2018/04/01

【F1】FOM技術研究團隊似乎已找到2017年規則賽車難超車的主要原因

F1自去年採用新的賽車空力規則後,「超車」已經快變成可遇不可求的事情,究竟是什麼原因造成2017年規則賽車難以挑戰前車呢?由FOM賽務經理Ross Brawn組成的技術研究團隊似乎已經找到了答案。...

作者:Athrun

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F1自去年採用新的賽車空力規則後,「超車」已經快變成可遇不可求的事情,究竟是什麼原因造成2017年規則賽車難以挑戰前車呢?由FOM賽務經理Ross Brawn組成的技術研究團隊似乎已經找到了答案。

F1去年採用的史上首次提速政策中雖然成功讓賽車速度回到2000年代中期的水準,但增寬、增重與增加下壓力的賽車也讓整體超車難度更為提升,根據輪胎供應商倍耐力(Pirelli)的資料,去年所有參賽車手創下的總超車次數為435次,為2010年代的最低紀錄。

今年的澳洲開幕賽更因為賽車加裝Halo框架的近一步增重,以及FIA對動力單元零組件使用配額進行更進一步的限制而讓整場比賽只出現5次超車紀錄,賽後Red Bull車手Max Verstappen就曾痛批「如果他是觀眾,現在的比賽內容只會讓他轉台或關電視」。

當然負責經營比賽的FOM不會坐視不管這個會嚴重影響收視人口的問題,去年年底FOM賽務經理Ross Brawn決定聘請前Williams車隊空力監督Jason Sommerville組成一支技術研究團隊,並買下已經破產的Manor車隊原於2017年預定使用的參賽車MRT06進行研究。

經過數個月的風洞與流體力學軟體(CFD)測試後,技術研究團隊似乎已經找到了難超車的初步原因,Brawn在接受美國廣播媒體《SiriusXM》時表示:

「經過半年以上的研究後,我們初步發現現行賽車會在周圍1.5秒至2秒的距離會形成一道力場,這會讓企圖追擊的後車失去抓地力。其中前翼、側箱襟翼與車尾的底盤板和空力套件都是產生力場的原因。」

這些都是現今空力團隊竭盡全力改良並增加賽車下壓力的地方,譬如Ferrari車隊的SF71H賽車的側箱區設計就比去年的SF70H賽車更加複雜:工程團隊在進一步縮減的側箱旁加裝了大面積導流翼以減少氣流被抽離車身的機會。

另外一個例子則是Renault車隊的R.S.18賽車,R.S.18賽車的排氣管角度配合了尾翼設計,進而將今年起被禁用的「Y100」,俗稱「猴子椅」(monkey seat)的尾部輔助翼的影響減到最低。

但這些設計就像大空力時代賽車一樣會破壞氣流的整體流動,進而減少後方車手利用牽引氣流超車的機會。

因此Brawn暗示未來兩年的過渡期裡賽車空力規則會有小幅調整,而2021年賽車空力應該會和動力單元一樣有大變動:「雖然大致知道了原因,但我不建議在尚未了解整體情況下就對賽車空力大幅動刀,因此我們預定會提出臨時方案與整體方案。」

「我們已經找到一些能夠減低干擾氣流,並讓後車較能貼近前車的方式,這些方式預定會排到臨時方案裡,但要治本的話還是得等到2021年規則執行才有辦法,這套新規則的目標將會提供各隊更公平的競爭空間。」

如此來看,繼鯊魚鰭、T字翼以及猴子椅後,明年能夠讓空力團隊發揮的地方可能又會少好幾塊了。

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News and photo from motorsport.com: F1 already finding answers for overtaking "force field"

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