2014/09/18
作者:Ken Tseng

緩急自在的控球藝術家-柳賢振

1994年「南韓特快車」朴贊浩,成了拿著火炬的韓國投手,一路開進大聯盟;沒多久擁有94英里下勾能力的金炳賢、孔武有力的強打者崔熙涉,也跟著踏上棒球最高殿堂的路途,開啟了韓國選手旅美風潮...

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1994南韓特快車朴贊浩,成了拿著火炬的韓國投手,一路開進大聯盟;沒多久擁有94英里下勾能力的金炳賢、孔武有力的強打者崔熙涉,也跟著踏上棒球最高殿堂的路途,開啟了韓國選手旅美風潮。

過去一直和台灣棒球處於瑜亮之爭的韓國隊,在2003年亞錦賽高志綱一棒擊出再見安打後,就此起飛。3年後,在第一屆WBC經典賽A組預賽以3:2擊敗被看好的日本隊,分組冠軍晉級八強。在複賽中連續以2:17:32:1擊敗墨西哥隊、美國隊、日本隊,以分組冠軍,唯一六戰全勝球隊的姿態晉級四強。惟準決賽中再度遭遇日本隊,以0:6敗北,與多明尼加隊並列季軍。

就在2008年,韓國在北京奧運一役中取得亞洲隊伍的首面金牌,是陣中出現一位高大的胖左投,先是對加拿大投出5安打9局完封勝、並在冠軍賽中,面對紅色閃電古巴,力撐8 1/3局失兩分的好表現,讓韓國成為繼古巴隊、美國隊之後的第三位冠軍隊伍。

中華隊從此被拋在腦後,而韓國的棒球,不僅享譽亞洲讓日本強權不再以等閒視之;同時遠在太平洋的彼端,在大聯盟的舞台上,這位韓職25年來首位新人王、年度MVP全拿的選手,繼國寶投手宣銅烈之後史上第二位投手三冠王,200局、200次三振的王牌投手,結結實實的打響名號。他,就是柳賢振。

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如獲至寶

5年後,道奇隊像是東方三博士在發現伯利恆之星後的興奮,在20121210號,道奇隊趕在獨佔協商的最後一天,與韓國本土境內的王牌投手柳賢振,在期限截止前達成63600萬美元的合約共識。

合約中柳賢振每年有100萬美元激勵獎金,代表總值可上看到4200萬美元;季賽局數累積至170局起,每10局可獲25萬美元。6年合約中的前5年,若投球局數合計來到750局時,有權在該球季後跳脫合約成為自由球員;至於柳賢振的簽約金為500萬美元。

最後,雖沒有不得交易條款,但合約規定,在沒有得到柳賢振書面同意情況下,道奇不得將他隨意下放到小聯盟。柳賢振成為大聯盟史上第14位與道奇隊史第4位韓國球員(朴贊浩、崔熙涉、徐在應)。道奇隊這張合約送出後,掀起了不小的爭議。

儘管攤開球探報告,上頭所記錄關於柳賢振的投球,讓道奇隊看起來像是囂張跋扈的暴發戶。大約86-92英里的速球、滑球跟變速球能夠高於聯盟水平,看起來這樣的選手是不必遠渡重洋,就能在美國本土境內找到類似的投手,而柳賢振一球未投的情況下,這張6年超過4000萬美金的合約,道奇隊更是偌大的賭注。

總教練馬丁利(Don Mattingly)說:「他是一個神奇的選手,所有你需要知道關於柳的事情,就是在場上無比的信心,還有能夠因應比賽變化而適時做出調整的投球。」這句話,似乎給一頭霧水的球迷一些解答。

 

本來開季爆滿的先發輪值圈,教練團還一度煩惱不知道如何生出位子給柳賢振,沒想到投手接連掛傷號,柳賢振的初登板,道奇隊就讓他面對去年世界大賽的衛冕軍-舊金山巨人隊。最後總計6.1局被敲10支安打,失掉3分只有1分是自責分,飆出5次三振。因隊友打擊不振及失誤,還沒首勝前就先吞了大聯盟第一敗。

但南韓媒體認為,柳賢振投球過於閃躲,速球多在打者外角打轉,而非過去擅長的內角速球壓迫對手。南韓媒體毫不留情的指出柳賢振的缺點,而自己也表示,大聯盟打者在攻擊上非常積極,還沒辦法完全掌握自己的節奏,讓他這場比賽投起來壓力連連。

5天過後,習慣在輪值先發間隔的日子從不摸球的柳賢振,終於找回他口中的「節奏感。」雖然在第一局就被海盜隊打兩分全壘打,6.1局的投球只被打出3支安打,投出6次三振,2次保送,就只有丟掉第一局那兩分。

道奇之子坎普(Matt Kemp)「我告訴他,今天海盜就只會打這兩分了,而他也做到我們希望他做到的,我們再打下幾分,幫他拿下勝投,打擊來說我們是很有信心,如果可以保持這樣,我們一定可以成為一支成功的球隊。」

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