2018/04/23
作者:JK47

Gerrit Cole,衛冕軍太空人隊的新王牌強投?

現在才四月底,代表美國職棒的例行賽才進行快一個月、每支隊伍也都還剩140場以上的球賽得完成;這表示任何我們現在所看到的數據,都只能算是樣本小、變動空間還很大的成績。Nick Pivetta不會在球季結...

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現在才四月底,代表美國職棒的例行賽才進行快一個月、每支隊伍也都還剩140場以上的球賽得完成;這表示任何我們現在所看到的數據,都只能算是樣本小、變動空間還很大的成績。Nick Pivetta不會在球季結束當天還擁有高於Clayton Kershaw的WAR值、Joey Lucchesi不會是實力大於Carlos Carrasco的投手、Fantasy Baseball的玩家更不會拿Chris Stratton去換Chris Archer。Ryan Flaherty在七月份的wRC+不可能會是165、Yangervis Solarte也不可能是實力超越Gary Sanchez的打者。你知道的,現在才四月,許多成績都會因為樣本數小,而產生不符常理的結果。

 

然而,當Mike Trout的wRC+已經回升到174、且逐步佔領WAR值排行榜的榜首位置,就表示我們得對於本賽季的成績,開始逐漸認真的看待。沒錯,球員在目前的數據都還是只能被稱為「小樣本」,但就如進階數據網站FanGraphs的說明,有些數據可以在比較小的樣本內反映出事實 — 我們需要910個打席的樣本數,才能對選手的打擊率有一定的信心水準;然而,被三振率卻只需要60打席就能成為重要的參考資料。投手對戰打者次數超過70次,三振率就有參考價值、保送率則是170次;被打擊率630次、被上壘率540次......這些其實都不是太讓人意外的結果。

 

現在,全MLB三振率最高的先發投手是太空人隊的Gerrit Cole,他在對戰103名打者後寫下39.8%三振率、34%三振率減保送率的成績,兩項數據皆排全聯盟榜首;相較於生涯平均,他的滾地球率下降了16.8%、內野飛球率卻從3%竄升至9.4%。他的RA9-WAR(用投手實際失分量計算他貢獻給球隊的勝場數)是全聯盟第三高的1.5、僅次於Justin Verlander和Corey Kluber;打者對他的投球揮棒後,擊中率僅有68.6%、也排全聯盟前十。本季主投28局,Cole已經三振41人、防禦率低到僅有0.96 — 雖然我們知道他很難繼續維持像現在這樣的成績,但為何Cole開季的表現如此卓越?

 

首先,即便他今年到目前只投了四場,但我們依舊能從這個小樣本中,嗅到一些不尋常的氣息。以下是他生涯所有連續四場比賽期間,三振率的漲跌變化:

 

生涯前五年,Cole連續四場比賽最高的三振率紀錄,是發生在2015年季初、三振率達36.6%;但這都不如他本季逼近四成的數據。更何況,今年四場先發他平均吃下七局、也完全沒有局數樣本短少的疑慮;或許Cole的三振率很快就會下修,但我們似乎也可以發現,今年的他比過去還要更強。以下同樣是他生涯所有連續四場比賽期間,打者對Cole的投球揮棒後擊中的機率漲跌:

 

過去五年,Cole單季最高的整體揮空率僅10.2%、這季一口氣竄升至15.3%,變化不可謂不顯著。他究竟如何辦到的?和過去相比,本季他做了哪些改變?或純粹是好運在幫忙?首先,我們從他逐年的配球比例看起 — 以下這張圖,顯示Cole職涯每一季速球系球種(Hard)、變化球系球種(Breaking)、變速系球種(offspeed)的使用量變化:

 

生涯前五年,Cole沒有任何一季的變化球用量超過三成;今年他的變化球使用率卻提升到了40.3%。他的變速球用量和以往相距不遠,但速球系球種只剩51.5% — 過去五季每年都高於59.8%。然而,「拿速球換變化球」其實只是故事的一半。以下是另外一半 — 下圖分別顯示他生涯逐年伸卡球(黑線)、滑球(紅線)、曲球(黃線)的使用率漲跌:

 

過去三年,Cole每季的伸卡球用量都大於16%、今年卻一口氣降到3.3%,幾乎是完全捨棄的狀態;與此同時,他的16.6%曲球使用率、23.7%滑球使用率,都是生涯最高的數據。他本季的四縫線速球使用率也比去年提升了5%,但2014~2016年的用量都比今年高,所以整體來說變化不大;變速球的比率也穩定維持在略低於一成左右。

 

總結來說,Cole今年投了比以往更多的變化球(滑球和曲球)、幾乎棄用了伸卡球。而這顯然就是他今年滾地球率下降、揮空量和內野飛球率上升的緣故 — 伸卡球是Cole製造揮空率最低、但滾地球率最高的球路,而變化球則是他最擅長用來搶揮空數的球種。此外,這季Cole的四縫線速球和曲球,效率似乎還更勝往年 — 前者在今年製造13.2%揮空率、後者則是26.2%,雙雙創下職涯單季新高:

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