專欄 奧克拉荷馬城雷霆。10年

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名人堂 小枚 | 2018/04/29

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當鹽湖城Vivint Smart Home Arena的球賽終場音效響起,結束了,猶他爵士隊不僅在2017-18球季的季後賽第一輪以4勝2敗淘汰奧克拉荷馬城雷霆隊,也終結這支球隊隊史的第一個10年。

這是不太意外、但也帶著遺憾的結果,身為超音速隊/雷霆隊球迷的我,曾經不太能夠接受這支球隊的搬家,至今也還認為自己會離他們而去-當NBA重返西雅圖時,但終究還是希望他們打出好成績,尤其在砸下隊史最高薪資預算的這第10個球季,可惜事與願違。無論如何,這是個沒有成功奪冠但仍然精彩的10年,僅以這篇部落格紀念我所認識的,奧克拉荷馬城雷霆隊。

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Year 1 從爭議中新生/2008-2009

當以奧克拉荷馬商人Clay Bennett為首的集團在2006年從現在的星巴克執行總裁Howard Schultz手中買下超音速隊時,木馬就已經進入西雅圖。在此略過遷隊爭議與訴訟的過程,最終Bennett在2008年宣布與西雅圖達成協議,買斷Key Arena剩下租約、留下WNBA風暴隊與NBA「超音速隊」隊名-或許Bennett從來就不想帶走,將球隊與它的隊史自2008-09球季開始,帶往奧克拉荷馬城。

從2007年開始加入球團的Sam Presti,以超音速隊GM身分進行的最後一份工作,是在2008年6月的選秀會中,以第一輪第四順位挑選來自UCLA的新秀Russell Westbrook,並與底特律活塞隊進行交易獲得D.J. White。他們與其他年輕球員穿著「NBA-OKC」的練習球衣打夏季聯盟。

2008年9月3日,球隊發布了「奧克拉荷馬城雷霆隊(Oklahoma City Thunder)」的隊名、隊徽、配色,這支球隊正式從翠綠之城的過去,跨進全新時代,成為北美四大職業運動中唯一以奧克拉荷馬州為根據地的職業球團。「雷霆隊」隊名象徵了位在龍捲風路徑上的奧克拉荷馬州,以及駐紮在該州的美國陸軍45步兵團-Thunderbirds。

2008年10月29日,雷霆隊進行隊史的NBA例行賽主場首戰,Earl Watson拿下隊史第一分,但該場球賽雷霆隊以87:98敗給密爾瓦基公鹿隊。老教練P.J. Carlesimo從西雅圖終季開始執教,20勝62敗,本季他也在開季1勝12敗後被撤換,接任的是將雷霆隊帶往隊史第一個高峰的Scott Brooks。這個球季的雷霆隊依然在重建的節奏上,例行賽23勝59敗,但GM Presti快速且成功的進行球員名單重組,季中簽下自由球員身分的技巧派中鋒Nenad Krstic、交易引進成為防守大鎖的Thabo Sefolosha,搭配二年級的球隊得分王Kevin Durant、雙能前鋒Jeff Green、以及球季中開始先發的新秀控衛Westbrook,穩定的先發陣容瞬間成型,例行賽在3勝29敗、勝率9.4%開始後,以20勝30敗、勝率40%結束。

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Year 2 to 4 在爭議中崛起/2009-2012

2009年選秀會Presti再選進James Harden、Serge Ibaka,加上球季中向爵士隊換來年輕控衛Eric Maynor,以及球風扎實的Nick Collison,資深雷霆迷相當懷念的第一代雷霆核心陣容組合完成-

先發陣容:Westbrook + Sefolosha + Durant + Green + Krstic
主要替補:Maynor + Harden + Ibaka + Collison

雷霆隊從例行賽23勝直接大幅進步到50勝,隊史第二季就成功晉級季後賽,4月22日也成功擊敗洛杉磯湖人隊贏得隊史季後賽首戰,雖然最終六戰被湖人隊淘汰,但年輕的他們成為聯盟中最不可忽視的新興勢力!

2009-10球季的驚奇之旅讓Brooks贏得年度最佳教練獎,Durant獲得聯盟得分王,也在夏天與雷霆隊簽訂延長合約,並在記者會中表示「這裡是我唯一想待的地方。」,當時的氣氛相當樂觀,對球團與球迷來說,直指總冠軍似乎是幾年內就會發生的事情。

這個機會真的很快就到來-在2010-11球季首次贏得西部聯盟西北組冠軍、打進西部聯盟決賽後,雷霆隊在2011-12縮水球季成功晉級NBA Finals!在這段時間的快速成功背後,兩件值得被記錄的事情是:

第一,為了與當時仍然重視禁區長人囤積與攻防的頂級勁旅對抗,Presti在2011年2月底打包定位有點尷尬的Green與扛禁區顯得吃力的Krstic,向波士頓塞爾提克隊交易Kendrick Perkins(與沒有打算要使用的Nate Robinson)。如果預知聯盟球風會在幾年後變成現在的樣貌,或許當時那次交易沒有發生,會對雷霆隊更好?

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