專欄 Matt Chapman,運動家隊的下一位超級球星?

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名人堂 JK47 | 2018/04/19

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身為聯盟中市場最小、也最窮困的球隊之一,運動家在過去三年加總只能拿下212勝、274敗的悲慘戰績。自2015年後,團隊打線僅有97wRC+、排聯盟第20名的輸出;在跑壘端則是比平均多丟了31.7分,是全美職倒數第二的成績。弱勢的進攻產能也無法透過更糟糕的防守來填補 — 根據守備數據DRS,自2015年後,運動家的團隊防守總共比聯盟平均多丟了132分;另一項概念雷同、但算法不太一致的UZR,也遜於均值100.9分。上述兩項數據,分別排同期間所有隊伍中第29、第30名。然而,運動家隊之所以會淪落到百廢待興的程度,績效差勁的也不會只有野手。

 

自2015年後,運動家先發投手群只能累積全聯盟第三低的28WAR;任何有關投球的數據 — 109ERA-、106FIP-、103xFIP-,全都是相當糟糕的水準。牛棚也沒好到哪去,這段期間繳出的6.6WAR只能排聯盟第22、搞砸救援機會75次排全MLB第三高;救援投手從登板後到退場之間,球隊預期勝率提升6%以上的次數僅340次、降低6%以上的次數卻有268次 — 前者為聯盟墊底、後者排全美職倒數前五。打擊效率不彰、跑壘貢獻低落、防守績效墊底、先發投手壓制力遜色、牛棚又時常出包;如果算進每年都在聯盟墊底徘迴的團隊薪資,運動家完全不具備任何一項成功的條件。

Los Angeles Angels of Anaheim vs. Oakland Athletics

 

不過,他們現在擁有了Matt Chapman。這位四月底才將要滿25歲的年輕選手,雖然在大聯盟僅累積了400個打席,但卻已經有4.2WAR的貢獻 — 若以整季約600打席換算,基本上,他的攻守績效幾乎等同明星級選手、到MVP球員之間(一年可打下5~6勝)的等級。他究竟是何許人也?如此優秀的表現能否維持下去?會不會是曇花一現?他有什麼料?這個賽季,Chapman在82個打席中繳出了0.953OPS、168wRC+的漂亮成績;當然,82打席不能算是多大的樣本,但這樣的數據能傳達出什麼訊息?他會是運動家未來的中興希望嗎?細查更多資料後,我找出了一些會讓運動家球迷高興的消息。

 

首先,我們來花點時間了解Chapman的背景。礙於相對偏高的年齡,Chapman在新秀時期的評價並不算耀眼;雖然在去年季前,他終於擠進了百大新秀榜單 — 權威新秀評估媒體Baseball America將他排在全美第94名、MLB官網則將他放在第100名。這位在2014年以首輪選秀身分入隊的三壘手,很早就被認定是一位明顯守優於攻、擊球力量佳但打擊疑慮卻不少的球員。靠著0.566的高長打率撐腰,他生涯在3A擁有0.894OPS、289打席就擠出23轟的表現;但他同時卻也有著超過三成的被三振率,打擊率和上壘率分別僅有0.239、0.329。

Oakland Athletics vs. Los Angeles Angels Of Anaheim

 

再將時間推回2A,情況也是大同小異 — 純長打率是剽悍的0.274、但打擊率和上壘率都偏低。這也讓他的進攻實力遭受到一些質疑 — 高揮空率、高三振率的特性,是否會阻擋他在大聯盟取得成功的機會?當然,Chapman製造長打的能力是無庸置疑;但在大聯盟,想找一位力量充足、能提供一堆長打的右打者,並不是一件困難的事。

 

真正幫Chapman墊高其價值的武器,其實是強大的防守能力。根據FanGraphs網站在去年季前針對他所做的球探報告,在最低20分、平均50分、滿分80分的球探評價表上,Chapman的傳球和守備都被評估有60分 — 上乘且優秀 — 的高水準。該文如此形容Chapman的防守:

他是一位防守非常優異的三壘手,腰部、膝蓋都相當靈活;處理滾地球時,能讓自己的身體處在正確的位置、幫助自己在拿到球之後可以丟出又快又準的傳球。他的第一步移動、側移範圍的評價都很出色,手部動作也很穩定。他未來很有機會成為守備實力上乘的三壘手、並且附帶一條強悍的手臂;某些球探甚至替Chapman的防守和傳球打上70分的超高評價。

 

如剛才所提,在去年季前,FanGraphs網站的球探報告分別給Chapman的臂力、守備打上60分的評價;且根據內文所描述,某些人甚至認為有70分的頂尖水平。而目前看來,這些報告所言不假 — 他強大的防守進階數據,完全兌現了這些評價。包括他在內,近兩年全MLB共有21位鎮守三壘超過500局的野手;Chapman在近兩季加總寫下+23DRS、+12.2UZR的驚人防守成績,兩項數據分別排21人中的第一、第二名。

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