專欄 1.51億美元的背後——Altuve苦盡甘來的棒球路

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大聯盟 林亭 | 2018/03/17

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去年世界大賽結束後,太空人執行了美聯年度MVP Altuve的球隊選擇權——Altuve在接下來兩年將以600萬及650萬美金的薪資續留太空人隊。對於一名可稱是幫助太空人奪冠最大功臣而言,他真的可跟「廉價勞工」相比擬。

但於臺灣時間3月17日早晨,太空人球團與Altuve簽下了一只撼動休士頓的合約——自2020年至2024年,Altuve將續留太空人,且五年的薪資共為1.51億美元;這只合約的總價值為太空人隊史最高記錄(原記錄為Carlos Lee的6年1億美元合約),而平均3020萬美元的年資則為大聯盟野手史上第二高(聯盟史上第一高薪野手為Miguel Cabrera、薪資為3100萬美元)。
簽了這合約,現年27歲的Altuve會到34歲才成為自由球員,對於他心理層面而言也無不是一大劑強心針。新婚一年多、千金甫滿周歲的他看來已是眾人稱羨的人生勝利組。
Altuve與妻子愛情長跑11年,兩人終於在去年年初修成正果。(圖/取自Altuve個人Instagram)
Altuve曾說過,可愛的女兒是上天給他最大的禮物。

 

 
但是,事實上,Altuve的棒球生涯一路以來都不是那麼地順遂;甚至在他16歲時,因為身高的關係還差點當不成太空人的球員。
 
 
1990年,Altuve出生於委內瑞拉的馬拉凱。由於其父十分熱愛棒球且家中生活無虞,便鼓勵他踏上紅土、​拿起手套,​接受棒球的懷抱。Altuve自幼即展現了他無可比擬的棒球天賦、飛快的腳程及寬廣的守備範圍,但他卻缺少一般人對於球員最在乎的特質——高大的身材。Altuve在16歲時,身高僅只有168公分,且在這之後,他就再也沒有長高了。
Altuve是委內瑞拉籍的球員,2017年3月也曾代表委國參加經典賽。
同年、2007年,太空人為了發掘新秀而到委內瑞拉的馬拉凱舉辦測試會,當然想要踏入職棒殿堂的Altuve也到場、準備在球探們面前展現他過人的球技。然而,球探與球隊內部工作人員只瞥了他一眼、並要他回家——因為他的身高實在不夠格成為一位球員更令Altuve難過的是,有些人甚至認為他謊報年齡,因為他們覺得一個16歲的棒球員才不可能那麼矮。
 
然而,在父親的鼓勵下,Altuve在測試會的第二天還是照樣到場這回,他還帶了他的出生證明、​表示他是貨真價實的16歲球員。隨著Altuve在場上的精湛表現,他證明了即便身材矮小還是可以有出色的成績。而Altuve對棒球的堅持全看在球探Al Pedrique的眼裡,Pedrique便說服太空人球團將Altuve簽下,但是簽約金只有15000美元。而Altuve想也沒想就簽下了這筆合約,「在這之前,從沒別的職業隊伍邀請我加入。」而這將會是太空人隊史上投資報酬率最高的球員簽署。
 
來到小聯盟的Altuve雖然不免因為他的身高被閒言閒語,但他還是繳出了一般人無法打出的成績——每年打擊率均高過3成、並於2009與2010年入選小聯盟明星賽,而他更於2010年被「棒球美國雜誌」評論為「南大西洋聯盟守備最好的二壘手」,對Altuve是一個很大的肯定與鼓舞。
Altuve的守備範圍非常廣、左右兩側移動的速度也非常快。
 
2011年,時任太空人2A總教練Tom Lawless匆匆忙忙地跑至打擊練習區告知Altuve,「你上大聯盟了!」這讓Altuve既感動又興奮,馬上撥電話至遠在委內瑞拉的父親,兩人在電話中又哭又笑,因為他倆完全沒想到,這天來得這麼快!
剛升上大聯盟的Altuve,收到的冷言冷語依舊沒有減少,甚至連他擅長的守備也被人詬病;但Altuve並沒有因此放棄,靠著穩定的表現入選隔年、也就是2012年的全明星賽,算是他職棒生涯中一個新奇的體驗。
 
2014年初,太空人的打擊教練調整了Altuve的揮棒角度,讓他的力量能夠釋放更多,收到不錯的效果。該年,他的打擊率高達3成41、安打數為令人驚艷的225支,而長打率一直沒有提升的他於該年也提升至4成53,是職業生涯的一大突破——該年,他拿下打擊王、安打王、盜壘王等「三冠王」的殊榮,打臉以往那些不看好他的人。

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