專欄 強投Rich Hill的抗老祕方:球路轉速?

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大聯盟 MLB Corner | 2018/04/03

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提到Rich Hill這名道奇隊的資深左投手,你可能已經知道他那東山再起、開啟職涯第二春的事蹟;或許也知道他是賽伯計量學的寵兒、擅於用自己的投球風格挑戰棒球界的傳統智慧。運動家和道奇隊之所以願意先後花錢去投資這位在2015、2016年短暫獲得成功的投手,很大一部份得歸功於他投球的「旋轉速度」。不僅如此,Hill還會在球速、出手點、球路軌跡上面動許多手腳,讓他那顆曲球看起來像是好幾種不同的球路;這也顛覆了他在傳統球探眼中的評價。

 

筆者發現這個案例十分有趣。因此在本月初、我有幸造訪道奇隊春訓營時,第一個想要訪問的對象就是Hill。以記者的身分進入球員休息室的最大好處,就在於你可以直接聽到這些球員最真實、未經修飾的想法;我想這也是球團們致力於建立球員與高層之間的溝通管道、而非直接塞入一堆棒球分析師的原因。當我與Hill談話時,他提出了一個讓我非常有興趣的理論:投球轉速與球速不同,並不會隨著年齡衰退。

San Franciso Giants VS. Los Angeles Dodgers

 

「以David Wells為例」,Hill說道:「即使你現在叫他回來投球,我保證他仍然可以讓球轉得非常漂亮。球速容易隨著年齡下滑,但我相信轉速不會。只要你找到讓球旋轉的手感,你的職業壽命就能拉得更長。擁有一顆時速87、88英哩,但轉速快、尾勁強的速球,會比一顆空有95英哩時速、卻沒勁的速球走得更遠。」不難理解Hill為何會相信這套理論。他在職業生涯後期,便是靠著低球速、高轉速的球路獲得不小的成功;即使年齡漸長,他的球路轉速在「Statcast時代」仍然是數一數二。

 

過去三年,他的四縫線速球轉速從2015年的每分鐘2316轉、進步到隔年的2458轉、去年更上升到2470轉;曲球的部分,近三年的轉速分別為2682、2837、2798轉,雖然有些起伏,但大致上還是維持高檔。如果Hill所說的「轉速不會隨著年齡下降」這個理論是正確的,那將會對球團的操作、球員的市場有重大的影響。事實上,「Driveline Baseball」網站也已經有研究指出,投球轉速較快的投手,受傷的風險並不會比其他選手來得大。

 

為了驗證此說法,我特別請教研究「衰老曲線」方面的權威、數據派寫手Jeff Zimmerman,想找出二縫線、四縫線速球的球速、轉速與年齡之間的關係;根據他提供的資料,以下兩個表分別為四縫線、二縫線的年齡曲線數據(註:巔峰年齡設為基準點0,後面每一年的數據,皆為跟前一年的數據相較之後的結果) — 

四縫線速球年齡曲線

年紀 球速(英哩) 轉速(每分鐘圈數)
21 0.0 0.0
22 -0.1 -0.1
23 -0.4 -0.5
24 -0.6 -1.2
25 -1.0 -2.1
26 -1.2 -3.3
27 -1.3 -4.7
28 -1.4 -6.1
29 -1.5 -7.5
30 -1.6 -9.2
31 -1.5 -10.7
32 -1.3 -12.0
33 -1.6 -13.6
34 -1.6 -15.2
35 -1.7 -17.0
36 -1.8 -18.8

 

二縫線速球年齡曲線

年紀 球速(英哩) 轉速(每分鐘圈數)
22 0.0 -11.7
23 -0.3 0.0
24 -0.7 -25.1
25 -1.2 -40.0
26 -1.1 -58.5
27 -1.1 -59.5
28 -1.0 -69.0
29 -1.0 -73.9
30 -1.1 -67.4
31 -1.3 -85.8
32 -1.6 -92.9
33 -1.5 -105.9

 

Hill說的是正確的嗎?一半一半。

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