棄打從投。

紅襪時期(來源:www.pinterest.com)

在投手丘上嶄露頭角後,拉芬於18歲展開職業生涯,儘管兩年小聯盟累計16勝23敗成績普普,合約仍被紅襪買斷,如願躋身大聯盟。

當年財務瀕危的紅襪陣中多是缺乏競爭力的新人和小咖,因此1925年起獲重用的拉芬才歷經5個完整球季就苦吞爆量的93敗,僅僅拿下39勝,連兩年扛下聯盟敗投王悲名、1928年海吞25敗形同炮灰級工作馬,看不下去的球團甚至建議他放棄投球、重回外野防區,最後因殘疾和腳程問題才破局。眼見征戰7載卻遲遲沒個像樣成績,加上紅襪老闆老毛病再犯、「照例」財務告急後,終於在1930年將球涯看似無望的拉芬交易給洋基,孰料這條當年被視為投機買賣的交易卻成為拉芬球涯轉捩點。

(來源:sports.mearsonlineauctions.com)

其實洋基早已追蹤拉芬許久,前任教頭哈金斯(Miller Huggins)便多次意圖延攬,並在他打算回任野手時適時忠告,指出惟有繼續投球才可能發光發熱,儼然伯樂無誤。而繼任教頭蕭奇(Bob Shawkey)則注意到拉芬在球賽前半段表現不錯,因此力薦老闆貝羅(Ed Barrow)挑進拉芬,誓言能改造其投球機制並提升續航力。

果不其然,在曾任投手的蕭奇改掉慣用前臂的投球習慣後,拉芬從此高達三分之二的先發場次都能完投終場,加上「布朗克斯轟炸機」火力掩護、後任教頭麥卡錫(Joe McCarthy)主張防守野球的加持下,共替洋基豪奪231勝,勝率從紅襪時期的2成89翻倍為6成51。若扣除紅襪時期表現,拉芬將名列史上最會贏球的25名投手之一。

球涯一夕逆轉後拉芬曾被質疑紅襪時期是否故意擺爛,但他本人只是輕描淡寫地說在球隊士氣長期低迷狀況下,當時仍年輕的他難免隨之沉淪、難有鬥志。對照他在洋基長達17年的優異表現,紅襪迷聽到這番話恐怕也只能搥胸頓足,感嘆「魯斯魔咒」(Curse of the Bambino)的驚人怨念了。

(來源:SABR.org)

除了投球功力要得,拉芬打擊能力同樣夠強悍,這也是他曾被紅襪建議回防外野的主因之一。其生涯打擊率2成69不但高於一般投手,甚至常扛代打,累計36轟名列史上投手第三,273分打點在死球年代後更是唯我獨尊。據說對手常放掉第九棒的拉芬,寧願對決首棒打者克羅謝提(Frankie Crosetti),棒上功夫可見一斑。

拉芬個性低調內斂,好友亦多物以類聚,諸如迪基(Bill Dickey)、拉傑利(Tony Lazzeri)等人,他甚至自嘲整季和總教練的對話僅止於春訓初遇打招呼和球季結束時的道別。正因如此,相較於妙語如珠、深受歡迎的同期左投高梅茲(Lefty Gomez),拉芬在隊中甚至球迷眼中的存在感可說是低到不行。不過光從他6度先發世界大賽首役、遠勝高梅茲的1次便能得知拉芬絕對是洋基最倚重的投手;而他從1936起連4年超越20勝期間洋基同時連拿4座大賽金盃,亦足證其王牌地位。

(來源:名人堂官網)

儘管加入洋基後表現穩定,世界大賽7勝2敗、防禦率2.63證明拉芬十足大賽型投手,以滑球稱霸球壇的他更被譽為滑球始祖;但或許3.80的生涯防禦率過高、273場勝投離300勝仍有距離(註),加上除了1座勝投王和1座三振王之外便無亮點,退役後在名人堂票選中屢戰屢敗。直到1962年甫獲選的投手費勒(Bob Feller)積極請命後,拉芬才在候選資格的最後一年入龕,彷彿呼應他逆轉勝的投手生涯,終能留下傳奇印記、完美收場。


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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