專欄 一個死忠的小熊球迷救了聖地牙哥教士隊

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特約名家 查爾斯叔叔 | 2018/04/25

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相信大家對於McDonald’s(麥當勞)都耳熟能詳,連還不會走路的小朋友看到金黃色的"M"招牌都知道那是麥當勞,McDonald's可以說是當今家喻戶曉的世界知名連鎖餐廳品牌之一。

 

但您知道麥當勞的真正老闆是誰嗎? 為什麼總部設在美國中西部伊利諾州、芝加哥市南方Oak Brook的麥當勞,會與遠在美國西岸的聖地牙哥教士隊有很深的淵源呢?

 

就讓查爾斯叔叔來說給你聽。 

 

 

麥當勞的老闆Ray Kroc  

 

 

許多人都以為麥當勞的老闆可能是某個姓McDonald的人,其實真正的老闆是一位叫Ray Kroc的芝加哥商人。Ray Kroc於1902年出生在位於伊利諾州、芝加哥市近郊的一個小城鎮Oak Park,這個小城鎮同時也是世界知名大文豪海明威的故鄉。

 

去年有部Hollywood電影"速食遊戲(The Founder)",就是講述當年Ray Kroc如何從一位賣製作奶昔機器的商人,轉變成為一位影響世界的商業鉅子過程。

 

 

 

 

由於Kroc出生在芝加哥市近郊,因此全家人幾乎都是死忠小熊球迷,更一同經歷過1907與1908年小熊贏得世界大賽總冠軍的喜悅,Kroc曾在接受訪問時說: 他小時候的娛樂之一就是跟著家人與鄰居們一起透過收音機,收聽芝加哥小熊隊的球賽轉播並為小熊加油。

 

雖然Kroc從年輕到老從事過許多不同職業,從賣紙杯到經營房地產,偶爾還到餐廳兼職演奏鋼琴賺小費,到賣製作奶昔機器的商人,並開始與成立麥當勞餐廳的McDonald兄弟有合作關係,接著於1955年於芝加哥市近郊創立麥當勞公司(McDonald's Corp.),更在6年後從McDonald兄弟手中把麥當勞餐廳的經營權全部收購成為最大股東。

 

這麼多年之間,不論Kroc換過幾種新工作或是開發各類新的事業,只有一個身份是一直沒有改變的,那就是Kroc從小到老一直都是個死忠的小熊球迷。

 

Kroc於某次接受訪問時曾提到,當小熊於1929、1932、1935以及1938年贏得國聯總冠軍時,當時還到處換工作的Kroc雖然身邊沒甚麼錢,但那幾年還是想盡辦法買票坐在小熊主場Wrigley Field的座位上為小熊加油。

 

因此當Kroc將麥當勞經營成功並成為億萬美元富豪之後,1972年的某天,忽然有個念頭出現在Kroc的腦中,既然我這麼熱愛芝加哥小熊,又看不慣現任球隊老闆Phil Wrigley糟蹋小熊球團的經營方式,與其每次邊看球邊罵,何不乾脆花錢把小熊買下來好好經營。

 

於是Kroc與公司財務顧問以及往來的銀行團討論之後,向當時的小熊老闆Phil Wrigley提出收購球團要求,沒想到Wrigley居然直接當面拒絕Kroc收購小熊球團的提議,並且拒絕之後在任何公開及非公開場合與Kroc碰到面。

 

後來Phil Wrigley於1977年過世後,Wrigley家族成員持續經營小熊球團,直到1981年Wrigley家族才終於決定把小熊球團整個賣給美國論壇公司 (The Tribune Company)。

 

差不多就在Kroc向Phil Wrigley提出收購小熊球團的同時,位於聖地牙哥的教士隊(Padres)其實也正面臨球團生死存亡的關鍵。

 

當時Padres的老闆C. Arnholt Smith所經營的銀行(United States National Bank in San Diego),正面臨破產危機,加上Smith多年經營Padres球團不善,導致Padres球團、所經營的銀行與Smith私人的戶頭都已經沒錢了,而且那一年球季Padres所進行的162場比賽,居然輸了102場,只贏60場,最慘的是可以容納67,500人的球場,平均進場看球的人數才7,500多人。

 

Padres於2004年搬到PETCO Park之前所使用的球場是個綜合體育館,除了當棒球場用,也是之前聖地牙哥Chargers美式橄欖球隊的球場(2017年Chargers搬到洛杉磯市),整個球場舉行棒球賽時可以坐到67,500多人,因此當Smith經營的Padres球團平均進場看球人數才7,500多人,根本沒辦法維持一個球團的基本支出,才會決定轉賣給位於華盛頓特區(Washington, D.C.)的買家。

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