專欄 二刀流的上古神獸-「人間機關車」吳昌征(第一、二回)

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大聯盟 野球News 編集長 | 2018/04/16 | 人氣 10712

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【二刀流的上古神獸-「人間機關車」吳昌征(第一、二回)】

大谷翔平是21世紀首位達成單季10勝和10轟的日本打者,在2017年底挑戰大聯盟之後,擺脫春訓的低潮,開幕後投打實力一飛衝天。

但是我們今天要談的主角並不是大谷,而是日職傳奇球星,也是二刀流始祖,寫下許多日職紀錄的台灣選手吳昌征。

「人間機關車」吳昌征(圖/翻攝自書籍)

網路上有很多吳昌征的新聞報導和資料,但從沒有任何一篇將吳昌征的一生寫成傳記。這次我們不僅僅是要談吳昌征,而是以上古神獸吳昌征為引子,帶大家進入日本職棒草創期,甚至是日本時代台灣的故事。

第一回,人間機關車的童年時光

先來看看我們的主角。

吳昌征,舊名吳波,日屬台灣台南廳楠梓坑支廳仕隆區(現高雄市橋頭區)人,1916年(大正5年)6月28日出生。吳波的父親吳福是台北人,因為在橋仔頭台糖工廠的工作因此搬到南部,吳家育有5男2女,吳波排行老2。

由此可見,吳波的家中並不是非常富裕,至少不比嘉農的學長吳明捷家有錢。出身於苗栗的吳明捷,家中是客家望族出身。但又有文獻紀載吳波是讀「小學校」而不是本島人「公學校」,到底實情如何就不得而知。但吳波的爸爸還需要從台北離鄉背井到南部工作,可以說明吳波的家境最多就是小康程度。家境的富裕程度決定了吳波和吳明捷2人截然不同的棒球生涯,這個容後再表。

橋仔頭的台糖工廠是當時整個小鎮的重心,還有台糖鐵路運輸貨物到嘉義站。糖廠內有特別為員工娛樂所設置的運動場所,日本人最愛的棒球當然少不了,當時橋仔頭糖廠棒球場可是全台灣第2個棒球場。除此之外,員工宿舍、俱樂部、食堂和網球場一應具全。吳波就在橋仔頭無憂無慮的渡過了他的童年時光。

吳波所成長的地方,橋仔頭糖廠(圖/翻攝自維基百科)

台灣電影《KANO》裡敘述吳波是一名穿吊咖的小朋友,常常看嘉義農林棒球隊練球,還說未來也要進嘉農。基本上這段應該是出自於吳波在外野自己丟球時,被嘉農選手小里初雄發現到其天賦,因此教吳波怎麼投球。但電影裡面吳波又天天跑去看練球,怎麼想都不合理,因為橋仔頭離嘉義非常遠,雖然橋仔頭有貨運火車每天開往嘉義,來回所費的時間,就讀仕隆公學校(現仕隆國民小學)的吳波都不用上課了。而且1931年嘉農打進甲子園的時候,吳波已經15歲了,沒有電影裡面那個小朋友那麼小。

電影《KANO》出現的吳波。(圖/翻攝自網路)

根據日本作家岡本博志的《人間機關車.吳昌征》書中記載,當時還沒有打進甲子園的嘉農選手小里初雄是第一個發現吳波棒球才能的人。在橋仔頭球場的外野看見四處玩耍的吳波,不僅僅一個人用左投將球丟得又高又遠,在打擊區打擊時揮棒速度也很快。於是小里就教這個小老弟打棒球,並且當傳接球的搭檔,讓小里相當訝異他的棒球才能,於是就問他要不要加入棒球隊。

這個和很多棒球明星選手小時候故事一樣,由於玩耍被某教練或選手注意到天分,進而詢問要不要打棒球。當今台灣因為學校棒球隊是教練說了算,所以只要點頭答應基本上都可以加入;但是在日屬台灣,要進中學校或農林學校可是要考試的。而因為當時很多本島子弟都會選擇讀嘉義農林,因此錄取分數相當高。

吳波第一次報考嘉農,當然是落榜。為了要進嘉農打棒球,吳波只好和另一名兒時玩伴,也是網球選手的許文淵2個人一起搭車到岡山補習。許文淵從小功課就很優秀,當時也選擇報考師範學校。一年後(1931年),許文淵落榜,但吳波卻考上了嘉義農林,從此開啟了吳波的棒球之路。

不過吳波報考嘉農應當不僅僅是「要進嘉農打棒球」這個目標。在那個年代,天下嘉農在本島人心中的地位有如現今「天大地大台科大」。當時日屬台灣的政策是「農業台灣、工業日本」,許多家庭都以農業為生,能夠考進農林學校,不僅僅是未來的飯碗有保障,還可能成為社會上尊敬的人物。

第二回.天下嘉農


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