2018/03/29

不幸運的四葉草-塞爾提克與4號球衣(5)

2001-02 球季,聯盟總共有 51 名球員的平均得分超過 15 分。而晉級該季季後賽的 16 隻隊伍當中,有 15 支隊伍(包含塞爾提克)至少有一人平均得分超過 15 分,其中更有 11 支隊伍至...

作者:Jones

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2001-02 球季,聯盟總共有 51 名球員的平均得分超過 15 分。而晉級該季季後賽的 16 隻隊伍當中,有 15 支隊伍(包含塞爾提克)至少有一人平均得分超過 15 分,其中更有 11 支隊伍至少有兩人超過。而剩下的四隊中的四人,得分最低的是活塞隊的 Jerry Stackhouse,但他當年也是得分榜前十五名的好手。可以這麼說,擁有撐起主要進攻的主將,才有可能於當時的賽場上生存。

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當年的得分榜前 15 人,
你還認得幾個呢?

不過,綠衫軍在分區決賽的對手,就那麼剛好是那第十六隊,也是整個聯盟唯一的一隊。沒有任何人的例行賽平均得分超過十五分,卻締造了當季勝場數進步最多的神祕球隊。

當代的大三元製造機,Jason Kidd 和他的紐澤西籃網隊(現布魯克林籃網之前身)。

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自 ABA 併入 NBA 之後,
該季是籃網隊史上勝率最高的一年。

面對 Iverson 的狂轟濫炸,或是面對 Ben Wallace 的堅強防守,綠衫軍都擊退了。不過,面對到刁鑽無比的 Kidd ,綠衫軍似乎找不出方法降低他穿針引線的破壞力。儘管前兩戰雙方各拿下一勝,但是回到波士頓花園的第三戰,綠衫軍在前 36 分鐘的比賽卻是一路被壓著打,最多落後了 26 分之多。第三節結束,比數為 74 - 53 ,籃網遙遙領先了 21 分。21 分是甚麼意思?根據 Basketball-Reference 的資料,NBA 的季後賽到當時為止,總共發生了 238 次打完前三節後,分差為 20 分或以上的局面。而最後的結果,238 支領先的隊伍全部都贏了,沒有例外。

然而,綠衫軍的韌性卻超乎所有人的想像。

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從 0 / 238,到 1 / 239 的瞬間。

在隊長 Antoine Walker 於板凳區的一陣怒吼之下,塞爾提克全隊彷彿清醒了。第四節開始窮追猛打,其中最瘋狂的是另一位隊長 Pierce,單節就砍下了 19 分。比賽結束,第四節的單節比分是不可思議的 41:15 ,綠衫軍完成了史上季後賽前三節落後最多的大逆轉!

賽後,在場的記者都想知道一件事,Walker 到底跟全隊吼了什麼?訪問了幾位綠衫軍球員,但眾人所敘述的卻都不一樣,好像大家印象中的 Walker 是不同的人。甚至,連當事人 Walker 都表示他自己也忘記吼了甚麼了。沒關係,新英格蘭地區的球迷早已陷入瘋狂,彷彿那個遙想多時的總冠軍戰就近在眼前。

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那一夜,Beantown 舉城歡呼。

只是,季後賽這種高張力的賽事,常常會讓一些經驗值不足的球員大打擺子,就連當年的 Pierce 也不例外。即使是第三戰的英雄, Pierce 在第四戰錯失了關鍵的罰球,讓戰局被籃網扳成了平手。後續的賽事,綠衫軍無力再演出任何奇蹟,儘管落後幅度都不大,卻始終都無法逆轉。4 勝 2 負,籃網前進隊史的第一次 NBA 總決賽,而綠衫軍只能打道回府。

雖然無法晉級總冠軍賽,2001-02 對綠衫軍而言仍是一個非常成功的球季。隔年,綠衫軍依舊晉級季後賽,並出乎意料地淘汰了當年有 Reggie Miller、Jermaine O'neal 和 Ron Artest(即今日的 Metta World Peace)坐鎮的溜馬隊。但在第二輪,卻被去年的對手籃網給橫掃出局,上次碰頭時的韌性幾乎消失殆盡,落後再少彷彿都無法超前並留下戰果。

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無法面對野獸的攻勢,
綠衫軍的內線宛如不設防。

其中致命的關鍵,或許是因為塞爾提克沒有人守得住 Kenyon Martin。Martin 為 2000 年的狀元,當時被譽為有野獸般體能的大前鋒。六尺九吋的身高,配上絕佳的靈活度與肌耐力,綠衫軍的禁區沒有人可以看管他。Battie 跟不上,McCarty 不夠壯,Blount 沒經驗,老大哥 Walker 則是本來就不太會(ㄒㄧㄤˇ)防守......。在 Kidd 和 Martin 開始有合作默契的聯手之下,塞爾提克整場不是被迫折返跑,就是只能用犯規阻擋。近乎無計可施的情況,被淘汰也是意料之中。

將鏡頭倒轉一下,這或許是一場從季初開始的蝴蝶效應。Chris Wallace 在塞爾提克的前期,是一名很善於對症下藥的總管,2002 年換來的 Rogers 和 Delk 就是很好的例子。2002-03 開季前,Wallace 也許是發現從選秀會落選區撿到的控衛 J. R. Bremer 打得不錯,又覺得球隊需要加強在籃下進攻的能力(Battie 不擅長進攻,其他長人又偏外圍投射),所以用 Kenny Anderson 為主菜跟西雅圖超音速隊(今奧克拉荷馬雷霆隊之前身)換了個大約平均每場 14 分左右的禁區球員。聽起來很合理啊?只是換進來的那個人,叫做 Vin Baker。

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