專欄 黃蜂暑假作業(序章) - 先別期待 Mitch Kupchak 成為救世主

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名人堂 JC 江納森 | 2018/04/17

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從華麗紫金王朝降臨聯盟地圖東南隅的紫青蜂巢,Mitch Kupchak 被黃蜂管理層包含老闆 Michael Jordan 與球隊第二把交椅副總裁 Curtis Polk 選為率領球隊邁進下一步的新任總管,並賦予從頭到尾檢視與修正球團籃球部門體系的責任與權力。

以夏洛特陷入的困境(陣容年資高、薪水多,天賦佳卻仍連續第二年沒有季後賽可打)做對比,Kupchak 在加盟記者會展現的自信、口才,還有過去成功的歷史,球迷很容易進入一種「救世主是不是來了啊...?」的期待感。然而在長達 50 分鐘、講了超過 5000 個字(不要問我怎麼算的,去問觀察家日報的Scott Fowler)的記者會中,Kupchak 不但沒有透露過多的計畫與資訊,反而濃厚的透露出一個訊息。

「你們先別急」

別急,因為我不能告訴你我打算怎麼做

從2011年重建開始,二代蜂仍然走在預期的「選秀建隊」正確模式中,在運用(高順位)選秀確立核心之後藉由球員仍在薪資紅利期利用交易或自由市場補齊需要的老鳥拼圖,只是自家農場核心組的 Kemba Walker、Michael Kidd-Gilchrist 與 Cody Zeller 只有前者打出超越薪資水準的價值,塞飽薪資空間的老鳥 Nicolas Batum、Marvin Williams 也沒有太突出的表現(而在薪資上限擴充年簽下的合約更讓他們顯得性價比過低),讓去年制服組必須最後一博交易來 Dwight Howard。

 

球隊的問題不在策略,而是眼光,在找齊(並塞飽薪資空間)一群要往季後賽二輪以上衝擊的陣容後,卻仍打不出預期的競技水準,於是再度面對戰績跑到樂透後段班,薪資卻已滿不上不下的階段。明年預期的豪華稅界線是 123 M,而黃蜂在 Michael Carter-Williams 與 Treveon Graham 成為自由球員的這個暑假總薪資已高達 119 M,即使砍掉 Julyan Stone 非保障的 1.6 M,只能從今年的樂透新秀與一個底薪球員做補強。能靠微薄的小幅補強一舉從東區第 10 進到穩定二輪,看起來是理想 > > > 現實的機會比較高。

 

目光再放到後年 2019 - 20 夏天,該年 Kemba 四年4800萬的薪資紅利正式跑完。這一個「續約警報」會讓打掉鋼骨的重建派人士感到擔憂,畢竟領著低於球季水平薪資的他,交易價值會隨著 2018 - 19 也就是明年球季的倒數慢慢下滑。76 人的案例告訴聯盟,想要翻倒重來,除了「坦力」要夠強以外,資產累積是最重要的任務,畢竟在選到超級大物時,也有些失敗的選秀。而在平安渡過季中交易日後,Kemba 換回優質資產的機率正是下降進行式。

 

一個看似不快點坦一坦沒前途的情境之下,Kupchak 提供了另一個假設。

 

「我很有信心能建立一支有競爭力的球隊。」

「是說,也許下個球季我們就能重返季後賽了也有可能。」

事實上,Kupchak 的論點並非不可能。今年的陣容是教練 Steve Clifford 聲稱他帶過天賦最優的球隊,甚至超過打進季後賽那兩次。黃蜂有沒有機會學習暴龍的模式,針對策略錯誤的地方做出修補,例如微調攻守戰術、加強球員健康管理避免傷兵、低價於新秀或自由市場挖到寶,也或是像 Kupchak 概括而論的大概念「改變化學效應」,球隊未必不能瞬間改變連兩季僅拿下 36 勝的窘境。

 

「 10 天前我才接到合約,2 天前才正式得到這份工作,一切都還在評估階段。」面對執行面(教練、球員甚至重建與否)的提問,Kupchak 一律帶過。我們只能知道的是 Kupchak 絕不是「昭告世界球團要重建,球員要拋售」這種挖洞給自己跳的總管。

我們都很想知道披著紫金聖衣的他會怎麼選擇面對黃蜂的問題,怎麼看待這一批球員的能力,打算怎麼處理 Kemba 留隊與否的抉擇,但對於球隊比較有幫助的正常邏輯正是目前的現況:「讓我們繼續看下去。」

新官上任第一關:尋找新任教練團

根據傳聞指出,江湖中有一套說法是「黃蜂擁有兩個好用的資產,Kemba Walker 與 Steve Cliiford。」。但另一個更久遠的俗宇則說「當教練的聲音不被聽進去時,就是教練該離開的時候。」炒掉合約走到最後一年的 Clifford這舉動不是秋後算帳或新總管的清洗活動,更像是事情走到瓶頸也許分開會更好的階段。

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「打籃球就像你的手,五根手指各有長短,各有不同。控球後衛把他們聚在一起,發揮他們,打起球來才有意思。」 -Tokyo Lighting 田中純市

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