2018/05/02

貝比魯斯--神獸級季後賽強投?!

(來源:RBT YouTube專頁) 隨著大谷翔平轉戰大聯盟,並於球季第一個月便繳出2勝、4轟戰績,球壇再度颳起百年未見的「二刀流」旋風,而上一個經典始祖是誰,想必大家已經在媒體反覆洗腦...

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(來源:RBT YouTube專頁)

隨著大谷翔平轉戰大聯盟,並於球季第一個月便繳出2勝、4轟戰績,球壇再度颳起百年未見的「二刀流」旋風,而上一個經典始祖是誰,想必大家已經在媒體反覆洗腦下、連想都不用想便知是1918年締造13勝、11轟,當年還順道把聯盟全壘打王大獎給搬回家的「棒球之王」貝比魯斯(Babe Ruth),網路上甚至有瘋狂玩家迫不及待地將兩人擺在同一個電玩平台上跨時空對決、大尬紅不讓。

誠然依目前進度來看,大谷極有機會達標魯斯單季「10轟、10勝」等級的華麗戰勳,但其中一個除非是大谷能持續進化加上所屬隊伍戰績優異、未來才有可能挑戰魯斯的神蹟,那便是季後賽的誇張表現,因為史上季後賽(世界大賽)最強先發投手之一,正是你我熟悉的全壘打王貝比魯斯?!

早在1920年移籍洋基擔任全職打者前,「紅襪魯斯」可是個不折不扣的強投。1915到1917這三年間他堪稱豆城軍王牌,才22歲稚齡便迅速累積67勝;自初登板的1914年迄今近一世紀,投滿1,000局球員中除了專職救援的超級守護神李維拉(Mariano Rivera)生涯防禦率堪與比擬外,無人能掠其鋒;就連6成71的生涯勝率也排名史上第11。最神奇的是他對戰洋基勝率高達8成,無怪乎條紋軍團非得趁世仇財務危機將天敵納入麾下,卻沒料到魯斯卻是靠手中巨棒成就不朽。

(來源:棒球名人堂官網)

據說魯斯一手速球投得嚇嚇叫,全盛時期搭配變化幅度極鉅的曲球殺遍四方,儘管1916年狂操323.2局,仍以1.75防禦率稱霸美聯。不似同期許多投手喜歡靠口水或損壞球體投出軌跡莫測的變化球,且即使對戰400勝級、堪稱球史最強投手的「大火車」強森(Walter Johnson)也毫不示弱,繳出6勝3敗的優異戰績,光憑這番天賦和鬥志便足以宰制投手丘,堪稱貨真價實的巨投。對於投球他曾說:「當我一踏上球場,就感覺和投手丘之間有著特殊關係,好像我是從這兒誕生似的。對我來說,投球彷彿再自然不過,三振打者輕而易舉。」足見其自信和天賦。

效力5年期間,魯斯協助紅襪3度進軍世界大賽且全數奪冠。1915年雖拿下全隊第二的18勝,教練對年僅20歲的他卻仍信任不足,儘管第四戰起極力主動爭取,最後仍只能眼巴巴在板凳上看隊友表現。

隔年魯斯終於有機會首度體驗世界大賽。首戰一分差贏球的紅襪第二戰決定推出魯斯,而他也不負美聯防禦率王封號,14局投球中除了首局被擊出場內全壘打失掉1分外,之後連續13.1局再沒掉分,最終紅襪在14局下天色昏暗之際,以一支外野手遍尋不著的安打送回壘上跑者幸運獲勝,系列戰取得2勝0敗優勢,魯斯曾自稱這是他生涯最感興奮的一役。

(來源:National Photo Company)

由於對手道奇5戰便遭清盤,魯斯在該年季後賽中沒再登板。兩年後的1918年,豆城兵團4年內三度晉級世界大賽。該季由於名人堂隊友胡柏(Harry Hooper)發現魯斯打擊天份並建議球團讓他投球之餘兼任打者,因此魯斯僅先發19場,並因扛出獨步球壇的11轟而技驚四座。就在所有人都猜測首戰先發將是球季力奪21勝的梅斯(Carl Mays),而非只休4天、有能力以球棒建功的魯斯時,紅襪教頭巴羅(Ed Barrow)卻逆向思考、跌破眾人眼鏡,派出球季僅13勝的魯斯登板!

延續季後賽好手感,該役完封9局的魯斯硬是壓過9局失1分的美聯勝投王馮恩(Hippo Vaughn),為球隊搶得先機。休息4天後魯斯再度於第四戰登板,8局失2分取勝的表現同樣搶眼,若非前一天移動日在火車上與隊友嘻鬧弄傷左手中指關節,也許會有更驚人的演出。

(來源:洛杉磯時報)

總計魯斯在世界大賽累計3勝0敗,勝率是驚人的百分之百,且於1916至1918年寫下跨季連續29.2局未失分新猷,直到43年後才被名人堂巨投、洋基小老弟福特(Whitey Ford)超越。在所有季後投球局數超過30局的投手中,防禦率0.87高居史上第四,就連在季後賽表現搶眼的名人堂傳奇馬修森(Christy Mathewson)和「神之左手」考法克斯(Sandy Koufax)也只能瞠乎其後。

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