專欄 曾經不在NCAA的雷達之內,逆勢飛翔成為2017梯得分王,他是Donovan Mitchell!

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大聯盟 Keep Fighting | 2018/05/09

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Donovan Mitchell,第一輪第十三順位被金塊隊選中,不過事實上,在第十三順位的選秀開始前的四分鐘,爵士總管Dennis Lindsey接到一通來自於金塊隊的電話。
 
金塊策動了一筆交易,而Lindsey幾乎想也不想地就答應了。
 
這筆交易是,金塊將得到他們想要很久的小前鋒Trey Lyles,還有24順位的Tyler Lydon,而他們藉由第十三順位選中的Donovan Mitchell,則成為爵士的一份子。
 
對此,Dennis Lindsey與其他爵士高層感到欣喜不已,因為打從NCAA時期,他們就注意到這個身為45號的小夥子了!
 
而故事,也可以從45號這個背號代表的意義開始說起。
 
 


 
 
45號,對於老球迷來說,並不是一個太陌生的背號,因為90年代稱霸NBA的籃球之神Michael Jordan,就曾經穿過這個背號。
 
不過Donovan Mitchell穿45號,卻不是為了對籃球場上的MJ致敬,而是對棒球場上的他。
 
這是可以理解的,因為Donovan Mitchell的父親Donovan Mitchell Sr.為紐約大都會隊工作(director of players relations)。
 
從小,父親就會帶著Mitchell一起去工作,也因為如此,在耳濡目染之下,小時候的Mitchell其實深深愛著棒球。
 
另外,Mitchell跟著父親工作還學到一件很重要的事:紀律。
 
因為Mitchell時常跟大都會隊一起移動、旅行,所以他很早就知道紀律對球員與球隊的重要性,不管是被球隊要求的紀律,或者自己要求自己的紀律。
 
藉由爸爸的工作,Mitchell小時候就從MLB大都會隊身上,看到也學習到很多關於職業球員必須有的操守。
 




 
 
時間快轉到高中。
 
在此之前,Mitchell的籃球路跟其他能夠進入NBA的球員沒有什麼不一樣,早早就展現出過人的天賦,是菁英中的菁英,早早就是紐約地區有名的青少年運動員。
 
然而,故事的轉折也正是發生在高中。
 
對高中球員來說,知名媒體(例如說ESPN)所做的全美高中排行,其實是相當重要的,很多人會從那些媒體的排名來評斷球員的強弱。
 
而對於Mitchell這樣好勝的球員來說,如果被排在一個有失公允的位置,是怎麼樣都沒辦法接受的。
 
Mitchell可以接受自己排名後面,畢竟強的人太多了,可是他不能接受的是,比他弱的人排名竟然比他更靠前。
 
Mitchell曾經說過:「排名對高中生是很重要的(big deal),當初ESPN把我排在第43名真的讓我非常沮喪(upset)。所以我就去觀察那些排名比我高的人,我心想,『老天,他們怎麼會排在我前面?那才該是我的排名。』」
 
「我因此得到了證明自己的飢渴鬥志,所以即使當時的我沒有被雷達掃中,但我還是能夠繼續在球場上扮演殺手。」

 



 
帶著這種不服輸的鬥志,Mitchell打得更拼,在球場上展現出強大的主宰力,而且總是帶著一股烈燄般的鬥志,彷彿怎麼樣就是要證明當初那些人的眼光是錯的一樣。
 
在這種情況下,Mitchell的排名往上衝,開始被NCAA的雷達掃中,同時,他也做了一項重大決定。
 
Mitchell在高一、高二的時候,就讀的學校是Canterbury,位於康乃狄克州的New Milford,而在高三的時候,他轉學到位於新罕布夏州的Brewster Academy。
 
轉學後,他決定放下手中的棒球棍,專心在籃球上。
 
雖然父親從事棒球業,但是Mitchell最終擇了籃球。
 
在高四賽季,Donovan Mitchell接到了許多知名大學的邀約,而最後他選擇的是Louisville大學,並且選擇了45號。
 
那45號,可以視為對MJ的尊重、崇拜,也可以視為他與棒球的連結。
 
 


 
 
大一賽季,老實說Mitchell的表現並不算太出色,平均繳出7.4分3.4籃板1.7助攻的成績,當中為人詬病的是三分球命中率,低到僅有25%的水準。
 
在過去的時代或許還可以,但是在這個重視空間感的年代,這樣的命中率難以被接受,更別說NCAA的三分線距離比NBA還要短。
 
也因為如此,當Mitchell透露出選秀意願,想試一下水溫時,反應其實「極度」不熱烈,Mitchell也因此再回到大學打球。
 
大學第二年,Mitchell就針對自己的弱點加強,把自己三分線外的準度一口氣提升了10%超過!
 
本來25%的命中率,經過一個休賽季,直接飆漲到35.4%,而平均表現也提升到15.6分4.9籃板2.7助攻。
 
也就是這個時候,爵士隊的總管Dennis Lindsey注意到Mitchell這個小子。
 
 


 
 
Dennis Lindsey有一個兒子也在打籃球,正好也在打NCAA,當Lindsey到現場看兒子打球的時候,卻不禁被Mitchell球場上虎虎生風的表現給吸住眼球,當下就起了將這個小夥子納入麾下的念頭。
 
而在大二賽季結束後,Mitchell有感於自己的進步,再次宣佈投入選秀,只不過或許是因為大一時的失利與無人聞問,對於這一次選秀會,Mitchell感到擔心,缺乏自信。
 
信心,對球員來說是非常重要的特質。
 
在NBA,有信心跟沒有信心,在球場上的表現是差非常多的。
 
若是以Mitchell當時的心態,絕對沒有辦法打出什麼好表現,只不過,在選秀會開始之前,他得到兩個人的幫助,兩個超級巨星,Chris Paul與Paul George。
 
因緣際會之下,在選秀會開始之前,Mitchell與這兩位已經是全球知名的超級巨星一起訓練。
 
Mitchell說:「過去這個暑假,我跟Chris Paul與Paul George兩個人一起訓練,而他們是真的讓我堅信我可以把自己的名字留在選秀會的人。我們有過談話,他們說:『聽著,你已經夠優秀了。就上場並且展現出來。』,我對NBA是有一些想法,但是我沒想過會這麼快,對我來說現在能夠站在這裡是瘋狂的。」
 
 


 
 
看出Mitchell實力與潛力的,不只有Paul George與CP3兩個人而已,還有全世界最頂尖的運動廠牌之一,Adidas。
 
當夏季聯賽開始,Mitchell為爵士打了兩場比賽之後,Mitchell的經紀人叫他過去,說要跟他談談球鞋合約的事情。
 
起初,Mitchell並沒有想太多,卻沒想到換來的是Adidas一紙複數年合約。
 
「當我跟經紀人談到關於球鞋合約的事情的時候,我以為這就是一般的合約事項,他們(經紀人)會對我保證未來一定會幫我拿到球鞋合約,我當時就想,『好吧,我還沒那麼出色,那是給打出名堂的傢伙。』,結果,這真的發生了!」
 
關於球鞋合約的故事還沒有結束,就好像是要讓Adidas安心一樣,Mitchell在稍晚對上灰熊的夏季聯賽上,轟進了夏季聯賽最高的37分,外帶8抄截,彷彿是在告訴Adidas他們沒有簽錯人一樣。
 

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