2018/04/29

奧克拉荷馬城雷霆。10年

當鹽湖城Vivint Smart Home Arena的球賽終場音效響起,結束了,猶他爵士隊不僅在2017-18球季的季後賽第一輪以4勝2敗淘汰奧克拉荷馬城雷霆隊,也終結這支球隊隊史的第一個1...

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Year 8 解體前的搏鬥/2015-2016

2015年球季後球團決定撤換Brooks,聘請大學籃壇名帥Billy Donovan成為隊史第三位主教練。2015-16球季是Durant合約的最後一年,等於也是終於擺脫傷兵困擾的雷霆隊在解體前的最後一搏。

球隊的先發陣容是回歸後表現更加搶眼、獲得全明星賽MVP榮譽的Westbrook,搭檔有聯盟年度防守陣容實力的Roberson,前場是依然高大的Durant、Ibaka、Adams,主力替補是Waiters與Kanter,再先後填充D.J. Augustin、Randy Foye、Kyle Singler,以及如今已是老將的Collison,與新秀Cameron Payne-Westbrook的賽前舞蹈舞伴。這是年輕雷霆迷們熟悉的陣容,例行賽贏得55勝雖然不如預期,但也成功將球隊重新帶回西部聯盟頂端,並且重返季後賽挑戰開始換血的聖安東尼奧馬刺隊,與強勢崛起且例行賽贏得73勝、狀態火紅的衛冕冠軍金州勇士隊-

主教練Donovan在例行賽的沉潛與調整收到回報,雷霆隊展現令人亮眼的姿態,雖然帶有爭議-他們總是如此-但強勢的淘汰馬刺隊,並且在西部聯盟冠軍賽一度對勇士隊取得3勝1敗的領先優勢!-最終結局如大家知道的,明明該是最後一搏的這支球隊,卻在這個時刻氣力放盡,連敗3場出局。雖然過程也帶有爭議,尤其是Draymond Green對Adams的身體攻擊,但整體而言,雷霆隊敗在自己當家球星的自爆。

而更大的爆點來自球季結束之後。

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Year 9 爭議中的史詩/2016-2017

第一個爆點是Presti在2016年選秀會當天與奧蘭多魔術隊進行交易,以Serge Ibaka交換Victor Oladipo與Domantas Sabonis,將逐漸被邊緣化的核心送走換取未來。這個交易隊球戰力是加分,但也再次凸顯球隊在追逐戰績的過程中默默累積的內部問題。

第二個決定性的爆點是Durant選擇加盟剛在季後賽淘汰他們的勇士隊,展開next chapter,結束他在奧克拉荷馬城8年王牌擔當的時代。

僅剩下Westbrook一位頂級球星-但也僅剩一年合約-的雷霆隊與奧克拉荷馬城頓時間陷入低迷情緒,直到Westbrook同意與球團重新議約、先延長現行合約期間,才讓他們能以穩定的心情迎接2016-17球季。而這個球季也成為Westbrook以一人球隊姿態稱霸全場的史詩級球季-他完成球季場均得分、助攻、籃板大三元,成為Oscar Robertson後55年來再有球員完成這項紀錄,而且在球季第80場例行賽時達成單季的第42次單場大三元,更是突破Robertson保持的單季41次紀錄!

雖然Westbrook達成紀錄的方式引起有關於紀錄意義的爭議,但也確實刷新了我們看待球賽的視野。這樣突出的表現,不僅撐住了失去建隊基礎的雷霆隊,例行賽維持47勝35敗的不錯戰績,也讓Westbrook雖然在球隊僅排名西部聯盟第六名的情況下,仍然贏得2017年例行賽MVP。

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Year 10 重金打造的失落/2017-2018

接著Presti與經營階層在夏天為缺乏吸引明星球員能力的奧克拉荷馬城,投入隊史10年以來最高的薪資預算,進行球員名單改造,完全捨棄過去重視禁區堆積的大球思維,往重視快速攻擊與拉開球場空間的小球陣容靠攏。雷霆隊先後透過交易獲得Paul George與Carmelo Anthony,團隊薪資高居全聯盟第三,也成功讓Westbrook同意簽下頂薪等級的延長合約,期待在前季47勝、擁有MVP等級王牌的基礎下,在隊史第10季再次衝擊冠軍盃-

結果正如雷霆迷們或許還在平復中的不盡人意-雷霆隊從例行賽開打,就表現跌跌撞撞,過往習慣大量持球的「三巨頭」都因為球權減少而威力大減;當球隊決定重新由Westbrook主導球權,讓戰績快速爬升、似乎終於要步上軌道時,帳面數據不起眼、但重要性有如攻守樞紐的Roberson卻受傷報銷;終於進軍季後賽,卻嚐到George負擔過重影響穩定性、Anthony頂替四號位置且犧牲球權反而不失所措的苦果。

組成「三巨頭」的這個球季,Westbrook再次完成全季場均大三元、成為NBA歷史上首位連續兩季場均大三元的球員,但球隊例行賽僅較上季多贏1場,季後賽也同樣僅多贏1場,第一輪出局。

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