專欄 那一段,有鈴木一朗的青春

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名人堂 小鐵 | 2018/05/04

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連續幾天的捕風捉影、從美國廣播節目中的談話、到一朗出面否認,再到日本媒體的報導,最後是水手總管Jerry Dipoto的正式聲明,以及台灣時間今天早上的記者會,不論用字是否在模糊地帶,都可以確定的事實是,今年三月初、在眾人驚呼聲中,回到17年前首次挑戰美國時的球隊、穿上那一件熟悉的水手51號,這一個名叫鈴木一朗、在日職以「一朗」的片假名「イチロー」登錄,在MLB也和其他球員登錄姓氏不同、以「一朗」的羅馬拼音「Ichiro」登錄的男人,已經打完2018年、也是他MLB生涯第18個球季的最後一場比賽。

 

鈴木一朗在日前否認的,是「退休」的說法,這一場記者會也沒有出現「退休」的字眼,但是對於1973年出生、今年底將滿45歲、全MLB現役第二年長(僅次於Bartolo Colon)的一朗來說,他在MLB的生涯,很可能已經走到尾聲,4月22日水手作客遊騎兵,一朗在四局上敲出的安打,是他MLB生涯第3089支安打,也可能就是他在MLB的最後一支安打。5月2日水手迎戰運動家,九局下半一朗面對運動家終結者Blake Treinen吞下的三振,則可能是他在MLB以球員身分留下的最後一個畫面。

 

當然,一朗絕對是一個鬥士,是一個孤高的英雄,他沒有把話說死,也就是說就算今年轉任行政人員,他還是保留了明年繼續征戰的可能性,哪怕只有0.01%。一朗曾經表示要打到50歲,甚至在今年3月和水手簽約的記者會上,更豪語「不是說要打到50歲,而是起碼要打到50歲」,也許明年的舞台不會在美國,日本職棒的老東家歐力士更是一直張開雙手等著一朗回歸,沒有退休、重返日職等美好想像空間,的確都可以存在任何一個曾經被一朗感動過、或願意對他獻上無比尊敬的球迷心裡。

就算看到現在為止,回顧鈴木一朗的MLB生涯,2001新加入MLB就幫助水手拿下追平MLB史上最高的單季116勝、包辦新人王與MVP、連續十年的全明星賽、連續十年金手套、連續十年單季200安、2004年以單季262安刷新MLB紀錄、2007年全明星賽MVP、在美國時間2016年8月7日完成生涯3000安里程碑等,都是家喻戶曉、讓人印象深刻的生涯成就,這樣的成績,也幾乎可以篤定透露,鈴木一朗必然是名人堂傳奇,也會是史上首位同時入選美日棒球名人堂的偉大巨星。

但平心而論,季初簽回一朗,雖然是拉攏人氣且話題滿分的操作,卻也是水手面對陣中外野手傷兵頻傳的應急政策,而一朗本季0.205/0.255/0.205的打擊表現,遮起名字看實在不是一個能幫助球隊的數據,原定先發外野之一的Ben Gamel傷癒歸隊後,水手選擇下放表現出色的Guillermo Heredia而不是捨棄鈴木一朗,也的確讓西雅圖當地球迷與高層有些雜音。

 

若水手是早已確定今年無望,有很多場外的操作空間那另當別論,然而在開季一個月後,水手展現出足夠的競爭力,僅以0.5場勝差落後給天使和太空人,在美聯西區很有一拚的空間,這樣一來,以現實論,鈴木一朗的存在就等於佔據一個無法提供太多貢獻的名額,這對於要競爭排名的水手來說不是好消息,因此Dipoto在此刻作出決定,而這個時間點,甚至來的比當初眾所矚目、可能上演「一朗 vs 大谷」這場好戲的天使水手系列戰還要早,不免讓人有些惋惜。

但這樣的操作,Dipoto替水手、一朗乃至於日本球迷保留了很好的空間,水手並非放棄一朗,而是保留他成為球團的一份子,今年若水手能有任何榮耀與成績,一朗都會以水手人的身分共享,此刻喊停,則讓一朗避免在一整年的疲倦後面對自己的去留,有更長的時間計畫明年球季的走向,對於日本球迷而言,不必在此刻一直對一朗的動向存疑,或是煩惱他是否加入現在已經在進行球季中的任何一支球隊,而既然一朗還是水手的一員,明年初已經確定在東京舉行的水手海外開幕戰,日本球迷就還能在這個盛大的場合迎接一朗,MLB官方也能以此為行銷焦點,保留不論是引退或是其他宣傳的操作空間,除了未能在今年上演「一朗 vs 大谷」的戲碼以外,這個異動實在堪稱佳作了。

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小鐵

Nothing but the Madness of Ball Games. 什麼都不要想,只要為了球賽高聲吶喊,為了精采的表現用力鼓掌。

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