2018/04/08

我在 G-League 的生活:蟄伏的勇士新血 Damian Jones

加州最知名的老遊樂園 Santa Cruz Beach Boardwalk,園區有一處藏有經典的「角落」,如果你有些歲數的話,那裏充滿像是《小精靈》(Pac-Man)、《青蛙過河》(Frogg...

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加州最知名的老遊樂園 Santa Cruz Beach Boardwalk,園區有一處藏有經典的「角落」,如果你有些歲數的話,那裏充滿像是《小精靈》(Pac-Man)、《青蛙過河》(Frogger)、《大金剛》(Donkey Kong)等遊戲回憶,這裡是勇士七呎中鋒 Damian Jones 閒暇之餘最常逗留的地方,一掃無法替金州勇士效力的哀愁,單純地享受時間,他最喜歡《大蜜蜂》(Galaga),那是他 14 歲最愛的遊戲。聖塔克魯茲(Santa Cruz)的居民並不太認識 Jones,所以可以專心地消滅外星人。

「通常我是打街機,曾經玩過迷你高爾夫,至於遊樂設施我幾乎沒玩過,大部分時間都在這打。」22 歲的 Jones 笑說,遊樂設施看起來有些老舊,且以他的身高來說,空間完全不夠,相反的街機是最棒的娛樂項目,「他們有很棒的經典遊戲,我最常玩大蜜蜂,幾乎把時間都花在這。」

拿下兩次東南聯盟的最佳陣容,Jones 被視為 2016 年 NBA 選秀會排名前 20 名的頂尖潛力,然而在奧蘭多魔術接受測試,卻意外讓右手臂有撕裂傷,被迫進行手術導致選秀順位下滑,直到第一輪第 30 順位才被勇士挑走。

2016 年 12 月 10 號,首次穿著勇士球衣出賽 NBA,當時比賽已經進入垃圾時間,勇士最後以 89-110 輸給灰熊,這是 Jones 菜鳥賽季 10 場 NBA 比賽中的第一場,在試圖爭奪總冠軍的勇士,他沒有太多上場空間,大多數的時間都待在勇士旗下的發展聯盟球隊——聖塔克魯茲勇士,第一個賽季 31 場比賽平均 11.3 分 7.2 籃板

2017 年 6 月勇士再度奪冠,10 月開幕戰對上火箭,Jones 拿到屬於他的冠軍戒指,然而該場比賽仍沒有機會上場打球,聖塔克魯茲的隊友 Trevor Thompson 看到冠軍戒指比 Jones 還要興奮,「我沒想到他會有冠軍戒指,還是在推特上看到的,我很驚訝那是 Damian 嗎?他真的有冠軍戒指,我以前都沒看過!」

其實不只是戒指,Damian 連冠軍獎盃都擁抱過,「第一年我就贏得一座冠軍,我總是會這樣跟其他人說,在冠軍旗幟上看到我的名字實在很瘋狂,被歷史記錄下來,那是史上最棒的球隊之一。」

去年賽季,Jones 健康出賽整個夏季聯盟,但若要爭奪 NBA 冠軍,勇士已經有足夠的陣容深度,沒有額外的空間給予這名菜鳥中鋒,也因此 Jones 被下放至發展聯盟。按照陣容名單排序,勇士會先啟用 Zaza Pachulia、David West,再來考慮 JaVale McGee、Kevon Looney,最後才是 Jones,所以在金州勇士的板凳席,你根本找不到他的身影,縱使勇士選擇執行他本賽季的 NBA 合約,今年他也不過效力勇士 11 場,只比去年賽季多了 1 場。

至少勇士還沒放棄 Jones,他認為這是好現象,表示球團對自己有所期待。勇士總教練 Steve Kerr表示,會定期與 Jones、發展聯盟教練 Aaron Miles、雙向球員發展教練 Luke Loucks 保持聯繫,並且關注 Jones 的成長,Kerr 認為現在讓 Jones 待在聖塔克魯茲是最理想的決定,「他需要打球,到勇士沒有機會上場,事情會越來越好的。」

「大概在與國王的熱身賽時,我就知道自己會被下放,我有看到勇士的調度習慣,所以我很明白上場時間的問題,反正我就是上場盡自己所能。」不失落是騙人的,Jones 坦言長期無法與勇士一同行動,讓他感到有些被邊緣,但這真的是最好的選擇。

勇士助理教練 Ron Adams 告訴 Jones,不要認為來到聖塔克魯茲是降級或是流放,應該視為進步、獲得更多上場時間的機會。「你想要在待在頂尖球隊,但卻必須理解,要變得更好才有機會。」Jones 表示,「你不能只是坐在場邊觀察,得實際上場,我在這裡也交到朋友,而且我變得更好了。」

2001 年,G League 正式成為 NBA 小聯盟體系的一環,總共有 26 支球隊,目前只剩下四支 NBA 隊伍沒有專屬的 G League 球隊。Jones 在奧克蘭地區有一棟房子,離勇士的訓練場並不遠,然而被下放 G League 後,大部分時間他只能住在聖塔克魯茲地區的旅館。聖塔克魯茲的球館提供 2,505 個座位,然而或許只有在衝浪與日光浴都無法進行的冬天,才有可能坐滿,且附近的地區仍有其他 G League 球隊,Jones 與他的球隊知名度還輸給遊樂園、衝浪與水上活動。

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