2014/12/02

逆轉人生-Matt Shoemaker

為了維持例行賽162場不容衰退的競爭力,每一隊都渴望出現意想不到的球員跳出來拯救大家。對本季的天使隊來說,這樣的驚喜非27歲的右投手休梅克(Matt Shoemaker)莫屬。...

作者:Ken Tseng

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為了維持例行賽162場不容衰退的競爭力,每一隊都渴望出現意想不到的球員跳出來拯救大家。對本季的天使隊來說,這樣的驚喜非27歲的右投手休梅克(Matt Shoemaker)莫屬。

 

去年季末休梅克獲得首度上大聯盟的機會,對水手隊先發主投5局無失分後,就草草結束了賽季;今年被定位在牛棚長中繼腳色,一直到輪值圈折損了王牌威佛(Jered Weaver)以後,他才正式成為輪值圈的一員。

 

上半季休梅克投得跌跌撞撞、6月份單月防禦率高達5.54,一度讓教練團喪失信心。進入7月份的一場先發對上老虎隊,他終於展現穩定性跟壓制力,以78球投完7局,被擊出3支安打並送出5次三振,完全封鎖老虎打線,力壓賽揚名投韋藍德(Justin Verlander)拿下勝投。

 

這場比賽成了好的開端,並在天使輪值接連失去強投理查茲(Garrett Richards)、斯卡格斯(Tyler Skaggs)後,八月份單月防禦率僅1.31,出賽七場拿下6勝1敗,獲得單月最佳新人與最佳投手獎項,也是繼威利斯(Dontrelle Willis)、海利克森(Jeremy Hellickson)及亞契(Chris Archer)後第四位單月獲得兩個獎項的投手。幾乎一肩扛起輪值,成為天使隊下半季強盛的關鍵。

 

總教練索夏(Mike Scioscia)說:「我認為這真的讓人很振奮,這是很重要的表現。在理查茲受傷之後,先發戰力將備受矚目,而麥特今晚的表現,你稱讚再多也不夠。」

 

 

被遺棄的好手

出身密西根州底特律市的郊區,休梅克從小就開始打棒球,不過直到高中畢業都乏人問津。「高中快要畢業時,我想自己是個還不錯的選手,但沒那麼好;沒有人找我參加選秀,原本以為如果去讀大學,再經過一些磨練後事情會有變化」,「但我仍然沒被選上。」

 

「這真的非常令人沮喪,當時我已經大三了即將要大四,對所有球隊來說實在太老,事實上我認真思考過乾脆繼續攻讀MBA學位,然後出社會找工作,但我還是老想著棒球。」

 

事實上天使隊的球探莫里(Joel Murrie)曾經在選秀會結束後,與休梅克的大學教練聚餐過,當時穆里還向他們探詢還有沒有投手是能夠便宜簽下的?於是他們說出了休梅克的名字,莫里對休梅克並不陌生,他已經連續觀察過這位投手不只一次,莫里還以為休梅克早被某隊給簽走了呢!

 

因為過去被遺忘跟落選,他只思考了一會兒就毅然決然地簽約,球團還給了他一筆1萬美金的簽約金,代價是必須放棄大學學位跟即將到手的MBA學程。整個簽約過程中可說是毫無懸念,儘管機會十分渺茫,他仍舊要拚那被低估的一口氣。

 

 

球探報告

休梅克比大部分的新秀都要老的多,27歲的年紀、一下巴整齊茂密的鬍子、安靜的氣質、深邃眼睛裡透露著老練的靈魂,有一顆還不壞的快速球、比任何棒球選手有更專業的英文教授資格。

 

與休梅克在小聯盟一起打拼過的楚奧特(Mike Trout)說:「大部分時間我都在他身後看他投球,快速球大概在93英哩左右,指叉球跟滑球投得不賴,就是球探報告上所謂的好球投手。速球帶有下沉尾勁、與指叉球搭配起來是主要的配球模式,不論讓打者出局或是搶好球節奏都十分明快。」

 

總而言之,休梅克不是那種會令人一眼驚奇的投手,但若你觀察入微,你會發現他與其他好投手無異,反而具備了更優異的控球能力與變化球水準。

 

2011年球季,休梅克在2A層級投出12勝5敗、防禦率2.48,拿下德州聯盟的防禦率王、三振王。12勝是聯盟第二多勝場數,其中包含5場完投、2場完封,總共送出129次三振。進而獲選為聯盟年度最佳投手以及天使農場最佳投手獎。

 

他也達成在簽約兩年後就升上小聯盟3A的成就,這對一個差點無法進入職業隊大門的休梅克來說,確實相當了不起。該年賽季結束後,還因此披上美國國家隊戰袍出征世界盃,奪下了銀牌。這也促成了隔年球團邀請他參加大聯盟春訓,公開爭奪輪值圈的第五號先發。

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