專欄 [澳職愛情故事] 蓋利夫婦:用生命相守相隨的棒球夢

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大聯盟 Thomas Kao | 2018/03/14 | 人氣 645

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註:本文寫於2月14日西洋情人節,今天適逢白色情人節,重新PO出,祝福每一位讀者們,無論男孩女孩有伴沒伴,都能勇敢追逐夢想、共築幸福~

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歷經三個月季賽、打好打滿的季後賽,澳職總冠軍賽終在上周日落幕,布里斯本俠盜隊如願以4:2擊退坎培拉騎兵隊,以二勝一敗撂下聯盟史上首次三連霸。

身為台灣球迷,看到演出再見刺殺、感動長跪不起的林智勝,以及守下勝利的前桃猿隊洋投索爾(Ryan Searle),與隊友們擁抱堆疊,當然為「台灣之光」們感到開心、驕傲。

但當天的敗戰投手,騎兵隊的先發投手蓋利(Frank Gailey),我也忍不住為他惋嘆、大聲喝采。



蓋利於季後賽首輪先發奪勝,率騎兵隊闖進總冠軍賽。圖源:SMP Images


我知道你心裡正嘀咕:「他哪位?」沒關係,你只要知道蓋利身高僅175公分、體型圓滾、留著落腮鬍,貌不驚人,卻是本季騎兵王牌左投兼聯盟防禦率王。

重點是,澳職是個投手平均ERA5.93的打者聯盟,蓋利的成績是1.80!

感嘆在於他扛著這些鬼神數據,對打線強大的俠盜隊力投5.2局116球,只被擊出5安,仍無法為騎兵隊拿下睽違五年的總冠軍。

當然,還包括蓋利和他的妻子共譜的,一段感人肺腑的夢想、愛情和生命樂章。

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由MLB扶植重建的澳職,除了澳洲本土球員,也充斥著小聯盟新秀和各國棒球浪人,32歲的蓋利就是典型的浪人:

出生於美國費城的他,2007年18歲時加入多倫多藍鳥隊,從新人聯盟升至2A,2012年季中轉回故鄉費城人隊,短暫升上3A,隔年又轉至運動家隊2A,可惜打了兩季後就被釋出。

自青少年時期開始夢想追求的大聯盟,變得好遙遠好遙遠;所幸在事業探底的人生低潮,蓋利遇見了克莉絲汀娜(Cristina Dougherty),攜手走進教堂。

爾後他曾赴多明尼加打冬季聯盟,2015、2016兩年都在大西洋聯盟投球,轉任先發共拿下11勝8敗、防禦率3.17的好成績。



蓋利過去兩年於大西洋聯盟出賽。圖源:「Frank Gailey」臉書專頁

這時,出身澳洲的大西洋聯盟隊友克里克(Michael Click)問:「Hey Man!坎培拉騎兵隊正缺一個先發左投,你有興趣嗎?」

其實克里克和騎兵隊另名美籍洋投葛雷尼(Brian Grening)三年前就問過蓋利,建議去看看澳職的現況,不過蓋利沒點頭;但這回感覺時機到了,他開口徵詢老婆的意見。

克莉絲汀娜微笑著說:「好啊!看看我能再找甚麼工作!」

原來,蓋利太太在費城有份正職工作,但為了讓老公專心打球,二話不說就辭職;於是夫婦倆飛到了遙遠的南半球大陸,一起繼續追尋棒球夢,盼望重返大聯盟體系的那一天。

2017-18澳職球季在去年11月16日開打,俠盜與騎兵隊四連戰中,蓋利僅上場中繼一局;第二周對藍襪隊最後一場才被派上場先發,投完7局一失分、僅被擊出4安,狂飆9K(蔣智賢3支1、吞下1K),自此站穩先發輪值。

蓋利穩健而努力地投球,在明星賽前累計出賽5場、4場先發,一勝零敗、防禦率低到1.38,繳出完全超越聯盟等級的優異表現。

克莉絲汀娜陪伴照顧老公之餘也沒閒著,透過網路繼續修習碩士課程,小倆口共同體驗澳洲美麗風光、生活得相當愉快,這趟尋夢歷險記儼然有個好的開始。

誰知道,命運和現實的轉速這麼快,尋夢的代價竟是如此高昂。

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去年12月21日,澳洲、世界明星對抗賽於墨爾本熱鬧登場,蓋利想當然爾地入選世界隊,但當天他卻沒出賽,隔周季賽重新開打,也沒照輪值先發上陣。

