專欄 雷霆首輪雖意外止步 但別太擔心三巨頭解散?

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大聯盟 運動視界編輯 | 2018/05/03

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即便季賽打出還算可以的成績,但季後賽首輪慘遭下犯上,不敵猶他爵士隊,除了賽季失望告終,也即將迎來風雨飄渺的休賽季。

 

沒錯,對所有的雷霆球迷來說,這就是一個失望的賽季。去年休賽季,雷霆靠著一連串精彩的操作換來 4 度明星賽,正值顛峰的 Paul George,以及儘管老化,仍具備一定實力的 10 度明星球員 Carmelo Anthony,加上上一季的最有價值球員 Russell Westbrook,本該是至少 50 勝和挑戰西區決賽的陣容。

 

Westbrook 在 1 月時接受訪問說的,對於即將成為自由球員的 George,冠軍會是球隊吸引他的最佳籌碼,足以讓他打消回到家鄉洛杉磯效力的念頭,但現實是,球隊止步於距離冠軍相當遙遠的距離。

 

在奧克拉荷馬當地媒體所做的匿名民調中,多數人認為 George 不會回歸,而 Anthony 則會選擇他的合約中最後一年 2800 萬的球員選擇權,也會讓雷霆即便想搶 George 也沒有足夠的薪資空間。

 

所以為何還會有人認為這季是隊史上的成功賽季?特別是雷霆隊近 8 年內 3 度打進西區決賽和一次總冠軍賽。

 

然而,考慮到一年前,球隊還處於相當黑暗的時期,在如何為球隊增加競爭力上,總管 Sam Presti 面臨不小的壓力。

 

對球迷和媒體來說,勝利的評等不是最終勝場數,而是球隊贏球的期待度,而加入 George 和 Anthony 後的贏球期待度是成功的。但對大多數人來說,成功的定義並非如此,也不是長久之計。而從球團立場來看,添加球星或是有天賦的年輕人的第一要務是刺激票房和增加贊助機會,特別是對小市場的奧克拉荷馬城來說。

 

一年前,雷霆才剛度過失去 Kevin Durant 跳脫舒適圈到勇士的第一個賽季,但在西河 MVP 等級和史上第二度平均大三元的助威下仍舊打出 47 勝的戰績,以第 6 種子進軍季後賽,被火箭隊 5 場淘汰。當時多數人認為 Durant 離開後,雷霆隊還是打出超乎預期的成績,但仍然難以想像當時的球隊組成還能如何補強,許多人看衰雷霆隊會有黯淡的未來。

 

加上當時 Westbrook 和前一年的 Durant 一樣,在球團想討論延長合約時選擇拖延。KD 證明到勇士隊才能得到夢寐以求的冠軍戒,如果西河也有相同的想法,想得到冠軍戒的最好作法是離開 OKC,那雷霆隊就真的要打掉重練了。搬到奧克拉荷馬後的 9 年,成為 7 度打進季後賽的強隊,面臨連續兩年失去最有價值球員的巨大危機。

 

許多聯盟同行都認為,即便球隊戰績還是不差,但 Presti 即將要賠上他的烏紗帽。

 

但所有人都小看 Presti,靠著他的妙手交易,幾乎完美操盤來兩大明星 George 和 Anthony,並成功說服 Westbrook 簽下 5 年 2 億 500 萬的延長合約。George 在 7 月 6 日穿上雷霆制服;Anthony 在 9 月 23 號來到奧克拉荷馬;Westbrook 隨即在 9 月 29 日簽下延長合約。

 

如果對比雷霆可能面對的另一個平行時空,George 和 Anthony 沒來之外,Westbrook 也進入自由球員市場,儘管雷霆會擁有海一般的薪資空間,但 Westbrook、George 和 Anthony 都不在球隊中,OKC 的未來恐怕比現在還要更加飄茫。

 

因此,當 Westbrook 一簽下延長合約,雷霆隊的賽季就已經算是成功一大半。

 

George 則是獲利指標,如果他沒有跳出或是選擇和雷霆隊簽下合約,那本賽季的雷霆就算是大獲全勝,雷霆隊始終還未能留下任何一名進入自由市場的明星球員。因此如果能留下 George 對雷霆隊和奧克拉荷馬城來說會是一次印象的大翻轉。但當地媒體相信 George 回歸的機會微乎其微,只有球團內部仍舊相信下一季 George 仍會穿上藍色戰袍。

 

 

上週當 George 被問到球隊的表現不穩定,特別是進攻端時,他表示,「這只是第一年。」或許他只是照稿唸或是試著敷衍而已,但當有人說到第一年,自然的想法就是至少還會有第二年。

 

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