2018/04/28
作者:JK47

三振機器大走鐘:王牌強投Chris Archer為何陷入低潮?

過去幾年,Chris Archer是全大聯盟最優秀的先發投手之一。自2015年將招牌滑球的使用率,從不到三成提升至四成以上、並將佔比四成的伸卡球全數改由四縫線速球取代後,Archer從此化身成一部可怕...

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過去幾年,Chris Archer是全大聯盟最優秀的先發投手之一。自2015年將招牌滑球的使用率,從不到三成提升至四成以上、並將佔比四成的伸卡球全數改由四縫線速球取代後,Archer從此化身成一部可怕的三振機器。過去三季,Archer擁有全MLB第六、美聯第三高的28.6%三振率,比在這之前的21.1%生涯平均值高出不少。他的三振率減保送率也高達21.1%、全美職僅落後八位先發;低於聯盟均值19%的FIP與Zack Greinke並列聯盟前15名、低於平均23%的xFIP更是排第八強。

Tampa Bay Rays v Baltimore Orioles

 

在2014至2017年間,Archer共替光芒打下16.2WAR的貢獻、排同期間第12高 — 毫無疑問,現年29歲、生涯理應正值巔峰的Archer,絕對是一位真材實料的好投手;但問題是,自2016年後他的帳面數據似乎開始下滑、本季更是以悲慘的成績揭開序幕。以下是他生涯逐季的ERA- 漲跌(100為聯盟平均、數值越低代表投手表現越出色):

 

他在2013~2015年逐季的ERA- 分別是84、90、83;近三年則是98、96、160 — 過去兩季,或許我們仍能看著Archer優異的進階數據,說服其他人或許他實際的投球內容沒那麼糟。但今年的情況似乎不太一樣 — 他本季的24.5%三振率是近四年來新低、每九局被敲1.65轟則是職涯單季新高。以下這張圖,更顯示我們很難找到替Archer的糟糕數據開脫的好理由:

 

一直以來,Archer都不擅長於控制打者的擊球品質 — 這也是他和當代其他強投較明顯的差別 — 但此現象在近兩年似乎有更加重的趨勢。在2017年前,他每季的被強勁球率都在33%以下、近兩年卻飆升至39.4%、38.4%,差距非常顯著。然而,至少他過去三年中有兩季的三振率高於29%、今年卻只能奪下24.5%的三振率;此外過去三季皆低於37.5%的被拉打率、在今年也暴增到42.4%,實在都不是什麼好現象。今年已經是Archer連續第四季防禦率高於進階數據FIP、xFIP — 後兩者並不考慮擊球品質,但這剛好是他的弱點。只是,今年的情況似乎更加嚴重。

Tampa Bay Rays v Baltimore Orioles

 

開季至今六場先發,Archer的防禦率高達6.61 — 沒錯,在如此微小的樣本下,防禦率的可信度相當低;但當他同時擁有近年最低的三振率、生涯新高的挨轟率,就說明了他的狀況很值得被關注。為何他今年季初的表現如此悽慘?我們能察覺Archer這季被打出了更多強勁擊球 — 除了前述提到的Hard%,他今年其他有關擊球的數據也都比往年退步。

 

自2015年後,Archer逐季的被擊球平均噴發速度,分別是88.8英哩、89.4英哩、89.1英哩、90.5英哩;場內擊球的xwOBA也不斷提升,分別是0.359、0.384、0.391、0.432,一年比一年更糟。

歷年擊球平均噴發速度(EV)、打者擊球後的預期wOBA值(xwOBA)

年份 2015 2016 2017 2015
Archer (EV) 88.8 89.4 89.1 90.5
聯盟平均(EV) 87.3 87.7 86.7 88.4
Archer (xwOBA) 0.359 0.384 0.391 0.432
聯盟平均 (xwOBA) 0.354 0.365 0.373 0.395

 

在2015年、也是Archer生涯投的最精彩的那一季,當時他被擊球後的xwOBA與聯盟均值相去不遠;但其後三年,他的被擊球品質與平均相差越來越巨大。今年更是他近四季首度被擊球平均噴發速度超過90英哩、xwOBA也是生涯最慘;問題到底出在哪?答案很可能與控球有關。以下我會將他過去三年、以及本季的投球進壘點熱區做比較 — 首先是速球、再來是滑球(捕手視角):

 

上面兩張圖分別是Archer在2015~2017年、以及本賽季的四縫線速球進壘熱區。我們可以看見,過去Archer習慣用更多的速球進攻好球帶上緣、今年卻有大量的速球通過下緣;我們不確定這是策略改變、或是控球狀況不理想,總之這樣的改變是肉眼能察覺出來的。再來則是滑球的部分:

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