專欄 Kawhi Leonard歸隊在即,馬刺希望所冀

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名人堂 Lorimer | 2018/03/13

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在不意外地以93-109輸掉對火箭的比賽,客場三連戰全敗之後,聖安東尼奧馬刺的戰績來到37勝30敗,正式掉出西區八強之外。僅僅兩個禮拜前,他們還高居西區第三,從2月1日以來的3勝11敗反映出球隊的整體狀態有多差,不但連續18年50勝紀錄要延續極其渺茫,連續20年的季後賽現在也岌岌可危。

 

 

(本季馬刺全員到齊的場次寥寥可數。)

 

 

先前說過了馬刺球季後半的賽程是全聯盟最硬的,讓我們再來複習一下。雖然已經連續在客場面對了勇士、雷霆、火箭,馬刺在剩下的15場當中還有2場火箭和勇士,7場直接和目前西區3-9名的競爭對手碰頭,3場東區季後賽隊伍巫師和公鹿,只有3場的對手勝率不到五成,分別是魔術、國王以及下半季非常火熱的湖人。

 

 

雪上加霜的是,馬刺和主要競爭對手的對戰成績,只有對快艇取得上風,對上爵士更是三連敗。而如果看最近十場的近況,除了灰狼的5勝5敗外,其餘球隊都是勝多敗少,拓荒者更是拉風的10連勝;馬刺的2勝8敗在其中顯得非常突兀。最差的近況、最硬的賽程和劣勢的對戰記錄,在要淘汰兩支球隊的西區列強中,很可能其中之一就是季初沒人想得到的答案。

 

 

在苦撐整季的LaMarcus Aldridge傳出肩膀和膝蓋的傷勢後,強盛20年的黑衫軍,現在唯有把希望放在傳出即將復出的扛壩子Kawhi Leonard身上。

 

 

(僅出賽九場的Kawhi讓Aldridge的負擔非常重。)

 

 

聯盟消息指出他正在考慮歸隊時間,可能會在明天對魔術或是星期五對鵜鶘的比賽上陣。主帥Gregg Popovich也表示他明天會和Leonard談談,看他準備得如何,種種跡象顯示馬刺將迎來強援,唯一的問題是:會不會太遲了?從上一次復出的情形來看,要適應比賽的強度還需要一些時間。當時Popovich讓他打一休二,復出十天後才把上場時間加到20分鐘,九場比賽裡只有一場剛好超過30。當時是12月中,戰局緊繃的程度和今日天差地別,現在球隊已經沒有餘裕讓他慢慢調整,要用最快的速度進入狀況。

 

 

雖然在前一次復出時看起來他的打法和球隊格格不入,戰績也不盡理想,但歸隊後還是會帶來極大幫助。這陣子馬刺頻頻在第四節被逆轉惜敗,和球隊沒有第二個穩定的得分點有很大關係,Aldridge拿到球時總被重兵伺候,沒有火力支援,得分停滯,自然只能看著城池一步步失守,而Leonard的單兵作戰能力可以有效舒緩這個症狀。

 

 

其次,就算進攻需要時間找到手感,但他的防守將能讓球隊輪替趨於正常。現今馬刺在先發陣容上擺上了Patty Mills擔任SG,不免在防守上捉襟見肘,當Kawhi歸隊後,他和Danny Green、Kyle Anderson、Rudy Gay組成的側翼不但完整,而且都能往上打到四號,從Mills到年度防守球員二連霸的Leonard,中間的差距不可同日而語,側翼的防守加壓後,將能連帶保護人手不足的禁區,進而降低Aldridge在攻守兩端都飽受壓力的狀態,這將是最為顯著的改變。

 

 

 

 

 

另一方面,情勢雖然艱困,但也不是完全沒有好消息:剩下的15場比賽中有10場主場,這對本季主場勝率高達74%的馬刺無疑是大利多;而能夠面對面地和季後賽的競爭對手交鋒,也代表有機會親自將他們拉下馬來,並且挽救悲慘的對戰成績。不論Kawhi在何日歸隊,剩下的賽事都只剩下一組背靠背,還是不用移動的快艇和湖人組合,大量主場加上鬆散賽程,絕對有助於他的身體調整和球隊磨合。倘若一切順利,慢慢地走上正軌的馬刺,縱使沒辦法將狀態調回去年打進西區冠軍賽的水準,但Leonard和Aldridge的組合,在Popovich的帶領之下,依舊不會是能被小覷的對象。

 

 

正如Chris Paul在今日贏球之後所說的:「永遠不能將馬刺排除在外,如果有人能找到出路,那就是Pop。」時局險峻,但還不到絕望的時刻。

 

 

延伸閱讀:

激戰之餘,Popovich不忘聲援LeBron

關於Kawhi,Woj再次高明地選擇性報導

Leonard與馬刺不可避免的對立與合作

 

 


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