專欄 投手丘上的熟悉身影:光芒投手的宿命

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大聯盟 Darco | 2018/05/02

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在職業運動裡,球員轉隊是一件很稀鬆平常的事情,幾乎每天都會有大大小小的交易案,更別提每年季後熱鬧的自由球員市場(以前啦,忽略去年的冷清情況),所以,球員對上老東家的場景並不是什麼稀奇的事情。

話是這麼說,但是,每次看到前光芒球員要對上老東家時,心裡還是會五味雜陳,尤其是另一隊的先發投手是個熟悉面孔時。

在今年球季的第一個月,就有四位前光芒先發投手登板面對老東家:David Price(紅襪,3/31、4/28)、James Shields(白襪,4/12)、Matt Moore(遊騎兵,4/18)、Alex Cobb(金鶯,4/26)。

同樣是對上老東家的戲碼,有些人投得很好:Moore七局只失一分(非自責分)、Price在3/28則是七局無失分,Shields投了6.1局只失一分(外加一次曾經讓我們津津樂道的牽制出局);不過,也有幾次是現在的光芒打線勝出,像是Price第二次對上光芒,5.2局就失六分(五分自責分),最後吞下敗投;今年轉戰金鶯的Cobb開季還沒進入狀況,只投4.2局就失五分,防禦率還是兩位數。


▲Moore離開光芒後第一次回Tropicana Field就拿下勝投
http://www.star-telegram.com/sports/mlb/texas-rangers/article209124269.html

其實,Shields、Price和Moore都已經離開光芒好多年了,前兩人在今年之前就已經多次面對老東家(尤其是待過藍鳥和紅襪的Price)。但是,即使他們已經離開光芒這麼多年,還是很難不去回想他們過去在光芒的戰功,或者,如果他們在光芒多待幾年,那會是什麼樣子?

許多人對於Shields的印象不外乎幾個關鍵字:很強的三振能力、挨轟率極高(想起Bartolo Colon那一轟)。這些都沒有錯,但是對我而言,Shields就像個老大哥,每次看到他登板就有一種安定感,感覺光芒這場一定不會輸;Price也有類似的霸氣,感覺他登板就是勝利保證,就像2013年對遊騎兵的第163場比賽,Price完投九局,帶領光芒贏得那場驟死加賽,拿下最後一個出局數後,他在場上對著隊友大喊:"That's what I'm talking about!"。這種安定感、這種霸氣,我很久沒在光芒看到了。現在的Chris Archer和Blake Snell很棒,但我還沒有在他們身上看到這種安定感(噢,最近的Snell慢慢有這種架式了,希望他能維持下去)。

▲2013年的Game 163是我印象裡最經典的David Price

至於Moore和Cobb,他們不是聯盟頂尖的一線投手,但是他們都是輪值裡的重要要角。Moore在2011年季後賽對遊騎兵一戰成名,雖然後來表現一直不算穩定、也被大大小小的傷勢影響,但是整體而言他依然是個可靠的先發投手;Cobb上到大聯盟時沒有這麼轟轟烈烈,而且還兩度遭遇大傷(頭部強襲球、Tommy John手術),但是他卻默默地成為了這幾年以來輪值最穩定的投手。

大家都知道,光芒一直以來的經營策略就是把有實績的球員交易出去、換取新秀或其他大聯盟選手回來。Cobb是光芒隊史上少數能夠待到成為自由球員的選手(更早的BJ Upton也是少數之一),然而他也一直都是交易傳聞的常客,換句話說,只要是穿光芒球衣,就會是交易雷達上最明顯的一塊。

Shields等人只是歷年交易清單的一部份,還有Matt Garza、Jeremy Hellickson、Jake Odorizzi等人;如果要把救援投手也算進去的話,那麼名單就會更豪華(Wade Davis、Jake McGee、Brad Boxberger......)。

話說回來,這就是小市場球隊的悲哀,而且光芒又不只是一般的小市場球隊。光芒近來以「投手王國」自居,也確實養出了不少好投手,但是每過幾年,就勢必會將這些投手送出去。說好聽一點,光芒真的很會培養投手;說難聽一點,就是在幫別人養投手。當然,任何一支球隊都不可能把每位好投手都留下,但是,面對可能是隊史最出色的先發投手,球隊竟然不是想辦法留下他,而是小心翼翼的挑買家時,除了無力好像也沒有太多感覺(沒錯,我在說Price)。

前一陣子,去年在光芒打球、今年效力於雙城的Logan Morrison就說了這樣的球隊文化根本就是不想贏球。「我猜這也許是他們不得不的經營手段,但是長期而言這麼做是不會贏球的。不斷交易、交易、交易是不會讓球隊成功的。」

我不知道光芒這樣的經營策略到底會不會成功、不知道有沒有機會拿到世界大賽冠軍,但是在那之前,看著熟悉的球員穿著別隊球衣踏上投手丘或走進打擊區時,內心真的是滿不好受的。

「說起來很不幸,在成長的球隊裡,卻要一直看著熟悉的面孔穿上別隊球衣,」Cobb這麼說:「很詭異,但這就是棒球。」

封面照片Source:https://www.freep.com/story/sports/mlb/tigers/2015/01/22/detroit-tigers-james-shields/22158627/

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