2018/03/18
作者:stockton

化冰為火:爵士隊落地生根的新球衣

(去年介紹猶他爵士開發新版火焰城市球衣的舊稿,今年大家應該都看得很習慣了。不過還是留個紀錄。) 自從1979年紐奧良爵士搬到鹽湖城以後,球隊每次要解釋隊名的由來都有點難為情。鹽湖城跟爵士樂沒什麼...

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(去年介紹猶他爵士開發新版火焰城市球衣的舊稿,今年大家應該都看得很習慣了。不過還是留個紀錄。)

自從1979年紐奧良爵士搬到鹽湖城以後,球隊每次要解釋隊名的由來都有點難為情。鹽湖城跟爵士樂沒什麼關聯,不過他們也知道爵士隊名不僅象徵籃球場上的即興發揮,也帶有歷史意義,五年前紐奧良富商Tom Benson以三億三千八百萬美元買下黃蜂後,曾經問過爵士球團願不願意把隊名送回紐奧良,但爵士堅持不讓,班森先生只好改用路易西安那州州鳥鵜鶘當隊名,成為老鷹之外聯盟第二隻「鳥」隊。(順道一提,高齡90的老班森上週因為感冒蒙主恩召,願他安息。)

爵士入境隨俗,四十年來主要以音符以及洛磯山脈為主題,但爵士球員穿著那套冰藍球衣打進總冠軍賽也已經是二十年前的往事了,現在洛磯山脈反而變成丹佛金塊隊徽的設計元素之一。兩年前NIKE確定拿下聯盟球隊球衣的設計權利,準備替每隊做除了聯盟版、經典配色版和主題版以外的第四套「城市版」球衣時,球隊馬上決定跳脫爵士的隊名限制,設計具有在地特色的球衣。

NIKE的設計師本來朝向猶他的特產蜂蜜聯想,以蜜蜂作為主題;不過一方面聯盟已經有了夏洛特黃蜂隊,另一方面鹽湖城也已經有一支小聯盟棒球隊鹽湖城蜜蜂隊(Salt Lake Bees, 天使AAA)。所以球團希望設計師可以更大膽一點。洛磯山脈橫亙美西的壯闊景觀世界聞名,不過黃石國家公園在懷俄明,大峽谷在科羅拉多。其實猶他州也擁有五座國家公園,其中拱門國家公園的石拱門被州政府選用為車牌底圖,峽谷景色絲毫不輸給大峽谷,只是許多外地觀光客並不知道。因此最後NIKE以猶他州日落概念設計出從金黃到赭紅的橫向漸層色調球衣,並且在側邊畫上了猶他州從鹽湖城出發的高速公路路線,還設計另一套地板圖案,花了12萬5000美元把石拱門畫上主場。

紅色跟黃色的色系,其實跟騎士有一點類似,但是漸層設計更為鮮活,球隊本來考慮在禁區也漆上漸層,但電腦模擬後發現球員闖入深色禁區後人會被地板色彩吃掉看不清楚,而且光是五套漸層球衣在場上來回奔跑效果就已經非常強烈。從鮮黃到深紅的12條漸層色也是NIKE史上製程最複雜的球衣之一。這一整套視覺設計跟爵士傳統的藍紫白形成了冰與火的對比,也完全跳脫了爵士隊的傳統意象。

NIKE原本準備一年推出一套城市版球衣,但因為這套系列太受歡迎,也許下個球季還會持續使用,而球團也希望繼續將猶他州的各種特色融入未來的球衣設計,白雪皚皚的山頭,繁複茂密的森林,甚至鹽湖城外的鹽灘。爵士隊特別說明,「其他球隊多半代表一個城市,我們代表一個州。」

這套球衣在1月23號擺上網路跟實體通路,1月30號首度球員穿著亮相,當時球季已經過半。雖然有人認為「好像80年代的金塊(彩虹橫條紋球衣)或者大聯盟的太空人(上半身橘黃紅橫條紋球衣)」但球迷整體反應還是相當熱烈,而爵士也出乎意料的爆出冷門,在全新鋪設的金色拱門圖案地板上手感火熱,大勝聯盟第一的金州勇士30分。這套球衣跟球隊的戰績從此一同起飛。

爵士這套城市版球衣早在一年以前的2017年二月就已經設計完成並且下訂,當初球團訂了大概七百套,但其中大概一半已經預先印上了Gordon Hayward的名字。去年夏天Hayward決定離隊後,NIKE就取消了一半的訂單。不過球隊覺得沒有什麼關係,因為過去爵士從來沒有在一整個球季賣超過300套的特製版球衣。但這套球衣確實不同凡響,300套一上市不到三天就賣光。

爵士球團現在只剩下大約50套延遲交貨的球衣,但根本有行無市。原本130美元一件的球衣在二手拍賣網站上飆到450美元,而且還是買不到。球團當然緊急跟NIKE加訂,但NIKE本來就打算限量發售,而且這套漸層球衣製作過程複雜,所以也不保證什麼時候會出貨。其他同款設計的T恤、帽T、短褲等等也都還沒有到貨,官網上一度只剩下帽子跟襪子。

球隊今年能不能拿到50勝還很難說,但在超級新秀Donovan Mitchell以及這套球衣的催化效應下,爵士宣布今年的球衣銷售總額已經達到07-08球季的七成,也比過去十年任何一年都多50%。NIKE替30隊推出的城市版球衣,就屬爵士以及熱火最受歡迎。但熱火採用知名電視影集「邁阿密風雲」的美術設計風格,說起來爵士的原創精神打開市場更難能可貴些。

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