專欄 再生、賦歸,與開創 – 兩米巨投 Tyson Ross

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名人堂 米古爾 | 2018/04/21

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  4 月 20 日的夜晚,又是個典型的鳳凰城天氣 - 25 度晴朗無雲,坐在 Chase Field 欣賞響尾蛇的球賽,無疑是樂事之一。這天的對戰組合並不怎麼吸引,兩隊的強度也有落差,只有大約 2.5 萬人進場觀賽。雖然棒球運動並不像亞利桑那的天氣千篇一律,即便是最爛的球隊仍有可能擊敗最強的球隊,但要說有多看好,恐怕是沒人說得準。

 

  投手丘上豎立著一個高大,足足將近兩米高的魁武身材投手,深邃的臉龐留著一搓小山羊鬍,頂上雖然還沒有冒出白髮,但卻也增生了幾分橫紋。84 英哩,這是他吃飯的工具,對比聯盟之中眾多有著稚嫩臉龐與剛猛火球的小夥子,這不是什麼太令人吃驚的數字。但對比另一側的響尾蛇休息室,與觀眾席上加油打氣的球迷們,盡是一片死寂 -- 記分板正高掛七個零。響尾蛇的看板球星 Paul Goldschmidt 顯得萬般無奈,今晚他兩度被這顆平凡無奇的球路騙得團團轉,只能將棒子拎回休息室。David Peralta,儘管是唯一未被三振的球員,但也只能做到將球送入野手的手套。

 

 

 

  時間倒轉回 2015 年,戰績日益衰敗的教士,顯然是越來越容不下 Tyson Ross 這尊大佛,這一年他繳出 3.26 ERA、212K 的優秀表現,卻因球隊戰績衰敗使他無緣連莊入圍明星賽。雖然身處在即將步入衰敗的球隊,但 Ross 還是多年如一日的繳出好投,只要他能取得自由球員身份,絕對會是市場上最炙手可熱的選擇。隔年開幕賽,Ross 對上道奇投得一蹋糊塗,很勉強地撐到第六局,仍無法幫助球隊搶下首勝,但這畢竟只是一場比賽,沒有人會予以苛責。

 

  沒有人料到這一次走下投手丘,竟然成為生涯的轉捩點。

 

 

  「右肩發炎」 - 一個任何投手都不想聽到的病症。一旦染上,沒人知道明天還能否有辦法在聯盟中生存。檢查結果顯示不須動刀,無疑是件好事,這位 28 歲的投手也著手進行復健。短距傳接、長距傳接、上丘練投、牛棚練投、實戰練習、模擬賽、復健賽、回歸,這基本上是受傷投手的復健時程,每一關都得過關才能活到朝思暮想的大聯盟。

 

  然而也並非每個人都能如此順利,每次在牛棚練投結束之後,Ross 總感覺到有什麼地方不太對勁,身體的反應並不如自己預期般,使得復健時程一再延後,七月更在飯店運動時傷了左腳踝而拖累進度。好不容易終於在八月底迎來復健賽,卻只投了短短的 2/3 局就狂失 4 分。

 

  更糟的是,與開幕戰相同的症狀,他的右肩仍舊感到極度不適。

 

  這場傷痛的終點找上了 Dr. Robert Thompson 的診所 – 全國知名的血管外科權威,專門治療胸廓出口症候群、腎動脈瘤,與上肢閉鎖疾病。檢查的結果顯示,Ross 遭遇了與 Alex Cobb、Matt Harvey,隊友 Clayton Richard 等人相同的疾病 - 胸廓出口症候群,必須移除一根肋骨來減緩壓迫。所謂的胸廓出口症候群,就是供應上肢的神經與血管所經過的胸廓部位遭到壓迫,引發手臂麻、痛、酸,甚至冰冷、感覺異常、無力等症狀。這不是什麼太嚇人的疾病,恢復期四至六個月也不算特別長,但投手動刀之後,對投球經常造成明顯的球速、控球下降。

 

(Matt Harvey 時至今日仍難以找回當年丰采。)

 

  對 Ross 也不例外,儘管遊騎兵隔年相當大方的送上一張價值 600 萬美元的大聯盟合約,但任誰都看得出來,傷前傷後完全是截然不同的人。Ross 回到大聯盟後的短暫亮相,在 49 局就投出 37 次保送,這數字甚至比三振還來得多,以及膨脹的 7.71 ERA。「無條件釋出」最終還是找上了 Ross,外界對他的期望驟降,沒有人願意再付他 600 萬美金,或是讓他占 25 人名單的缺額。時間這下真的不站在 Ross 這方了。

 

  老東家的一份報價,讓 Ross 決定回到發光發熱的地方。儘管大家都知道,教士並不是出於有情有義,或是相信 Ross 有能力重現巔峰而端出合約,單純只是這支球隊只有三個先發投手,他們需要以低廉的代價填補空缺,因而找上這位最熟悉的大個子。機會已經浮現,只是前方的路還很長,Ross 需要與有天賦的 Luis Perdomo、資深的 Chris Young,以及同樣是大傷復出的 Colin Rea、Robbie Erlin 等多位好手競爭。這一次,他得與所有人站在相同的起跑點。

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