2018/05/04
作者:JK47

2018年洋基隊四月戰報:攻守俱佳、氣勢如虹

進入紐約洋基上個月的戰況分析前,想先談一些這支球隊的近期概況。雖然發生的比大多數(包括我)預期的早,但去年季前原本還被認為正處於重整期、連四季無緣季後賽首輪的洋基隊,卻意外打出剽悍佳績。即便「只」拿9...

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進入紐約洋基上個月的戰況分析前,想先談一些這支球隊的近期概況。雖然發生的比大多數(包括我)預期的早,但去年季前原本還被認為正處於重整期、連四季無緣季後賽首輪的洋基隊,卻意外打出剽悍佳績。即便「只」拿91勝排美東第二,但攻守內容基本上就是實質的強權水準 — 得失分差排全聯盟第二強、攻擊產能108wRC+排美職第三、跑壘貢獻優於聯盟均值11.1分並列MLB第五、防禦率低於聯盟平均15%排聯盟第五、投球進階數據FIP和xFIP更分別排全聯盟第二、第四。打擊強、投手優,去年的洋基無論攻防都展現出強權架式。

 

只是時間比大家預期的早了些。2013~2016年間,洋基逐季分別只拿85、84、87、84勝,期間只打過一場外卡戰;去年季前,進階數據網站FanGraphs的電腦預測系統,更預估他們只能拿79勝、在美聯東區墊底。過去幾年,受困於幾張進入後期、效率不佳的大合約 — 例如A-Rod、Mark Teixeira等人 — 導致洋基的補強空間極為受限;過往年年有機會拚冠的戰績導致選秀順位不佳、加上幾次差強人意的選秀成果,讓農場極為貧乏、缺乏值得期待的年輕新血。幾乎每年都只能靠被戲稱為「拼裝車」的陣容應戰、但團隊薪資卻總是排聯盟前二。

 

不過,情況在近兩年快速的扭轉。於海外對國際新秀大灑幣、對內則加強農場養成,開始重視「自己養球星」的可能性。在提前延長合約盛行、年輕選手進自由市場的時機不斷被推遲的現代,想靠著買入一群FA明星組強隊的難度暴增;在過去幾季不上不下的掙扎後,洋基在前年正式進入重整(或者說小型重建)的階段。身為資源豐沛的傳統豪門,總管Brian Cashman並未選擇近年最流行的「坦克重建法」、而是漸進式的將球團年輕化,並想辦法培植系統中,有機會成為堪用的大聯盟球員的新血。他們不再像以往輕易地在交易案中送走評價甚高的新秀、對團隊薪資的控制也謹慎許多。

New York Yankees Introduce Aaron Boone

 

前年球季,洋基送走Andrew Miller、Aroldis Chapman、Carlos Beltran三位當時正在高點的交易籌碼,一口氣換來Clint Frazier、Jestus Sheffield、Gleyber Torres、Billy McKinney、Dillon Tate這五位曾經、或是當時正在百大新秀榜的新人。在2015年有機會挑戰分區冠軍時,Cashman並未因此送出Luis Severino、Gary Sanchez等新秀換取即戰力;去年季中打破重整計畫雖出乎某些人的意料,但農場幾位大物新秀Miguel Andujar、Frazier、Chance Adams也沒被送走。雖然在這兩年,洋基先後被藍鳥和紅襪侵奪了分區王位,但最後也都奇蹟般的在保護住資產的情況下、闖進季後賽。

 

當然,其中也包含了不少好運。沒人能預料Severino在繳出一個防禦率5.83的賽季後,隔年馬上蛻變成一位賽揚級的年輕王牌。Judge在新人年寫下44.2%被三振率、62wRC+的成績時,也不會有人認為他下一季就會是MVP大熱門。Sanchez很有潛力,但成為聯盟中火力最強悍的捕手,倒也在意料之外。Aaron Hicks是如何在一年之間讓wRC+竄升兩倍(64、127)、Didi Gregorius的評價為何會突然從「替補級內野手」上升至聯盟中最優秀的游擊手,至今仍讓人匪夷所思。

New York Yankees vs. Detroit Tigers

 

然而,在培養新人方面的絕佳運氣、成功的年輕化、逐漸擺脫昂貴的大合約、經歷投資和交易後大幅強化的農場,都讓球隊體質的評價瞬間由黑翻紅。有趣的是,歷經幾年不上不下的戰績、季前的不被看好、以及才剛嶄露頭角的農場排名,都使得洋基即便在去年季中前打出漂亮的成績,仍有許多人認為球隊不應跳脫重整計畫、掏出新秀補強。但Cashman接下來的動作,明確預告洋基將正式進入競爭者行列 — 去年夏天拿出了Blake Rutherford、Jorge Mateo、Dustin Fowler幾名農場裡的優質新秀,換取Todd Frazier、David Robertson、Tommy Kahnle和Sonny Gray幾位外援。

 

最終結果?條紋軍打出漂亮的例行賽數據、並在季後賽只差一勝就能闖進總冠軍戰。雖然仍有球迷擔心過早跳進競爭行列,會降低球隊的長遠競爭力和天花板;但對Cashman而言,這早已是一支填飽子彈、有實力逐鹿中原的隊伍 — 至少去年的攻守數據和季後賽表現如此顯示。所以他在今年休賽季持續加碼、拿出2億6500萬美金和Jorge Guzman,向馬林魚換來去年勇奪國聯MVP、單季轟出59發全壘打的年輕砲手Giancarlo Stanton,並順手補進Neil Walker、Brandon Drury等人。雖然損失Frazier和Matt Holliday,但考量他們也將擁有一整季的Robertson、Gray、Kahnle,戰力和深度仍是大幅提升。

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