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2018/04/23

Gerrit Cole,衛冕軍太空人隊的新王牌強投?

現在才四月底,代表美國職棒的例行賽才進行快一個月、每支隊伍也都還剩140場以上的球賽得完成;這表示任何我們現在所看到的數據,都只能算是樣本小、變動空間還很大的成績。Nick Pivetta不會在球季結...

作者:JK47

Melody Huang

"Lance McCullers"

Melody Huang

就我所知,美麗果球場的屬性並不如PNC Park鮮明,再加上飛球革命當道,所以導致策略從投給你打到希望製造揮空?

 

除了配球更集中於四縫線和變化球,另一項更讓人匪夷所思的改變,是Cole今年賽季大幅提升的投球轉速。根據大聯盟球路追蹤系統Statcast,以下是自2015年後(資料只提供到該季),Cole的四縫線速球、變化球(合併曲球和滑球)在每一季的轉速(單位:每分鐘的轉速) —

球路平均轉速

球種/年份 2015 2016 2017 2018
四縫線速球 2157 2178 2163 2332
滑球/曲球 1927 2390 2417 2540

 

過去三年,Cole的四縫線速球的平均轉速為2163轉、今年突然上竄至2332轉;他的變化球也在今年擁有最高的轉速。為何這樣的改變讓人匪夷所思?因為理論上來說,「投球轉速」是所有和投球相關的技術中,最難透過訓練、或後天得來的一項;換言之,轉速通常與選手本身的天賦有極大關連、無法憑空冒出。當然,若調整外在條件,轉速並非完全不能更動 — 球速更快會讓球有更高的轉速、出手點高低也會影響轉速、健康狀況也可能反映在轉速上;但弔詭的是,我在細查資料後卻發現,Cole本季無論是球速、出手點高低、投手丘上的站位、整體投球機制......都沒有明顯的變化。

 

也就是說,從數據上來看,今年的Cole似乎仍是我們熟悉的Cole;然而,他的球路轉速卻變得更快、而Cole也因此透過投出更多的四縫線速球和變化球,充分利用高轉速而受惠。根據已經廣為人知的數據研究,越高的球路轉速,可讓四縫線速球更會上竄、也能使變化球更會下墜;若其他條件不變,越高的轉速會讓上述兩種球路更難打。此敘述完全符合Cole今年的情況 — 首先,以下這張圖顯示他逐年的四縫線速球垂直位移量,數值越高表示越會「上竄」(或者可以解釋成下墜的速度比平均還慢):

 

不僅擁有生涯單季新高的速球位移量,本季他的曲球也有職涯最多的下墜幅度(數字越低代表下墜位移量越大):

 

雖然目前從肉眼上還無法察覺Cole這季到底做了什麼改變(配球比例除外),但大幅提升的轉速,無疑讓他的速球和變化球更難打;且以往速球多於變化球的策略,這季也改成速球和變化球各半、讓Cole的投球更難以被打者預測。至於為何會突然多出數百轉的轉速?也許Cole今年比過去更健康、讓他能丟出更有品質的球路?或許太空人在Cole的投球機制中,做了一些數據尚無法察覺的微調?由於我們現在擁有的樣本數還不多,這些問題都無法說得準;但可以確定的是,球路轉速是在短期內就有可靠度的數據:一位轉速實力不佳的投手,不可能光憑著好運、就投出幾百顆轉速多了幾百轉的球。

 

截至現在,Cole比較能被察覺到的變化,就是前述提到的「捨棄伸卡球、增加滑球和曲球」的策略。有趣的是,這似乎不是一個太讓人意外的改變 — 近三年,太空人投手群使用速球系球種(四縫線、二縫線、切球)的比例僅有56.9%、排全MLB第三低;反觀海盜的團隊速球用量高達66.7%、排美職榜首 — 很顯然,在投球策略方面,兩隊有著截然不同的想法。因此,Cole轉隊到太空人後投出更多變化球、伸卡球則消失無蹤,很可能就是新球團下達給他的方針;搭配比往年更高的轉速、更大的位移量,Cole將速球、變化球交叉搭配後,發揮出更強大的殺傷力。

 

當然,他目前的成績很難維持整季 — Cole現在的數據是誇張的27ERA-、58FIP-、57xFIP-;然而,如果他能保持健康、持續執行新版本的投球策略,他很可能可以成為一位效率大幅勝過以往的投手。可怕的是,「海盜版本」的Cole其實就已經是個很傑出的好投手 — 生涯截止至今,他每投200局就能替球隊貢獻4.2WAR;他職涯的防禦率低於聯盟均值13%、FIP比平均低18%、xFIP也低於平均14% — 顯而易見,如果Cole還能再進步、還留有成長空間,那他無庸置疑的會成為一位王牌級的先發。

 

即便太空人隊已經擁有Justin Verlander、Charlie Morton、Dallas Keuchel、Lance McCullers四位實力強悍、效率驚人的先發投手,Cole看起來依然很有機會成為輪值最強大的支柱。我只能想到一句話來形容這個情況:The Rich Get Richer — 富者更富。 

 

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圖片來源:http://www.zimbio.com、Google.com、BrooksBaseball、Fangraphs

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