2018/04/28

三振機器大走鐘:王牌強投Chris Archer為何陷入低潮?

過去幾年,Chris Archer是全大聯盟最優秀的先發投手之一。自2015年將招牌滑球的使用率,從不到三成提升至四成以上、並將佔比四成的伸卡球全數改由四縫線速球取代後,Archer從此化身成一部可怕...

作者:JK47

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分布熱區的改變同樣相當顯著。我們能清楚發現,過去幾年Archer可以很穩定的將滑球控制在右打者外角的邊緣、但現在卻有不少滑球懸掛在好球帶中央,甚至是甜蜜點的位置;以往他的滑球可以鑽出好球帶、誘使打者追打,今年卻完全無法壓低。加上他本季的速球進壘點也有降低的趨勢、可能更因而無法掩護走下緣的滑球;兩者進壘點太逼近、又更容易失投的結果,就是速球和滑球在今年的被長打率都比往年大幅暴增:

 

根據Statcast提供的資料,Archer過去三年將球投進紅中的機率,逐季分別為7.3%、7.3%、7.1%;但此數值在本季卻一口氣上竄至10.1% — 每100顆多三顆聽起來好像沒什麼,但在大聯盟,一場先發多投一兩顆紅中球,代價可能就是一發全壘打或長打。不僅如此,相較於大多數擁有三顆球路的正統先發投手,只有兩顆球種當主戰武器的Archer(配球比例約為45%速球、45%滑球、10%變速球),絕對得更倚賴它們的進壘點和位置落差變化。少了更多球種的搭配,縱使速球和滑球再犀利、也得要控制精準才能讓打者如預期地被解決出局。

Tampa Bay Rays v St Louis Cardinals

 

過往Archer能用偏高的速球、以及到本壘板前急墜或拐彎的滑球相互搭配,單用兩顆球路混淆打者的視線與平衡;但本季這兩顆球的控制狀況似乎未臻理想、進壘點差距也不如往常的顯著,這都是讓Archer比往年更容易被狙擊的可能原因。以下這張圖,也顯示Archer今年把球丟進好球帶的機率,比以往都還要高 — 但對於依賴掉出好球帶的滑球賺取三振、不擅長控制打者擊球品質的他來說,這可能不是什麼好事:

 

另外一項數據,或許也可以反映打者已發現這個事實 — 在Archer投出更多通過好球帶、甚至丟進紅中的球路後,打者也對他投出的好球提高了揮棒率(不過壞球追打率卻沒有提升):

 

當然,Archer目前的成績可能也多少有被不好的球運影響 — 長期來說,他不會是一個實力差到防禦率遜於6的投手。此外,根據Statcast依照投手的被擊球強度和仰角、以及投出三振及保送的比例所計算的xwOBA值,本季Archer對戰打者的xwOBA是0.348,雖然不優秀、但也沒有實際成績(0.373wOBA)那麼差。當然,這不代表他沒有需要修正的問題 — 把太多滑球丟進好球帶、沒辦法用速球攻擊好球帶上緣、無法製造進壘點高低差、投太多易受狙擊的紅中球......都是Archer本季面臨的麻煩。他的球威、球速看起來都還在,證明應該不是傷勢問題,但控球狀態卻很可能不若往年。

 

通常對於這種在短期內遇上一些控球麻煩、但威力猶存的選手,我們仍會願意等待他能在更大的樣本數下,繳出更令人滿意的成績。不過就如前述所提,Archer容易被敲強勁擊球、導致防禦率比進階數據難看的問題,已經不是只有今年才出現的狀況。此外值得一提的是,根據進階數據網站FanGraphs提供的數據「LOB-Win」,Archer過去四年在控制壘上跑者得分方面,逐季分別讓球隊損失了0.6、0.9、0.9、0.6勝;換言之,Archer實際上帶給球隊的貢獻,並沒有像其他進階數據(例如FIP、xFIP)顯示的那麼出色。

 

所以,如果他在未來幾個月未能及時修復目前遇上的控球麻煩、或是想出其他辦法來掩護這個問題,那麼「Archer到底要算王牌先發還是中段先發」,在不久後的將來可能會變成熱門的討論話題。

Milwaukee Brewers v Tampa Bay Rays

 

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圖片來源:http://www.zimbio.com、Google.com、BrooksBaseball、Fangraphs

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