專欄 數據會說話:東西分區的賽制正阻礙著總冠軍賽的「頂尖對決」

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大聯盟 運動視界編輯 | 2018/03/14

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1998 年,Michael Jordan 在 Bryon Russell 面前投進「The Shot」。公牛第二次達成三連霸,Jordan 以絕殺的鏡頭拿下生涯最後一冠,該年總冠軍系列第六戰,是史上最多人觀看的一場比賽,而在今年 6 月經典之戰迎來 20 周年,Jordan 的偉大與公牛的連霸帶動多項歷史數據,將 NBA 推向另一座高峰。

 

 

爵士的名人堂組合:Karl Malone、John Stockton 也是經典戰役的重要推手,1997 年他們單季拿下 64 勝,僅次於芝加哥公牛,每場比賽淨勝分達 +8.8分,在聯盟中同樣只輸給公牛。這年爵士於總冠軍戰第六戰敗給公牛,隔年爵士單季拿下 62 勝,終於追上公牛的成績,不過可惜的是,Jordan 生涯從來不需要第七戰,爵士僅僅只差一球就逼入關鍵戰役,但他們還是敗給了傳奇,成為另外一個經典。

 

 

讓我們開始進入正題,貴古派總說以前的 NBA 比較精彩?似乎好像真的是如此,若從冠軍戰的隊伍來看,自從 1998 年之後,出席六月最終決戰的隊伍不再由戰績最頂尖的兩支球隊(不分東西區)互相較勁,這是令人驚訝的事實,Jordan 生涯六次總冠軍賽,有四次都是聯盟間的頂尖對決。(1992、1996、1997、1998)

 

這 20 年間 NBA 總冠軍賽還是非常精采,好幾場史詩戰役接連上演,像是 2013 年 Ray Allen 挽救金盃的三分球,以及 2016 年 LeBron 於 1-3 絕境之下上演大逆轉,不過這讓我們開始思考,如果 NBA 不再堅持東西區間的對抗,總冠軍賽是否能有更精彩的賽事?畢竟總冠軍賽按道理來說,就是兩支最強的球隊互相對抗,但目前的分區情況卻看起來不是如此。

 

 

NBA 總裁 Adam Silver 於明星賽鬆口表示,聯盟會考慮嘗試不分區的季後賽制度,按照戰績排序 1-16 名的對戰組合,確保不因東西區的戰力失衡,而導致季後賽失去看頭,同時關注更改賽制所帶來的旅行距離以及賽程問題。Silver 表示:「大家會偏好的模式,就是兩支最棒的球隊最終在冠軍戰碰頭,我不是在影射現在的情況,而是兩支頂尖的球隊,經常在分區決賽上就碰頭。」

 

 

​只是我們該怎麼解讀「兩支最棒的球隊」?事實上情況有時候比聯盟所想的還要複雜,有些明星隊伍根本不在意季後賽的主場優勢,有些隊伍面對季後賽的壓力會承受不了壓力,或是球風與季後賽格格不如,當然有球員會意外受傷,哨音、吹判尺度以及系列賽對戰會有球員無法適應,光憑例行賽戰績我們真的就能判定最棒的隊伍嗎?

 

延伸閱讀:2017-18 NBA 總冠軍賽:「火箭VS.暴龍」可能嗎?

 

LeBron James 就認為現況已經非常好,不需要更改賽制,畢竟他就是最佳的範本,過去好幾年都打進總冠軍賽,熱火、騎士也不見得是聯盟戰績最好的兩支球隊,可是他仍拿下三座冠軍,「在明星賽這樣玩,非常有趣,但季後賽還是不要太瘋狂。」

 

儘管 LeBron 有他的想法,但季後賽確實需要改革。首先有鑑於 82 場例行賽會優先以同一個區域的對手為主,因此在勝場以及淨勝分等數據上,某些球隊佔了地利優勢,其次,許多球隊在季後賽被迫提早強悍的對手,在現行的季後賽制度下,第二輪就碰到冠軍候補而出局。

 

 

本賽季聯盟最頂尖的兩支球隊分別為金州勇士、休士頓火箭,都身處於西區,如果排名維持到賽季末,這將是過去五年第 4 次,聯盟戰績前兩名的球隊都出現在西區;且倘若勇士的勝分差(+8.5)在最後超越多倫多暴龍(+8.7),火箭與勇士將同樣於淨勝分稱霸聯盟前兩名,這樣的情況則是連續第五年。倘若 NBA 的目標是實現第一、二名的總冠軍對決,顯然只要東西分區的賽制不刪除,將難以實現。

 

在 Jordan 退休後的 19 個賽季(不包含本季),西區有 9 個賽季擁有聯盟最強的兩支球隊,東區則只有 2 季,換言之,過去 19 年的季後賽中,有 11 個賽季我們所看到的總冠軍組合,並非最頂尖的兩支球隊


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