2018/04/29

鵜鶘爆冷成功晉級 但…該怎麼處理表弟?

DeMarcus Cousins 受傷後的幾週,聯盟許多高層都深信,縱使阿基里斯腱是足以威脅職業生涯的傷勢,但身處小市場的紐奧良鵜鶘沒有太多選擇,缺少額外的薪資空間來填補戰力缺口,更無法換回相...

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DeMarcus Cousins 受傷後的幾週,聯盟許多高層都深信,縱使阿基里斯腱是足以威脅職業生涯的傷勢,但身處小市場的紐奧良鵜鶘沒有太多選擇,缺少額外的薪資空間來填補戰力缺口,更無法換回相等的天賦與才能,一般認為鵜鶘會開出五年的最大合約,另一說法是,鵜鶘只願意開出價碼相對低廉的兩、三年合約。

 

 

但…成功的季後賽旅程似乎讓局勢有所改變,鵜鶘現在看來節奏快速、韌性十足,多功能的 Anthony Davis 擔任中鋒、Jrue Holiday 則是進攻突擊隊長,Nikola Mirotic 於四號位置運用射程創造禁區空間,給予 Cousins頂級長約存在許多風險,考量的不只是健康與復原進度,還有以戰力層面來看,Cousins 真的能替球隊贏下更多比賽嗎?

 

延伸閱讀:表弟是鵜鶘的唯一出路?

 

Cousins 的傷勢並不尋常,是可能斷送職業生涯的部位,正如 Kevin Pelton 所描述,復健過程是非常無聊、難熬的,如 Cousins 相同高大的球員,幾乎沒有任何人能從阿基里斯腱的傷勢中 100% 恢復。我們可以將頂尖合約視為是一種符號與象徵,代表著「球團深信該名球員,所有人會齊心以他為核心努力,包含打造合適的陣容與風格。」換言之,如果當事人受傷,球隊整個賽季也會跟著泡湯,對於小市場隊伍來說,賽季失敗再加上鉅額薪資帶來的豪華稅,是難以承擔的。

 

即使 Cousins 是保有健康狀態,在今夏與球團續約之前,肯定也會有一方說法認為,鵜鶘並不需要留下 Cousins。檢視幾項歷史證據,回到沙加緬度國王的時期,Cousins 沒能帶領國王打進任何一年的季後賽,就連休息室文化都未能有良好風氣,甚至傳出與隊友不合和教練發生衝突,這不全然是他的責任,儘管現在與鵜鶘內部相處融洽,只是誰能保證 Cousins 火爆的個性能就此消逝呢?

 

鵜鶘今年賽季在 Davis 單獨帶隊下,表現得比起雙塔還要出色,雙塔將 Cousins 定位為控球中鋒,如同所有人對於 Cousins 的期望,他是名天才球員,在禁區無人能擋、能投射三分球,傳球視野與各項能力不曾讓人失望,但未來我們可以保守預估,這些技巧都有可能因運動能力下滑而削弱。

 

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本季 Cousins 失誤次數創新高,防守端則常常無法跟上回防,當今 Shaq 這類傳統中鋒正因快速進攻的時代球風面臨挑戰,Cousins 的進攻籃板減少,Davis 疲於在防守端奔波,補防、擦屁股的範圍逐漸擴大,我們必須承認,雙塔在各自的工作上都繳出理想的成績單,數據上也顯示,鵜鶘擁有雙塔時,每 100 次進攻可以領先對手 4.5 分。

 

讓我們來看看另外一方的數據,Mirotic、Davis 是下半季鵜鶘才組成的陣容,在季後賽與例行賽兩人上場一共領先對手 196 分鐘,換算成每 100 次進攻的效率,勝分比休士頓火箭還要多上 5.5 分,在 Cousins 受傷後,鵜鶘捨棄雙塔投奔快速進攻,Mirotic 有射程與速度執行擋拆,並且跟上 Damian Lillard 的進攻速度,若換成 Cousins 就無法了。Mirotic 偶爾代打中鋒,例如第一輪的 Jusuf Nurkic 就碰上許多麻煩,確保 Davis 得以回到最熟悉的大前鋒。

 

種種跡象都顯示,續約 Mirotic、放棄 Cousins 是更加合理的選擇,透過選秀與中產來補強側翼,吸引對於奪冠有興趣的老將加入,例如 Danny Green、Will Barton 都將在今年夏天成為自由球員,或許他們樂意降價追求冠軍。然而,抉擇並非如此簡單的數據就得以完成,鵜鶘下一輪將面對擁有四名球星的勇士,少了 Cousins,他們就只剩下 Davis 一名全明星,Holiday 或許只能算是半全明星,影響力大概與 Draymond Green、Klay Thompson 相互抵銷(當然我們期待第二輪他能有更出色的發揮。)

 

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對上最棒的球隊,需要足夠的天賦。Cousins 有最頂尖的天賦,能拉高鵜鶘的天花板。西區最好的兩支球隊,勇士與火箭都採用靈活多變的換防策略,Cousins 在低位有柔軟進攻手感、傳球視野,這兩項是有效打擊火箭、勇士的技巧,當然對方不是省油的燈,不會讓他輕易在禁區要位,就像 Karl-Anthony Towns 第一輪所遭遇的防守,勇士同樣會讓 Cousins 遠離禁區,但若鵜鶘選擇的是 Solomon Hill、Darius Miller、Ian Clark 以及 Cheick Diallo 一票替補球員,都不可能有如此進攻威脅,只有 Cousins、Davis 以及 Mirotic 值得勇士祭出特別的防守待遇。

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