專欄 《從費墟攀爬至費城的無名英雄 — Robert Covington》

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小聯盟 ZuTTer77 | 2018/04/20

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  在數年前,「The Process」初期的比賽中,費城七六人的前鋒Robert Covington在七六人主場Wells Fargo Center所遭受球迷的惡言相向不斷地升溫。有些人叫他垃圾,也有部分球迷認為他應該被交易或是裁掉。Covington並沒有把這些放在心上。

「我們正在輸球。」他解釋道,「這座城市處境艱難。」

但有個球迷不斷抨擊他,攻擊的言詞越來越難聽。甚至過分到Covington不願意再度提起,這讓他停下腳步直接走向那位經常越過邊線的球迷。

「要是再從你口中聽到這些話,再一次,我會走進觀眾看臺帶給你麻煩的。」

 

  那時只是The Process剛起步的階段,Covington經歷了那段10勝賽季和兩次NBA歷史上最長連敗的日子。而現在,東區第三種子的七六人即將於禮拜六迎戰邁阿密熱火 (註:此篇文章撰寫時,季後賽尚未開打。),七六人於週三以130比95戰勝了公鹿隊鎖定了種子序,並帶著NBA歷史上最長的16連勝結束例行賽。

 

  很多人在2012年,七六人上一次的季後賽之旅中經歷了磨難,但沒有一個人比Covington承受得更多。他和T.J. McConnell是現在七六人名單中唯二在15-16球季,那個破紀錄的開季18連敗賽季中,出賽過的球員,再前一個賽季,Covington同樣經歷過開局17連敗的窘境。Covington經歷過破NBA紀錄的28連敗,也是15-16賽季,十勝球隊的一份子。但時光飛逝,Covington現在成為The Process中重要的一塊拼圖。然而一開始,他似乎不像是會在這個「過程」中的人。

 

  “The Process” 就像是盤棋局,一個由前總管Sam Hinkie所策劃的戰略,目的是為了得到像Joel Embiid、Ben Simmons、Markelle Fultz這樣的高順位新秀,並非像是Covington這樣的落選秀。

  Covington也許不單單是位無名小卒,我們會用這詞形容像K.J. McDaniels、Hollis Thompson和Henry Sims這些在14-15賽季擔任球隊先發的無名人物。但他最多最多,也不過是位騎士,一位七六人在The Process初期,因缺乏競爭力,所以為了拿到首輪籤可以犧牲的陣容拼圖罷了,一位隨時都能被犧牲的騎士。

 

  Covington從來不相信這些說法,相反的,他將去到七六人視為一個機遇,他在接受失敗的黑暗時期中,也非常認真看待他的工作,這讓他足以成為NBA本賽季最讓人驚訝的一支隊伍中,一名重要的球員。Covington成為了三分線上的威脅,也是聯盟中最強悍的防守者之一,他7呎2吋的臂展與靈活的手幫助他成為了連續兩個賽季,偏擾(Deflections)次數的領頭羊(本季場均偏擾3.9次,與Paul George並列第一。)

 

 

這是Covington首次的季後賽之旅,最能形容他的心情的話,莫過於拉開那白色背心下,烙印於鎖骨下方的一段刺青:

 

十分幸運 (Truly Blessed)

 

「沒有人覺得我們能做到這些,所有相信我們的人幫助我們走到這裡。」Covington在他那簡單裝潢的紐澤西家中休息時說道。

 

 

啊是的,考慮到Covington與七六人為了重返季後賽所付出的時間,他們在季後賽不會滿足於擔任客串角色的。

「我經歷了許多,所以這感覺很棒。」

「只要繼續保持我們的球風,我們就有無窮的可能性。我們準備好開始這一切了。」Covington在球隊自從2012年以來第一場的季後賽前夕說道。

 

  Covington的爸爸 — Dennis Bryant,很早就意識到兒子的潛能。Bryant曾錄下十歲兒子投籃的片段,當他回到伊利諾州,Bellwood的家中後,看著Covington的影片,他激動地呼喊著老婆Teresa。

「他會了!他會了!」Bryant一邊重播著錄影帶一邊大叫著。

「他會什麼?」Tersa回應道。

「他會跳投了,快看!多麼乾淨俐落!」

 

  家長的讚許並不會轉換成籃球場上的成功,至少對於Covington來說是如此。纖細的他在國中小時期,曾三度被踢出校隊。

「他們有比我更高、更強壯也更有天賦的人在,他們不認為我能幫助球隊。」Covington說,在被校隊忽視後,Covington選擇往AAU (Amateur Athletic Union業餘運動聯盟) 的路線前進。

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小小費城迷,11-12賽季在季後賽迷上了老八傳奇的七六人,從此開始關注這支球隊

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