專欄 沙漠中的原力覺醒:網球新生代的崛起

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大聯盟 Benny Ice | 2018/03/18

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2018年的網球賽季,由於Roger Federer的主宰,讓國際網壇看似回到了過去。然而就在大家被這位傳奇瀟灑的英姿所迷惑的同時,網壇的老秩序卻悄悄的在騷動。到了這周的印地安泉公開賽,在大坂直美、Daria Kasatkina、Borna Coric及鄭炫等人的帶領下,網球新生代的來臨,已經無法忽視。

具有海地血統的日本新星大坂直美,早在過去一兩年,就因為強勢的球風,以及具有威力的發球,讓人們聯想到年輕時期的Serena Williams。然而,大坂的強力網球打法也造成了她失誤過多的毛病。再加上在底線抽球欠缺耐性及韌性的情況下,成績大起大落。今年大坂找來了Sascha Bajin擔任教練,希望能夠有所突破。而這位曾經擔任Serena、Victoria Azarenka以及Caroline Wozniacki練習搭檔的德國人進入了大坂的團隊之後,要求大坂在場上能夠維持正面的應戰態度,同時也將與過去三位球后練習的經驗,教授給大坂。

而從今年澳網到現在,我們可以看到大坂在場上移位的進步,以及在擊球策略上的調整。而在擁有天賦的強壯力道的情況下,大坂學會了怎麼控制自己,更加聰明地選擇攻擊的契機。而這次在印地安泉打敗了包括Maria Sharapova、Karolina Pliskova、Simona Halep等名將,便可以看到這位日本姑娘的能耐。

而大坂在女單決賽所要面對的對手,則是來自俄羅斯的Daria Kasatkina。這位球場上的魔法女孩,用她的球拍,變出了五花八門的魔術,把對手耍得團團轉,也擄獲了各位球迷的眼跟心。Kasatkina的打法非常的多變,時常不按牌理出招,靠著那優異的手感,打出精彩的好球。而更重要的,Kasatkina擺脫了許多球迷對俄羅斯選手火爆脾氣的刻板印象,在場上穩若泰山,即使遇到絕境也面不改色。

更可怕的是,Kasatkina自從去年九月,就已經擊敗過了Simona Halep、Caroline Wozniacki (兩次)、Jelena Ostapenko、Sloane Stephens、Garbine Muguruza、Angelique Kerber、Venus Williams等女網頂尖好手。而現年20歲的她,不要說未來,即使是現在也可以被視作是下一個能夠挑戰大滿貫冠軍的熱門之一了。

而除了以上兩位以外,其他同樣是1997年出生的年輕女將們也是來勢洶洶。早先打出名氣的Belinda Bencic以及Ana Konjuh兩人先後都因傷所苦,而必須重新找回手感,但是兩位的天分以及身手,只要能維持健康,未來還是不可限量。Ostapenko則是在去年法網就以經技驚四座,拿下了這一批97梯女孩們中的第一座大滿貫冠軍,即使現在遇到了一些撞牆期,她那令人看得過癮的進攻球風絕對會讓她繼續在大滿貫賽場上帶給對手威脅。而除了這五位1997年出生的女將以外,這次印地安泉的32強中,就有8位是1997年之後所出生的球員。更不用提到像是Ashleigh Barty以及Catherine Bellis等人。只能說,WTA的新生代,接班的日子指日可待。

相較於WTA,ATP在這幾年雖然大力的宣傳以及各種的吹捧,試圖找尋所謂的「NextGen」,然而礙於四大天王的主宰,過去的新生代已經有了些歲數成了中生代,而現在的新生代也是遲遲無法能夠突破。過去的新生代代表Grigor Dimitrov、錦織圭某種程度而言,成為了這「失落的一代」的代表。Dominic Thiem這位奧地利的日記男孩雖然在紅土上成就非凡,但是夾在中新生代之間的他卻始終沒有辦法穩定打出好戰績。而現今新生代聲勢最旺的Sascha Zverev雖然在去年拿下了兩座1000分級的大師賽冠軍,但是在大滿貫賽事的表現始終令人失望。來自澳洲的Nick Kyrgios則是因為在心態以及健康上的不穩,而沒能夠有真正的突破。不過即使如此,男子網壇的新生代仍然逐漸的成長中。而這次印地安泉公開賽表現最亮眼的NextGen,就是Borna Coric。

Coric早在2014年就已經打出名氣,在生涯中也各擊敗了Rafael Nadal以及Andy Murray兩次。然而一再的受傷卻讓他的成長路受阻。世界排名總是徘徊在五六十名左右。然而,到了這次的比賽,Coric打出代表作,一路打進四強才被Federer逆轉擊敗。Coric的打法有如年輕版的Novak Djokovic,不僅移動速度快,包括在擊球以及防守都有不錯的能力,如果能維持健康,勢必能成為NextGen的領頭羊之一。

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