蓋利怎麼了?受傷?另有高就?答案很不幸,是克莉絲汀娜出了大事。

明星賽前兩天的19日,蓋利正收拾行囊準備隨隊前往墨爾本,接到克莉絲汀娜手機打來的電話,得知了這輩子最不想聽到的噩耗:蓋利太太搭友人的車去南岸(South Coast)遊覽,竟在高速公路上被一台完全逆向的轎車迎頭撞上,肇事駕駛是個明顯因用藥導致神智不清的女子。



圖源:「GoFundMe」群眾集資平台


車身半毀、克莉絲汀娜被緊急送往坎培拉醫院動手術,撿回一命,但肋骨、足骨斷裂導致內傷,大腿骨嚴重骨折;蓋利看到奄奄一息的愛妻時,簡直心如刀割。


圖源:「GoFundMe」群眾集資平台

蓋利直到第七周首戰(1月5日)才再度先發對戰王牌隊,五局被擊出四安、無關勝敗,單場四次四壞球、五個自責分都是他本季最多,防禦率升至2.61,終場騎兵隊以5:7輸掉當周唯一一場球。

不消說,被迫休戰、分心照顧妻子的這段時間,想必影響了他的調整和投球。

騎兵隊本季投打戰力整合稍慢,始終追不上前兩名的俠盜和熱火隊,後頭又有王牌和藍襪隊兩支追兵,此時主力投手因球場醫院兩頭燒導致失常,真的不是個好消息。

對於一名外籍球員,球場上表現下滑已經很糟了,更糟的是蓋利夫婦在異鄉人生地不熟,突如其來的醫療、訴訟和多出的生活雜支等開銷,更壓得他們喘不過氣來,幸好坎培拉社區服務組織提供各項協助,讓他們暫度難關。

克莉絲汀娜傷勢逐漸穩定後,看著老公為自己傷神勞力,她告訴蓋利:「你一定要走出陰霾,繼續做好你熱愛的工作。」一如當初答應陪他遠赴澳洲闖蕩時,溫柔、樂觀而堅定。

因腿傷根本無法走路的她,依舊坐著輪椅親到現場看球,稱職扮演著蓋利和騎兵隊的超級粉絲。



圖源:「GoFundMe」群眾集資平台


於是蓋利振作起來了,從第八周到最後的第十周賽程,對鯊魚、藍襪、俠盜三隊投出三連勝,計19局只被擊出4支安打、責失一分,防禦率只有0.47,更拿下第八周投手MVP。

而騎兵隊在葛雷尼、巴克爾(Lake Bachar)、蓋利三巨投領軍下,打出一波九連勝,第十周更與季賽龍頭俠盜隊戰成二勝二敗,越到季末,氣勢越驚人。

騎兵隊最後雖無法擠下熱火隊登上亞席,但季後賽首輪在伯斯客場展現超強抗壓性,先一敗後硬是二連勝;蓋利主投關鍵第三戰,再度演出7.1局、3安、12K、無失分的超好投,是騎兵揮軍總冠軍賽的大功臣。

可惜同是總冠軍賽的第三戰,蓋利在二局下遭俠盜隊捕手威森伯格(Adam Weisenburger)狙擊,一顆低角度變化球被撈出三分砲,注定了最後勝負。

而蓋利六局下再被轟陽春砲後投出觸身球,引發兩隊清空板凳的場上對峙,被迫退場時,不忘高舉雙手揮舞、替自己和隊友們打氣,充分展現不服輸的鬥志。

我相信他比任何人都不想輸,因為他投出的每一球,都扛著妻子滿滿的愛和期待。


「這場車禍並未影響我在場上的表現,我想唯一的理由就是克莉絲汀娜持續給予的支持;無論她承受多少痛苦,依舊挺我、挺騎兵隊到底。」

「如果不是她全力支持我,誰知道我會變成怎樣?我熱愛打球,但跟老婆比起來,她才是我的最愛(I love playing baseball but when it is your wife it takes priority)!」


蓋利日前在接受坎培拉地方網媒「RiotACT」專訪時,對克莉絲汀娜深情告白,將自己的一切都歸功於老婆無怨無悔的付出。


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Thomas Kao

Welcome to the real world, All about Baseball. 喜歡棒球、用書寫和影像記錄棒球,關心台灣棒球發展。 2017年秋天開始看澳洲職棒,希望透過南半球的不同視角,發現更大的世界和更多有...

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