專欄 沒有Erin,就沒有馬刺名帥Gregg Popovich

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名人堂 Lorimer | 2018/04/19

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馬刺官方在台灣時間今日凌晨宣佈,主帥Gregg Popovich的妻子Erin Popovich在疾病纏身多年後病逝,讓全隊陷入一片哀傷。總管R.C. Buford表示:「我們都為失去Erin感到哀痛,他是堅強、美麗、仁慈、智慧的女性,為我們帶來愛、支持與幽默。」馬刺球團沒有多透露關於此事的細節,並要求媒體尊重Popovich的隱私,目前僅傳出他將缺席明日的第三戰,職位由首席助教Ettore Messina代理。

 

 

 

 

雖然我們總是說說成功的男人背後總有個偉大的女人,但Erin對Popovich在馬刺的成功有著最直接的影響,這一切要從馬刺前任老闆Robert F. McDermott說起。

 

 

McDermott是空軍少將退役,曾任空軍官校系主任和金融服務部部長。在90年代中期,他作為馬刺股東的一員,勵精圖治地要將馬刺打造成為西區強隊。在他上任之後,做出了一個令人驚訝的決定:將當時在金州勇士Don Nelson底下擔任助理教練的Popovich迎回聖城,直接聘為總管與籃球事務部門副總裁,被授與重任的Popovich就此開始了他在馬刺的歷史。

 

 

(一臉菜樣的老波......)

 

 

事實上,Pop早在1988年就在時任馬刺主帥Larry Brown下任職助理教練,當時和他同期的還有R.C. Buford以及現任鵜鶘教練Alvin Gentry,但在1992年,時任總管Bob Bass開除Brown自己跳下來執教後,Popovich和Buford等人也隨即離開馬刺轉戰勇士Nelson麾下,甚至將被裁掉的控球後衛Avery Johnson也帶了過去。92-93球季馬刺一連換了三個教練,季末總管Bass去職,雀屏中選的Popovich帶領馬刺開啟了接下了華麗篇章。

 

 

回到當時處境,雖然93年的Popovich已經不是那個只能在NCAA三級小學校執教的菜鳥教練,但環顧整個聯盟,資歷比他豐富的大有人在,能夠得到McDermott賞識,有其特別的背景。

 

 

「老爸知道Pop先前曾經在Nellie底下做事,而老尼當時身兼GM和總教練,所以他學到很多經驗。」McDermott的女兒Betsy Gwin說到:「但認真來說,是他在空軍官校的背景,以及他對於紀律和卓越的要求讓他得到這份工作。父親和我討論了很久,因為他對籃球並不是非常了解。但他了解Pop,他想要找到一個勤奮工作、有道德感、並且從不會失去自身榮譽感的人。」

 

 

McDermott本身就是一個勇於向傳統挑戰的領導者,他曾做過一堆讓傳統派為之頭疼的決定。在1959-68年擔任空軍官校的院長時,他複製對手學校的課程要求,在科學和工程的課程中加了大約30門必修課。「McDermott將軍做事時總是和傳統方式對抗,他熱衷思考並且對於不同的事物保持開放心胸。他所到之處總是有明顯改變,而馬刺的營運在這樣的風格下蒸蒸日上。」退休的空軍上校和曾經的空軍官校執行長,並為McDermott撰寫自傳《挑戰傳統:Robert F. McDermott和打造美國空軍官校》的Paul Ringenbach如是說。有趣的是,在他任職於空軍官校時,Popovich正好於此求學,但兩人並沒有交集。

 

 

1988年的一個平凡日子,Gwin在逛百事達時,遇到了她從小一起長大,卻因為搬家而失聯的姊妹。Gwin回憶起兩人重逢的情景:「我看到她然後說:Erin?Erin Conboy?然後她看到我的眼睛,大叫:喔!我的天啊!然後我們像家人般重聚了,這非常棒,我們的女兒甚至同樣大。」

 

 

這個人是Erin Popovich,在空軍官校擔任運動員訓練員長達43年的Jim Conboy是她的父親,她因為丈夫Gregg Popovich受雇於Larry Brown而來到聖安東尼奧,才和兒時玩伴巧遇重逢。

 

 

 

 

 

「我爸不太認識他。」在回憶當時McDermott的抉擇過程時,Gwin表示:「但他知道Conboy一家人。我們小孩都一起長大,我們都是天主教徒,一起上教堂而認識彼此,爸爸透過Erin認識Gregg,而我二年級就認識Erin了。」因為這層連結,McDermott有更多管道來了解Popovich,而他顯然禁得起考驗。


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