2019/07/27

大聯盟進入大續約時代:為什麼說大家都把自己便宜賣了

今年大聯盟的開季前後有許多球員跟球團提前簽下延長合約,單單是2019年就有30位球員與球隊續約。筆者之前在本站寫過提前續約相關的文章,順著今年的續約浪潮,我們來繼續探討這波續約潮的背後:沒錯,有越來越...

作者:Brownson

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今年大聯盟的開季前後有許多球員跟球團提前簽下延長合約,單單是2019年就有30位球員與球隊續約。筆者之前在本站寫過提前續約相關的文章,順著今年的續約浪潮,我們來繼續探討這波續約潮的背後:沒錯,有越來越多的球員在生涯前期就嘗到發大財的滋味,但在他們慶祝自己提早成功的同時,我們必須要問,這樣的現象正常嗎?對球員真的是好的發展嗎?而對這兩年買氣不振的自由市場來說影響又是如何呢?

 

什麼是續約

簡單來說,當球員登上大聯盟時,就會給予年資的計算,只要球員在大聯盟待滿172天即宣告有1年的年資,滿6年即可成為自由球員,而在這個階段,球員的薪水都要受到母隊控制,所以很多人在一開始都只能領到基本薪資或是多一點而已,但球員只要上滿三年的年資即可取得薪資仲裁的資格:若球員不滿球團開出的薪資將能申請仲裁並交由第三方來評斷是否合理。而有些人的年資在2-3年間的前22%將獲得super 2 資格,將能提前一年申請薪資仲裁。

而為了能獲得球員更長的控制其與壓低球員在薪資仲裁時的薪水,有些球團會在球員進入自由市場前就會先端上長約綁人,讓球員能提早獲得保障的薪水但能讓球隊減少留人成本,而在早期,球團提出續約的時點多半落在球員進入自由市場的前一兩年,這時期的球員多半已穩定打出身價,預期若進入自由市場的話將能簽下更大張的合約,所以球團希望能用比自由市場便宜的價碼來讓球員提前一兩年享用堪比自由市場等級的薪水以壓低在自由市場簽人或損失球員的成本。

但近年來,續約的對象已不再限於這些準備進入自由市場待價而沽的球員,球團已將續約的雷達瞄準到那些初上大聯盟的超級新人。對這些只打了一年、一年不到甚至連一場大聯盟賽場都沒踏進去過的球員進行「提前續約(Early extention),幾乎把球員生涯前5到6年的年資通通包下來了,也就是筆者上篇文章介紹的主軸。

【延伸閱讀:見好就收?豪賭人生?-談提前綁約的利與弊

 

大環境不佳下

過去,續約普遍都會被認為是「雙贏」:球員早享受、球團要省錢,但這兩年自由市場有了劇烈的變化下,讓續約變成球員身價被變相壓迫的方式之一,這又是怎麼一回事呢?

首先要從這兩年的自由市場開始看起,從2017年季後開始,自由市場的簽約熱度急遽降低,從ESPN網站所給的數據可以看出,2017年的球隊投資在自由市場的金額居然比前一年降低3.68億美金,雖然2018年的這個金額回升到18.6億美金,但考量到這年有兩條超級大魚Bryce Harper與Manny Machado投入自由市場,才把交易金額拉到與往年平均而已,所以自由市場的冰河時期仍在持續中,球團不願意再隨意花大錢已成不爭的事實。

而這兩年,尤其是今年季前,越來越多球員選擇與球隊續約而非進入自由市場測試身價,不免讓很多人疑問:是不是看到這兩年自由市場的慘況而讓這些球員改變心意了呢?雖然沒有證據直接證明球員願意續約與自由市場寒冬之間是否定有關聯,但可以確定的是,已經越來越多人選擇在未來的規劃上先幫自己買好保險。

 

提前續約的問題出在哪

這邊介紹重點擺在提前續約的球員身上。

再說一次,球員升上大聯盟前6年都要受到母隊的控制,尤其在薪資仲裁前球員幾乎都領著大聯盟最低薪資,即便有薪資仲裁讓球員有多一份談判的籌碼,但薪水的成長仍有相當性受限,所以球團的提前續約如果合約時間幾乎涵蓋在球員成為自由球員之前,對球員幾乎是穩賺不賠的,但球迷比較不會注意到的是,球團承受的風險能力一定大於球員,因為球員突然受傷或是表現很差,球團有可能將球員釋出,球員後續的收入會直接歸零,一毛都沒拿不到。但反過來說球團在其他方面一定有會收入可以彌補球員未打出預期績效時的虧損,如電視轉播權利金、門票等等。

但把上述的情境搬到自由市場就又不一樣了,因為我們前面設定的條件都是球員的長約跑完時他們剛好跑完生涯前6年年資,或是吃到前1-2年的自由球員年度而已,但有球員與球團簽下的長約居然是順便把自己至少3個自由球員的年度給包進去,如果你是表現平庸的球員自然會希望球團的續約給的越長越好,但我們看到這兩年簽下長約的年輕球員,有很多人都是明星選手等級的:Eugenio Suarez、Ronald Acuna Jr.、Ozzie Albies等人,以這些人的身手,只要進入自由市場,他們能拿到的合約金額幾乎會大於他們現在提前續約中拿到的錢。

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