專欄 ORIGINAL 9:女網不回頭

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小聯盟 alonetogether | 2018/04/18

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在1973年網球著名的性別大戰(Billie Jean King V.S. Bobby Riggs)發生前,有個影響更深遠的行動展開了。那是1970年,雖然網球公開化年代已開始兩年,但男女網球員不管在比賽獎金(好比在當年的義大利公開賽,男單冠軍Ilie Nastase拿到3500美元獎金,而女單冠軍Billie Jean King僅拿到600美元獎金)或比賽受重視程度上,仍存在明顯的男女不平等現象。

為了打破此藩籬,以Billie Jean King為首的9名女子網球選手(Billie Jean King、Jane‘Peach’Bartkowicz、Rosie Casals、Judy Dalton、Julie Heldman、Nancy Richey、Kerry Melville Reid、Kristy Pigeon、Valerie Ziegenfuss),與當時<世界網球雜誌>的老闆Gladys Heldman(她也是Julie Heldman的母親)簽下象徵性的1美元合約,參加自己籌辦的Virginia Slims Circuit(有菸草公司Virginia Slims冠名贊助)巡迴賽,並在1973年催生了WTA,從此女子網壇有了翻天覆地的改變…
然而,正所謂革命不是請客吃飯。Original 9在行動初期遭到了USLTA(現在的USTA)那些主流建置的抵制與反撲,USLTA威脅要取消Original 9參加大滿貫賽事的資格,而來自澳洲的Kerry Melville Reid與Judy Tegart Dalton,更遭到澳洲網協恐嚇,只要一簽約,她們的網球生涯就此終結了。
這些芳華正茂的年輕女孩,展開革命行動時,所面臨的不安與風險,想必是相當巨大的。就像馬丁路德在34歲時,就寫了著名的《九十五條論綱》,指控教會財政處理不當,教義和信仰也偏離正道,並反對贖罪券的存在;就像金恩博士,在他26歲時,就領導長達381天的公車罷乘運動,推動美國民權運動的進展。
但想想,對那些年輕人來說,那是何等心靈與身體上的折磨,畢竟他們完全可以待在家裡享受所謂的小確幸的不是嗎?

對於當時的行動,Original 9的成員也都表達了看法:
Jane‘Peach’Bartkowicz
對我來說,這是一件必須去做的事,對於加入巡迴賽我沒有任何的猶豫。尤其是背後有Gladys Heldman在支持我們,她擁有一份網球雜誌、她是女性、她女兒Julie也在這個巡迴賽裡。我想我們做的事有一個很巨大的骨牌效應,長遠看來,那將會幫助每一個人。
Rosie Casals
我想Original 9所面臨的最大風險就是被剝奪參加大滿貫的機會,但是大滿貫賽對當時的我們來說就是一切。除此之外,我們還有什麼風險?我們已經是網球界裡的次等公民。除了獎金以外,那還關乎認同,我們需要有一個空間打球,並透過你的表現獲得相應的報酬。
Judy Dalton
網壇的政治是相當複雜的,但當我們在簽訂1美元合約時,我們都覺得那是正確的事。而且老實說,我真的無法預料到女子網球會變成如今這個樣貌,如此國際化與受歡迎。
Julie Heldman
當時的壓力顯而易見,每個人都生活都將有翻天覆地的變化。因為男子網球員會反對我們,網球協會也會反對我們,要記得,當時可是沒有WTA。
Nancy Richey
當我們打網球的時候,女子選手沒有錢、沒有飯廳,什麼都沒有。現在的球員有百萬獎金,比賽本身也益發受歡迎。這是相當不可思議的事,每次我走進法拉盛草坪(美網比賽場地)我都會擁抱我自己,因為這是我們夢寐以求的時刻。
Kerry Melville Reid
我想我的父母當時有點擔心,但是當時我們擁有一個強力的領導者Billie Jean King,她是當時的頂尖選手,又有影響力。而做為Original 9中兩名澳洲選手之一,我也被澳洲網協禁賽了,不過幸好後來事情都往好的一面發展。
Kristy Pigeon
我們在當時可是捲起了巨大的浪潮!對我來說,Original 9的行動,對建立性別平權來說,可是相當具有影響力的行動。
Valerie Ziegenfuss
當時的比賽非常頻繁,但為了推廣我們的巡迴賽,我們必須全力以赴。責任雖重大但我相當享受那個過程,更何況我可是個網球高手呢!
Billie Jean King
我們想讓世界上的每個小女孩,都有機會打網球,並能以此維生。Original 9的行動不僅關乎運動,也關乎改變社會。記住,我們正巧也在處在當時女性運動的浪潮當中,或許我們也用我們自己的方式,對女性運動貢獻了一部份。

如今的WTA,已經是全球女子職業網球賽事的領導品牌。有超過2500名選手,競爭包括55個WTA巡迴賽與4大滿貫賽(四大滿貫賽中,美網從1973起提供男女單冠軍相同數目獎金,而溫布頓則到2007年才頒發相同數目獎金)在內,總金額高達1億2千9百萬美金的巡迴賽獎金。當我們醉心於Williams姐妹、Sharapova或Halep等冠軍選手的表現時,請不要忘記這一切的開端,若有機會見到Original 9本人,請務必代我們獻上一吻…


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